запомнить
Войти
Найти Рейтинг авторов

Опасный артефакт. Глава 5

Если кто-то еще помнит ))))) Буду очень рада, если прочтете, да еще и прокомментируете )))) Всем приятных минут )))

Глава 5

- Этот подъем когда-нибудь уже закончится? – повиснув на плече брата, жалобно спросила я. – Сколько мы уже идем?
- Где-то около трех часов, - ответил Мэт, взглянув на свои часы. – Еще примерно столько же осталось до вершины.
- Это просто кошмар! Если эта пещера не будет входом в Аид, убью вас обоих быстрее, чем любое проклятье… Я ног уже не чувствую.
- Я бы тоже не отказался от получасовой передышки, - поддержал меня Брендон.
- Хорошо, только потом не жалуйтесь на то, что спуск в пещеру мы будем производить в темноте.
Махнув рукой на это замечание, мы с братом с огромным удовольствием плюхнулись в траву рядом с дикорастущими апельсиновыми деревьями. Я блаженно вытянула уставшие ноги и закрыла глаза. Усталость уже мучила тело, а ведь мы прошли только половину пути, впереди еще более крутой подъем. Солнце медленно клонилось к закату, удлиняя тени и делая краски вокруг мягче. Бросив рюкзак с альпинистским снаряжением, взятым напрокат в деревушке у подножия горы, Райс уселся рядом со мной. Приоткрыв один глаз, я наблюдала за ним. Открыв бутылку воды, Мэт сделал глоток, а потом вылил небольшое количество на себя. Блестящие бусины тут же заискрились в волосах, ресницах и на загорелой коже парня. “Хорош, чертяка”, - в который раз отметила я про себя.
- Как же кайфово… - протянул Брендон, улегшись в траву.
- Особенно, если вспоминать, что впереди еще три часа пути, - ответила я. – Почему вы вообще решили, что вход в Аид может находиться где-то на вершине горы? Разве аду не положено располагаться под землей?
- Вообще, да - греки, подобно древним египтянам, полагали, что царство мертвых расположено в недрах земли, а вход в него — на крайнем западе за рекой Океан, омывающей землю, - сказал Мэт. – Но кто знает, какой глубины эта пещера?
- Ведь люди там куда-то же бесследно исчезали, - привел свои доводы Брендон.
- Все равно, это как-то мало вяжется с общепринятыми представлениями…
- При, пока есть время и возможность, почему бы не проверить как можно больше подходящих мест? Мне кажется, это лучше, чем убивать время на копание в толстых старых книгах… - не унимался брат.
- Зато сидели бы в уюте, а не истязали себя пешими прогулками, - съязвила я в ответ. – К тому же, возможно, мы бы нашли упоминание о конкретном месте и не тратили время на слепые поиски… А что, если там тупик? Что мы будем делать? Пойдем в Кносс? Хорошо… А, если и там тупик? Что тогда? Все равно придется возвращаться все к тому же копанию в литературе. Так зачем мы теряем здесь время?
- Что ты завелась? – Брендон привстал на локтях и прямо посмотрел мне в лицо. – Я понимаю, что ты устала, но никто не говорил, что борьба за собственную жизнь должна быть легкой. По мне, так лучше за несколько дней проверить воочию несколько мест, чем сидеть и читать древние бредни, описания в которых вообще могут быть никак не связаны с реальным миром.
Воцарилась тишина. Глядя вдаль, я кусала губы и переваривала только что высказанное братом. Может, он действительно прав? Бездействие еще никогда не приводило к положительным результатам в достижении цели… Но все равно меня безумно бесило то, что наша бурная деятельность основана лишь на необоснованных догадках, а не на хоть как-то подтвержденных фактах. Еще и эти гонки с полицией и бандитами… Тут не по горам лазать хочется, а просто чтобы тебя оставили в покое хотя бы на один день.
С такими невеселыми мыслями я отправилась в дальнейший путь. Подъем с каждым метром становился круче, отчего и без того уставшие ноги казались каменными столбами. Солнце почти уже село, с каждой минутой сумерки становились гуще, а воздух прохладнее. Ираклион и Арханес вдалеке светились множеством теплых огней. И как бы мне хотелось сейчас оказаться там – в каком-нибудь кафе за чашкой горячего кофе. Поежившись от прохладного ветерка, я в который раз поднялась на новый каменный уступ вслед за тащившим меня за руку братом. Мэт с включенным фонариком шел впереди, освещая нам дорогу. И вот, наконец, впереди показались красные огоньки вышки сотовой связи. Мы прошли еще немного по неровной насыпной дороге, преодолели небольшой забор, которым была огорожена территория археологического объекта и, наконец, подошли ко входу в пещеру. Под ногами зияла узкая черная дыра, в которую нам и предстояло спуститься.
- Кто полезет? – пытаясь разглядеть в уходящем вглубь свете фонаря хоть какой-то намек на дно, спросила я.
- Все, - твердо ответил Мэт. – Лучше не разделяться, потому что неизвестно, что там.
- А вот поэтому и не логично было бы остаться кому-то одному здесь? Мало ли что там - а так хотя бы была надежда оттуда выбраться обратно…
- Нет, можешь, конечно, остаться тут… - он безразлично пожал плечами. – Совсем одна… В полной темноте…
- Хорошо, я иду. Умеешь же ты уговаривать… - с язвительной улыбкой я сделала шаг ему навстречу.
- У меня был отличный учитель, - с такой же улыбкой ответил Мэт и обвязал вокруг моей талии веревку.
Он спускался первым. Мы с Брендоном все это время напряженно наблюдали за узкой расщелиной в ожидании условного знака.
- А вдруг она слишком глубокая? Как мы поймем, что стоит спускаться? Луч фонаря тоже имеет ограниченную окружность действия… - шептала я, не сводя взгляда со входа в пещеру.
- Давай решать проблемы по мере их поступления, а? Что ты придумываешь проблемы, которых пока нет?
- Вот именно, что пока…
В темноте сверкнул луч света, давая знак, что Мэт достиг дна, и мы можем спускаться. Выдохнув, я шагнула к краю. Брендон взял веревку в руки, дабы обеспечить мне медленный и более безопасный, по его мнению, спуск. Сев, я сначала опустила ноги в дыру, затем втиснула в узкий проход половину тела и, наконец, скрылась в темноте пещеры…
Метрах в четырех под ногами четко вырисовывался желтый круг света, за которым дальше была просто-таки черная бездна. Я даже с трудом могла разглядеть Мэтта, стоявшего на краю двух этих противоположностей. По коже заскользил неприятный холодок страха – пожалуй, это место прекрасно подходит для хранилища входа в Царство мертвых…
Едва ноги коснулись земли, я тут же несколько раз подергала за веревку, давая тем самым знак Брендону следовать за мной. Сверху посыпались мелкие камни и пыль. Я сделала шаг в сторону, чтобы дражайший родственник не свалился мне прямо на голову.
- Уф, ну и темнотища… - спрыгнув, произнес Брендон. - Хорошо, что я не экономил на фонарях.
И с улыбкой он включил сразу два из них, предварительно вытащив их из рюкзака, лежащего у ног. Широкие яркие лучи света тут же сделали обстановку вокруг не такой уж и пугающей. Пещера оказалось гораздо меньше, чем казалось в темноте – около двадцати квадратных метров. На полу всюду валялись небольшие камни, а неровные стены в свете фонарей казались живыми. Осторожно двигаясь друг за другом, мы рассматривали наше окружение.
- Эй, смотрите, там за камнями, кажется, проход, - Мэт, остановившись, направил луч в одну точку и теперь пытался разглядеть что-то в нагромождении камней.
- Чего же мы ждем? Идемте проверять! – тут же загорелся энтузиазмом Брендон.
За завалом действительно находился другой зал пещеры – огромный, но с низким потолком, широкая арка из которого вела в третий зал.
- Там что? Вода? – я, не веря своим глазам, смотрела на световые блики, возникающие от лучей фонаря. – На такой высоте? Откуда?
В третьем зале и вправду находился небольшой бассейн, поверхность темной воды в котором пугала своим спокойствием.
- Похоже, это пещера Хосто Неро… - произнес Мэт. – Скрытая вода…
- Еще бы, - язвительно заметила я. – Сюда добраться – трудная задачка.
- Минойцы говорили, что у этой воды плохая репутация, потому что люди, пытавшиеся утолить ею жажду, пропадали бесследно.
- Думаешь, вход там? – Брендон вопросительно взглянул на Райса. – Судя по всему – это достаточно логично. Наклонился ты воды испить, а тебя – хоп! – и засосало прямо в гости к Аиду.
- А может все эти пропавшие без вести просто утонули, - перебила я брата. – Мало ли, поскользнулся или вода подмыла края берега, он туда и свалился…
- Не думаю, что вместив в себя столько утопленников, эта вода так хорошо выглядела и пахла… Придется спускаться.
- Что?! Брендон, ты с ума сошел?! Под воду?! Мы же захлебнемся!!!
- Не попробуешь – не узнаешь, - подмигнул мне брат.
Для страховки и дабы не потеряться в темной воде, мы все обвязались одной веревкой. Меня трясло мелкой дрожью от ожидания предстоящего погружения. Плавать я, конечно, умею, но предпочитаю это делать исключительно в бассейне, где видно дно. А тут…
- Ну что? Готовы? – Мэт обернулся на нас с братом. – Тогда на счет три. Раз… Два… Три.
Глубоко вдохнув воздух, я прыгнула вперед. Ледяная вода обожгла все тело, моментально просочившись под одежду. Где-то вверху были еле видны желтые лучи оставленных на берегу фонарей. Веревка впилась в кожу, утягивая за собой вниз. В мутной воде было совершенно не видно ни Брендона, ни Мэта. Страх стал переходить в панику, отчего я начала изо всех сил грести руками и ногами, чтобы выбраться обратно. Но веревка тянула меня за собой все сильнее, не давая, ни единого шанса выбраться из этой темной ледяной бездны.
Меня крутило и бросало из стороны в сторону, словно маленькую щепку, попавшую в водоворот. Два раза я больно ударилась о каменные выступы, но все это казалось не важным на фоне заканчивающегося в легких кислорода. Медленно теряя сознание, я сожалела только об одном – что эта грандиозная история поисков закончится вот так скоро и так глупо. Сдерживать природный инстинкт легких стало невозможно – рот раскрылся в глубоком вдохе, но в него тут же хлынула холодная вода, обжигая горло. В груди стало невыносимо больно, затем я перестала чувствовать тело и, наконец, секунду спустя сознание отключилось.
- Ну же, девочка моя, давай, просыпайся! – голос доносился откуда-то издалека, и был настолько тихим, что я едва различала произносимые им слова. – Эйприл, ну же! Ты нужна мне!
Грудь снова сжало невыносимой болью, и все тело стал сотрясать кашель. Воздух, наполнивший резко легкие обжог похуже огня. Резко сев и упав вперед на вытянутые руки, я откашливала воду, которой успела наглотаться.
- При, как ты? – Брендон обнял мое трясущееся тело, когда я перестала кашлять.
- Нормально… - выдавила я в ответ сиплым голосом. – Где мы?
- У подножия Юхтас, но с другой стороны. Прямо у Кносского дворца, - сказал Мэт, указав при этом на чернеющие на фоне звездного неба руины недалеко от нас.
- Хорошо бы обсохнуть, - протянул Брендон, прижимая меня к себе еще крепче. – И так не курорт, а в мокрой одежде мы тут совсем замерзнем.
- К сожалению, спички промокли, - качая головой, ответил ему Райс. – Огонь разжигать нечем.
- Значит, нужно идти, - подвела я итог. – Так теплее, к тому же, возможно, в Кноссе найдется уютное местечко, где можно будет перевести дух и привести себя в порядок.
Десять минут спустя, собрав вещи, мы уже шли по каменистой местности к Кносскому дворцу. Свежий ночной воздух сквозь мокрую одежду проникал, казалось, до самых костей, вызывая непрерывный поток мурашек, бегающих по коже. Обняв себя руками, я пыталась хоть немного согреть собственное тело. Мэт все это время пытался реанимировать промокшие фонари, чтобы хоть немного осветить путь, но все было тщетно. Хорошо хоть небо было ясным, и свет от полной луны хоть как-то помогал сориентироваться в пространстве. Вдруг до моего слуха донесся отчетливый рев. Трудно было понять, кому он принадлежал, но в животе тут же все свело от приступа тревоги.
- Эй, сестренка, ты чего? – заметив, что я больше не иду с ним рядом, обернулся Брендон.
- Вы это слышали?
Парни вопросительно переглянулись.
- Ты о чем? – брат сделал шаг мне на встречу и теперь с тревогой вглядывался в мое лицо.
- Я слышала рев. Оттуда, - подняв руку, я указала на руины Кносского дворца.
- Похоже, водные процедуры не пошли тебе на пользу…
- Да вы что, оглохли? Вот опять – прислушайтесь!
Рев стал более протяжным и оттого еще более жутким.
- Я ничего не слышу, - твердо констатировал Брендон. – Может тебе просто показалось? Мало ли – ветерок там просвистел… Лучше пойдем дальше!
Брат взял меня за руку и потянул вперед.
- Да какой там ветерок? Я отчетливо слышала рев! – вырвав свою кисть из цепкой ладони Брендона, воскликнула я.
Мужчины молча смотрели на меня, возможно, взвешивая про себя, стоит ли сразу меня сдать в психушку или еще есть шанс на спасение. Вдруг в руках Мэта вспыхнул один из фонариков, разрезав ночную мглу теплым желтым светом.
- Ладно, давайте дойдем до дворца, а там разберемся – показалось тебе что-то или нет, - Брендон снова взял меня за руку и повел за собой.
Спорить я не стала, потому что и вправду начала сомневаться – слышала я что-то или нет. Может это у меня все еще в ушах шумит после воды…
Поверхность под ногами стала ровнее, по бокам потянулись столбики ограждений – значит, мы уже на территории дворца. Первое, что бросилось в глаза – три большие круглые ямы, выложенные изнутри камнями.
- Похоже, мы на западном дворе, - оглядевшись, сказал Мэт. – Трудновато будет найти во дворце, похожем на лабиринт, хоть что-то… Откуда начнем?
- Не знаю, - пожал плечами Брендон. – Ты же у нас знаток истории-археологии, вот и подумай сам.
- Ладно, - тот явно не ожидал, что придется брать инициативу в свои руки, - пойдем в центр, а там посмотрим.
Мэт уверенно повел нас сквозь лабиринты полуразрушенных комнаток и коридоров. То там, то здесь в свете фонаря возникали остатки цветных древних фресок, колонн и лестниц. Наверняка днем это место оставляет неизгладимое восторженное впечатление, но сейчас меня немного пугала вся эта путаница помещений, которые мы пересекали. Поворот, еще один, узкий коридор… Как только Мэт в этом ориентируется? Или он действует наугад? Едва я хотела было озвучить этот вопрос, как в конце короткого коридорчика, в который мы только что вошли, оказался выход на центральный двор – огромное открытое пространство, вымощенное плитами, слегка покрывшимися за время стояния руин слоем песка. В серебристом свете луны уцелевшие вокруг постройки бросали на землю неровные причудливые тени, создавая иллюзию нереальности данного места. Сделав несколько шагов вперед, мы застыли в нерешительности.
- А…
- Даже не спрашивай меня, куда дальше, - перебил моего брата, едва открывшего рот, Мэт. – Авантюризм – это твой жанр, а тут только он и поможет. Так что дальнейший путь придумывай сам.
- Мальчики, а ведь лабиринт Минотавра был здесь, да? – вдруг невпопад спросила я, вглядываясь в тени между руинами.
- Ну да, Кносский дворец чаще всего ассоциируют с Лабиринтом, в котором обитал Минотавр, - ответил мне Райс. – Во-первых, из-за его сложной структуры, похожей на лабиринт, а, во-вторых, здесь находили монеты с его изображением. Но это всего лишь догадки и косвенные доказательства.
- А я, кажется, вижу прямое тому подтверждение…
Все внутри уже сжалось в маленький холодный комок от ужаса, представшего моим глазам. Из тени руин под свет луны вышло существо, на которое-то на картинках смотреть было жутко, что уж говорить про реальность… Огромное мускулистое человеческое тело около двух с половиной метров в высоту с копытами, вместо ног, и головой быка, глаза которого светились красным светом в ночной темноте.
- Эй, При, ты чего? – Брендон подошел ко мне и тронул за плечо.
- Там… - подняв руку, я указала пальцем на зверя. – Там Минотавр…
- Что? Опять? При, там никого нет!
- Что значит – нет?! Я же отлично его вижу! Мэт?
Я устремила умоляющий взгляд на парня, но тот лишь отрицательно покачал головой в ответ. Вдруг все пространство вокруг сотряс оглушительный рев. Обернувшись, я увидела, что зверь несется прямо на нас, выставив вперед огромные и острые рога.
- Осторожно! – оттолкнув Брендона, я отскочила в сторону.
- Что за черт?! – упав в песок, брат зажимал предплечье, из которого начала струиться кровь.
Но отвечать ему было уже некому – Минотавр стиснул нас с Мэтом в своих огромных кулаках так, что, казалось, затрещали кости. Брендон наблюдал за всем этим с открытым ртом – редко приходится видеть, как два человека ни с того ни с сего взмывают в воздух. Тем временем зверь уже дышал мне в лицо своим горячим дыханием. Дергаясь из стороны в сторону, рука вдруг наткнулась на свободно болтающуюся сумку с артефактом. Почему бы этому злополучному шлему не сослужить мне в очередной раз полезную службу? Сняв сумку с плеча и ухватив лямку двумя руками, я с размаху ударила Минотавра прямо в приближающийся глаз. Взревев, он разжал кулаки и ухватился за морду, а мы с Мэтом плюхнулись в песок.
Не дожидаясь, когда это чудовище придет в себя, я рванула к руинам. Минотавру нужна я, а значит, парней он не тронет. Вот только теперь вопрос – как бы мне самой отделаться от этого многотонного зверя?
- Сюда! – Райс каким-то чудом оказался рядом и тут же толкнул меня в тень свода остатков тронного зала.
Минотавр тем временем уже пришел в себя и теперь злобно оглядывался вокруг в поисках своей главной жертвы. Луна освещала его ярким светом, в котором он казался еще больше, чем прежде.
- Зачем ты побежал за мной? Жить надоело? – я обернулась к стоящему рядом Мэту.
- А что? Стоило, по-твоему, тебя одну отпустить, чтобы тебя либо этот невидимый мутант раздавил, либо ты в этом лабиринте заблудилась?
Я закрыла глаза, устало привалившись спиной к каменной стене.
- Как будто вообще есть шанс отсюда выбраться… Нам это чудовище никакими силами не победить!
Мэт едва открыл рот, чтобы мне ответить, как от сильного удара с потолка посыпались камни. За спором мы и не заметили, как Минотавр вычислил и добрался до нас. Не дожидаясь, когда свод начнет рассыпаться под копытами огромного чудовища, Мэт схватил меня за руку и рванул за собой. Снова начались лабиринты комнатушек, по которым мы петляли в надежде сбить Минотавра с толку, но топот позади говорил о том, что наш противник ничуть не отстает.
- Мэт, нам не уйти… - в отчаянье крикнула я, когда над головой пронесся очередной обломок разрушенных чудовищем камней.
- Надевай шлем! – даже не оглядываясь, ответил на бегу он.
- Что?
- Надевай шлем Аида! Помнишь, какие свойства ему приписывают?
- По-твоему, происходящее сейчас способно заставить меня думать о каких-то глупых легендах?
Мэт завернул в очередной коридор, где остановился и повернулся ко мне лицом.
- Шлем Аида делает невидимым того, кто его надевает. Если здесь даже Минотавры оживают, то эта легенда тоже может оказаться правдой.
Он поднял висевшую через мое плечо сумку и вытащил шлем. Ни во что не веря, я надела его на голову.
- Невероятно… - спустя буквально секунду прошептал Мэт.
Похоже, предположения Райса оказались правдивыми. Но для меня совершенно ничего не изменилось. Я все так же отчетливо видела себя, разве что голове было как-то непривычно тяжело от надетого на нее головного убора. Да еще и топот копыт, сотрясающий все вокруг, прекратился. Прислушиваясь несколько минут, я, наконец, решила поделиться с Райсом своими наблюдениями.
- Мэт, тебе не кажется, что стало как-то слишком тихо? – я боялась пошевелиться, все еще не веря собственным ушам.
- Я с трудом могу об этом судить, потому что единственное, по чему я мог определить местонахождение Минотавра – это летящие в разные стороны обломки руин.
Взяв Мэта за руку, дабы он меня не потерял в моем новом состоянии, мы вышли из своего укрытия. Песок под ногами, кажется, пришел в движение – я чувствовала, как он медленно течет в центр просторной пустой площадки, клубами поднимаясь там в подобие завесы. Вдруг из этого тумана, окрасившегося в красно-желтый цвет, вырвалась огромная рука, с грохотом упавшая на землю, а затем и часть перекошенной злобой морды. Мэт вздрогнул, впервые за все это время воочию увидевший чудовище. Но песок тут же снова скрыл его с наших глаз и, спустя мгновение, все снова стало тихо. Минотавра словно никогда и не было.
Сняв шлем, я засунула его обратно в сумку. Приключения на сегодня, похоже, закончились, так что лучше убрать эту проклятую штуку подальше.
- Эйприл, что это? – я растерянно уставилась на Мэта, задавшего мне совершенно неожиданный вопрос.
Его глаза сновали туда-сюда по моему плечу, на котором из-под разорванной футболки отчетливо виднелось разросшееся черное пятно с миллионами тоненьких извилистых щупалец. Прикрыв это уродство, я опустила глаза.
- Это появилось у меня, еще до приезда сюда и с каждым днем оно становится все больше. Только Брендону об этом не говори, пожалуйста… Он и так слишком за меня переживает. А если еще и об этом узнает, мы от его чрезмерного энтузиазма и вовсе повесимся. Обещаешь?
- Обещаю. Ладно, идем. Пора возвращаться – здесь нам больше делать нечего.



Продолжение, думаю, снова будет долгим... ((( Наработки следующей главы есть, но еще писать и писать, чтобы сложить все в более или менее приличное чтиво. Заранее извиняюсь и благодарю всех, кто заглянет ))))
10 июля 2013 мне нравится
Комментарии:
Ура, моя любимая история снова пишется!!=)))
Я уже боялась ,что она пополнит ряды незаконченных произведении.
Буду ждать продолжения с большим нетерпением=))
Удачи=*

~YoU SkiEs~ 12 июля 2013


 
 

Helly_71

Была 05 ноября 2019

Разделы:
Привет, меня зовут Ольга!
Большое спасибо всем, кто так же, как и я, погружается в мир моих историй с головой!
Приятного путешествия =))))

Реклама

Yanita.net - пошив на заказ: