запомнить
Войти
Найти Рейтинг авторов

Чернильный дневник / Глава 18

Глава 18. Рычаги и механизмы
 
 Нарушать молчание никто не торопился. Не торопилась и Аманда, которая чувствовала, как пристально её рассматривали люди в плащах. Только спустя какое-то время королева Лира тепло улыбнулась Адриану.
- Думаю, нам стоит оставить их наедине. Пройдемте, пожалуйста, со мной молодой человек, - подобрав полы платья, она неторопливо вышла вместе с ним из зала, осторожно прикрыв за собой широкие двери.
  Вот теперь зале остались лишь алхимики. Одиннадцать человек. И она.
- Добро пожаловать в Антуриум, - поприветствовал её самый старший из собравшихся. Седобородой и седовласый мужчина, которому было не меньше семидесяти.
  Рядом с Амандой остановилась Кэтрин.
- Это магистр Николас. Он возглавляет наш ковен, - заговорщеским шепотом, который был слышен всем в зале, сказала она, улыбаясь коллегам.
- Здрасте, - кивнула лишь девушка в ответ.
 Магистр Николас сцепив руки в замок перед собой переглянулся с другими людьми в плащах.
- Вы долго шли, мисс Чейз. Теперь ваш путь окончен, - продолжил он, снова посмотрев на девушку. - Надеюсь, вам успели разъяснить основную причину, по которой вы здесь?
- Более или менее.
- И, конечно же, у вас есть вопросы?
- Есть.
  Аманда была немногословна. Пока что в ней во всё горло вопила опаска перед этими весьма суровыми личностями. Суровыми, по крайней мере, внешне.  
- Задавайте, - кивнул магистр. - Мы ничего не утаим, даю слово.
- Для начала, насколько можно верить в реальность того, что всё это происходит взаправду? - вздохнула она. - Может, это всё моё воспаленное воображение? И нет никаких зеркальных отражений и междумирий?
   Мужчина вскинув седую бровь, покосился на стоящую рядом Кэтрин.
- Это пройдет, - улыбнулась та ему. Она-то точно не боялась коллег. - Её мозг пока пытается найти оптимально рациональное из возможных объяснений. Поверьте, я бы тоже думала, что спятила, если бы оказалась на её месте.
   Магистр задумчиво кивнул, но вместо него Аманде ответил другой мужчина. Куда моложе: лет тридцати пяти. Темные вьющиеся волосы, большие светлые глаза, тонкие губы.
- Всё реальность, если вы в это верите, - ответил он с легкой улыбкой на лице. - А вы уже поверили, так к чему же тогда этот бессмысленный вопрос?
- На всякий случай, - пожала та плечами. - Мне до сих пор как-то дико осознавать, что существуют другие миры…
- Почему же? - эстафету переняла женщина с темно-рыжими волосами, выглядывающими из-под капюшона. - Ваш собственный мир пестрит разнообразием всевозможных выдвинутых гипотез о существовании различных народов, цивилизаций и измерений. Откуда они взяли свое начало, как вы думаете? Невозможно воздвигнуть что-то из пустого места, разве нет?
   Аманда молчала.
- Сомнения - удел слабых, - покачал головой магистр. - Для того чтобы открыть что-то новое в себе, в первую очередь необходимы твердость мышления и крепость духа.  
- Меня вырвали из привычной жизни и засунули сюда, - в ответ недовольно поджала губы девушка. - Думаю, я имею полное право на сомнение.
- У вас было достаточно времени смириться с внутренними разногласиями и прийти хоть к какому-то решению. Квинтэссенция, мисс Чейз, самое главное. В мыслях, в поступках и в себе.
- Это главный критерий отбора на вашу должность? - не удержалась от ехидства та. - Или девиз такой?
- Мы не отбираем, - покачал головой магистр. - Это не наш удел.
- Ах, да, - кивнула Аманда. - Пресловутый маятник времени, наслышана. И что же получается? Вы не выбираете, не меняет исход событий, не вмешиваетесь и не распоряжаетесь судьбами людей… так что же вы делаете?
- Мы наблюдаем и наставляем, когда того требует ситуация, - ответил тот. - Вы сами видите, мисс Чейз. Расколы в обществе, рост населения, повсеместные войны, это неизбежно в любом из миров. Рано или поздно, но и Антуриум начнет тихо угасать. Наша задача не позволить этому случиться и в нужный момент подтолкнуть мир к новой ступени эволюции.
- Ага, управление на стадии рычагов и механизмов. То есть вы как бы заправляете миром, но если что, умирает он самостоятельно? Очень удобно, - кивнула Аманда. В её сторону ту же полетели хмурые взгляды. - Знаете, я не верю в стихийный прогресс по указке. Как можно вообще контролировать что-то настолько массовое?
   Магистр не ответил. Зато вот рыжеволосая женщина прищурилась.
- А как это делали другие в вашем мире? Пройти такой путь от низших уровней жизни к тому, что имеется сейчас в вашем двадцать первом веке, считаете, за этот прогресс нужно благодарить одних людей? Несомненно, великие умы приложили баснословные силы, но ведь что-то да сподвигло их на открытия, верно?
- Вы? - прищурилась девушка.
  Алхимик отрицательно покачала головой.
- Такие как мы. Каждый зовется по своему, но во всех мирах и во всех существующих отражениях имеют место быть свои скрытые организации, приложившие руку к существованию того, чем вы обладаете на данный момент. Так или иначе.
- Хм… - Аманда невольно задумалась. Забавно. Интересная мыслишка. Это что же, и её миром кто-то управляет свыше? Она-то всегда думала, что голова всему господь бог, но судя по тому, насколько алхимики уповают в свою правоту, есть повод задуматься и пересмотреть приоритеты. - Хорошо. Допустим так, - кивнула согласно девушка. - И что требуется конкретно от меня?
  Магистр Николас почтительно склонил голову.
- Вера, терпение и желание совершенствовать то, что можно и нужно совершенствовать. Вы нужны нам, а мы нужны вам, мисс Чейз. Не в наших силах заставить вас примкнуть к нам против воли, это должен быть только ваш собственный выбор. И я не могу сказать, какое будущее вас здесь ждет, я этого просто не знаю, как и не знает никто, кто стоит в этом зале. Нам известно лишь одно: вы отмечены небесными звёздами как избранная и равная нам.
- Моё будущее, - покачала головой девушка. - Не будет ли оно таким же, как у моего предшественника? За вами ведь охотятся.
  На лицах членов ковена мелькнули улыбки. А ответила ей всё та же рыжеволосая женщина. Остальные видимо решили принять сторону молчаливых наблюдателей. И слава богу! Спорить со всеми разом было бы тяжеловато.
- Мисс Чейз, вы должно кое что знать: никто никогда не найдет алхимика, если он сам того не пожелает. У нас имеются свои привилегии, так что по этому поводу вам нет смысла беспокоиться.
- То есть как это не найдет? - не поняла Аманда, косясь на Кэтрин.
  Девушка-алхимик-тире-ведьма улыбнулась.
- Очень просто. Вспомни гонения салемских ведьм, - ответила она. - А теперь подумай: сколькие из тех, кого казнили, в самом деле, были ведьмами? Единицы, даже не десятки. Остальные же стали примитивным методом устрашения для пуритан, не больше. Вот и тут тоже самое. Церковь может хоть до посинения долбиться в двери к алхимику, но если он не пожалеет, они и близко к нему не подойдут. Мы защищены древними силами. Силами, которые старше даже нашего с тобой мира, не говоря уже об этом.
  Аманда переваривала новость. Хорошие же бонусы у этих людей. И не поспоришь. То есть, если она согласиться примкнуть к ним, то о Бранде и о церкви ей можно будет забыть навсегда?
- Уж поверь ей, - влез в разговор Патрик, который вот же удивление, всё это время молчал стоя в сторонке. - Она прочувствовала это на своей шкуре как никто другой.
- В каком смысле? - девушка вынырнула из своих мыслей.
- Об этом можно будет поговорить и потом, - шикнула на щуплика Кэтрин. - Сейчас не время и не место.
- Думаю, мисс Моро права, - кивнул магистр. - У вас ещё будет время поделиться своими историями, но на данный момент, думаю, важнее решить другой вопрос. Мисс Чейз, вы сомневаетесь, это очевидно. Что больше всего прочего смущает вас в нашем предложении? Если позволите, мы не станем брать в расчет то, что вы сомневаетесь в здравости своего рассудка. Давайте лишь по существу.
   Аманда задумалась. По существу, ладно. И в самом деле: а что именно вызывает у неё большего всего недоумения? Не станем заморачиваться на тему: а как вообще они следят за целым миром и что творится в головах этих учёных-практиков… даже если объяснять, она всё равно сейчас не поймет.
   По существу... Ну, для начала она мало себе представляла, каким таким образом какое-то там проведение выбрало именно её… Из миллиардов людей и как оказалось кучи различных параллельных миров именно её. Разве это не странно? Что эти “небесные звёзды” увидели в ней такого? А они уверены, что она вообще справится?
- Какие именно обязанности будут лежать на мне? - искренне ответила она. - Я мало понимаю, что могу сделать такого уж полезного и неоценимого.
  Магистр кивнул и снова переглянулся с остальными алхимиками. Не проронив ни слова, они все равно каким-то образом понимали друг друга в своей молчаливой беседе. А затем магистр Николас снова повернулся к Аманде.
- Мы услышали вас. И если позволите, немного посоветуемся, чтобы решить каким образом нам лучше ответить на ваш вопрос. Обещаю, это не займет много времени.
- Конечно, - кивнула чуть растерянно та. - Мне подождать за дверью?
- Если можно, - на удивление ласково улыбнулся ей старик.
- Поняла, ухожу, - она послушно выскочила из зала и прикрыла за собой дверь, переводя дыхание.
  Ого, не так уж и плохо. Никто не напирал, не требовал, да и вообще они все вели себя крайне любезно и неназойливо. Наверное, можно сказать, что знакомство прошло очень и очень сносно. Куда лучше, чем она могла ожидать, по крайней мере.
  Аманда вышла обратно на улицу подышать свежим воздухом и успокоиться. Её всё равно немного трясло. Нервы. Возле пруда, поросшей зеленью, в стороне от лестницы она увидела королеву Лиру и Адриана. Они неторопливо прохаживались по песочной дороге и о чём-то разговаривали. Судя по всему, разговаривала в большей мере королева, а молодой человек, засунув руки в карманы, послушно кивал ей в ответ с задумчивым лицом. В какой-то момент девушку заметили и, свернув с тропинки, они подошли к ней.
- Надеюсь, встреча прошла достаточно хорошо? - улыбнулась ей женщина.
- Вроде бы, они там… - Аманда неопределенно махнула рукой в сторону дверей. - Что-то решают на мой счёт.
- Любопытно, - королева заметила как они оба, и Адриан  и девушка старательно избегали смотреть друг на друга. - Мистер Колфинд, вы не оставите нас ненадолго? Женщинам хотелось бы немного посекретничать наедине. Если пожелаете, после мы закончим наш с вами разговор.
- Без проблем, - пожав плечами, кивнул тот в ответ, едва не сдержавшись на прощание всё же взглянуть на Аманду.
 Женщина дождалась, пока его спина скрылась внутри дворца и только тогда повернулась к девушке и улыбнулась.
- Не хотите немного пройтись?
 Почему бы и нет. Девушка не возражала. Только бы не пришлось спускаться по бесчисленным ступеням. Обратно она не поднимется.
- Вы в смятении, - королева Лира констатировала факт, а не спрашивала. - Это читается на вашем лице. Могу только представить, как сложно вам дается принятие нелегкого решения. Скажите мне, пожалуйста, как вам Эридан? Только честно.
- Он невероятный… - чистосердечно ответила Аманда. - Правда. Несомненно, в нём имеются как плюсы, так и минусы, но он меня завораживает.
- Отрадно это слышать, - улыбнулась женщина. - Видели бы вы его до войны. Шрамы на его лике ещё не успели затянуться как следует, и всё же мы медленно движемся к тому, чтобы вернуть нашему любимому королевству его прежнее величество.
- А почему вообще алхимики позволили этой войне случиться? Если они такие всесильные, зачем было допускать кровопролитие?
- А разве они могли что-то сделать? - покачала та головой. - Люди по натуре своей алчны и жестоки. Споры, склоки, зависть… никто не сможет искоренить это в человеке, если он сам того не желает. Чтобы победить алчность и злобу в мире, сначала нужно победить их в себе. Именно для того и случилась война: чтобы люди снова попытались научиться ценить то, что имеют. Свою жизнь, свободу, спокойствие. Однако не думаю, что зачинщики вынесли из этого хоть какой-то урок, но ничего поделать: не способно человечество жить в мире, как бы нам этого не хотелось.
  Да, несомненно, королева Лира была права. Люди давным-давно разучились жить  согласии не только с миром, но и собой. Это проблема не только Эридана, если так подумать. Это проблема всех цивилизаций.
   Аманда задумалась.
- Почему вы и ваш племянник на стороне алхимиков? Разве вы не должны поддерживать короля и его стремления?
- Какие стремления? - женщина неодобрительно дернула головой. - Попытки уничтожить то, что не уничтожила война? Посеять между народами вражду и смуту? Заставить людей бояться своих же правителей вместо того, чтобы служить им верой и правдой, зная, что покровители их неустанно берегут? Я очень люблю Эмбера, но не разделяю его суждений. Его сердце давно очерствело и превратило в камень, а церковь задурила и без того полную мести и жажды власти голову.
- Мести алхимикам? Или соседним землям? - не поняла девушка.
- Когда эпидемия обрушилась на нас, пострадали бесчисленные количества семей. В том числе и мой племянник. Молодая супруга, тогда еще достаточно милосердного хоть и амбициозного короля, чистая душой как первый выпавший снег, помогала больным в госпитале Борея и заразилась сама. Только после её смерти стало известно, что она ко всему прочему носила под сердцем будущего наследника, о котором, вероятно, сама не ведала, слишком ранним был срок. Тогда-то моего племянника и ослепила месть и боль от утраты. Я могу понять его мотивы, но не желаю смотреть на то, как он уничтожает всё то хорошее, что было в нём когда-то.
- То есть что получается: алхимики уничтожили столько жизней, но вы всё равно помогаете им?
  Королева Лира резко затормозила и обернулась на Аманду.
- Без них всему нашему миру очень скоро наступит конец. Они наши стражи и они наше будущее. И очень жаль, что это знание почти стерлось из памяти людей за столько веков. Мы не понимаем и не видим, но, несмотря на их внешнее невмешательство, они невероятно много делают для нас всех. Но и они тоже люди, не стоит это забывать. И им, как и обычным людям, свойственны ошибки. Тот, по чьей вине случилось несчастье, не вынеся груза вины, добровольно положил на алтарь свою жизнь, чтобы вымолить прощение. Думаю, не каждый человек готов был бы пойти на это. Или вы так не считаете?
  Аманда промолчала, хотя  в целом была почти согласна с ней. Почти. Отдать жизнь несложно, в конечном счете, но разве не разумнее было бы попробовать исправить собственную ошибку и тем самым заслужить прощение?
  Этот почивший Молукс казался девушке каким-то уж слишком… слабым. Хотя кто знает, как бы она сама повела, обрекая жизни тысячи людей на верную смерть. Может тоже сломалась бы под давлением вины? Да уж, работу ей предлагают не для слабонервных. Это вам не бумажки в офисе разгребать. Одно неверное движение грозит колоссальными последствиями. Хотя и её профессия, между прочим, тоже не отличается особой роскошью на позволение ошибок.
- Вы должны понять, - продолжала Лира, наверное, прочитав на лице Аманды сомнения. - Людям не чужды слабости. Нам всем. И хоть алхимики отказываются принимать это, но и им в том числе. Мы все имеет право как на чувства, так и на промахи, хотя, несомненно, для них они непозволительная роскошь, ибо караются сильнее прочего. Но всё же… главное уметь держать ответ за свои поступки, - её лицо красноречиво тронула легкая улыбка. - Кстати, почти об этом я и разговаривала с мистером Колфиндом. Если вам интересно.
  Девушка даже вздрогнула. Если ей интересно? Это что ещё за намеки?
- Не очень, - ответила она, хотя на самом деле была бы не прочь узнать, о чём же таком они разговаривали.
  Королева Лира читала истинный ответ на лице собеседницы без проблем.
- Несомненно, он совершил ошибку. Уязвленная гордость для мужчин подобна яду. И всё же мистер Колфинд смог побороть соблазн к искушению. Уж что его сподвигло, могу только догадываться, но он выстоял и ко всему прочему, я отчетливо вижу, насколько он изменился с нашей последней встречи.
- Последней встречи? - Аманда изумленно округлила глаза. - Вы были знакомы до этого?
- Пересекались прежде… - кивнула та, задумчиво подбирая слова. - В своё время алхимики оказали Адриану некую услугу, попросив за это взаимное содействие в ответ. Только вот мистер Колфинд был уверен, и вероятно, как мне теперь уже думается, даже прав: помощь эта носила больше некий эгоистичный оттенок принуждения, нежели бескорыстные намерения. Связав его чувством ответного долга, они предупредили, что рано или поздно от него потребуется услуга. Как мы понимаем, услугой этой стали вы.
- И тогда он решил позлить их и сдать меня, - кивнула девушка, хотя, честно говоря, даже не могла по-человечески злиться на него. Для этого уже время было упущено. - И что это за помощь? Чем они помогли?
   Королева Лира, сощурившись, покачала головой.
- Думаю, об этом вам надо поинтересоваться у него самого. И больше чем уверена, именно вам он расскажет, - снова тонкий намек? Нет, уже прямой текст, потому что затем, как бы между прочим, она подняла глаза на пасмурное небо и со странной улыбкой добавила. - И от награды, надо заметить, он отказался. Большая редкость для человека его склада ума.
  Продолжить разговор они не успели, в дверях показалась Кэтрин и призывно замахала руками. Аманда вежливо поблагодарила женщину за компанию и поспешила к ней, переваривая услышанное.
- Ну и чего они там нарешали? - спросила она. 
- Ой, да ерунда. Кинут тебя в яму со змеями, чтобы испытать на выносливость. Всего то, - ответила та легкомысленно, но заметив, как её спутница споткнулась на ровном месте и побледнела, рассмеялась. - В переносном смысле, не паникуй только. Всё не настолько плохо.
   Полегчало ненамного.
- Слушай, - Аманда притормозила Кэтрин за руку. - Я, конечно, понимаю, ты одна из них и всякое такое, но… насколько этим алхимикам можно верить?
- В каком смысле? - не поняла та.
- Они могут из корысти помочь только для того, чтобы потом использовать человека в собственных целях?
   Кэтрин понимающе прищурилась.
- Понятно. Вопрос такой из-за Адриана, да? - ведьмочка почесала нос. - Скажу так: алхимики никогда ничего не делают просто так. Поверь, у них на всё есть определенная цель. И в этом случае она тоже была, но я не могу тебе сказать. Пока что… уж прости. Но поверь, по этому поводу тебе волноваться не стоит. Честно. Даю руку на отсечение! - она высоко вскинула левую, но затем поменяла на правую. - Лучше эту, она так бесит меня этими пятнами.
   Аманда подавила улыбку. Странная она, эта Кэтрин. Такая простая, что невольно вызывала расположение к себе. Но одновременно и пугала своеобразными замашками. А сориться с той, кто играет по каким-то своим особым… потусторонним правилам, совсем не хотелось.
- А что там по поводу твоей шкуры? - вспомнила слова Патрика она. - Что ты проверяла на себе?
  Та расплылась в улыбке.
- Гнев инквизиции, - пожала плечами она, словно говорила о съеденной втайне от всех шоколадке. - Я ведь как-то оказалась в прошлом. В Салеме как раз, кстати. В самый пик церковного беспредела.
- И что? - Аманда удивленно округлила глаза. Путешествовала в прошлое? Ого.
- Ничего, - прищурилась Кэтрин. - Просто меня практически сожгли на костре. Как раз буквально, - она заметила брошенный на неё полный ужаса взгляд. - Ничего страшного. Выжила. Помог добрый рыцарь на деревянном скакуне!
- Деревянном? - уже мало что соображая, тряхнула головой девушка. - И где он? Рыцарь то есть. Не скакун.
  Ещё более широкая улыбка расплылась на лице алхимика.
- Скоро познакомишься, - она потянула девушку за руку. - Пошли уже. Они не очень любят ждать.
  Изменений в зале за это время не произошло ровным счетом никаких. Никто, кажется, даже с места не сдвинулся. Ей встретили кивком, и дождались пока Аманда не встанет напротив. Слово, по всей видимости, снова взял магистр Николас.
- Мы пришли практически к единому мнению, что… - он обернулся напоследок к своим коллегам. Те кивнули. - Что лучшим способом объяснить вам вашу особую значимость для нас, это будет показать наглядно. Потому в скорейшем времени, понимая, что в данном положении время работает против нас, мы отправим вас в одно место. В сопровождении, разумеется, - магистр покосился на Патрик и Кэтрин, которые дружно закивали. - Надеюсь, эта поездка поможет вам раскрыть в себе что-то новое, доселе неизвестное. И по возращению тогда вы и дадите нам ответ. Предложение понятно?
- Более чем, - кивнула девушка. Всё не так плохо! Даже можно сказать просто отлично! Теперь у неё имелось несколько дней отсрочки в запасе.
- Замечательно, - кивнул магистр. - Тогда до следующей встречи, мисс Чейз. И будь предельно осторожны. Времени осталось не так много.
  Больше её никто не задерживал, и Аманда вместе с Патриком и Кэтрин покинула зал. Уже обернувшись напоследок в дверях, она с удивлением поняла, что зал пуст. Алхимиков и след простыл. Что-что, а эффектно исчезать они точно умели.
12 декабря 2016 мне нравится
Комментарии:
Знакомая фраза:"чтобы победить зло в мире, нужно победить его в себе" в фильме Хроники Нарнии покоритель зари слышала))))

Гость 12 декабря 2016

Ух ты, точно блин!! Я даже загуглила сейчас ;) старичок Кириакин. А я то думала, где именно я что-то подобное слышала. Оказывается, это вовсе не мой гениальный мозг выдал, а лишь память зацепила и зацементировала услышанное))

Витальевна 12 декабря 2016

Интересно, что это ещё за испытание с наглядностью??? Надеюсь, Адриан поедет с ней?! В общем, заинтригована и жду следующей главы!!!:)

Буду помнить... 13 декабря 2016

Буду помнить, а я жду твоего нового произведения! :)
Сайт медленно засыпает. Никого и ничего. Надо срочно его реабилитировать :)

Витальевна 13 декабря 2016

Есть задумка, но не совсем привычная для меня!Любовная, конечно, история, но не только! Вот и думаю, дотяну ли ее до логического конца или нет:)))

Буду помнить... 13 декабря 2016

Дотянешь, не переживай!
Обрисуй в главе короткий план развития сюжета.
Это самое главное.
А если видишь основную суть концовки, то написать её будет в целом просто, максимум придется заморочиться над мелочами.
Гораздо хуже, когда ты просто сама не знаешь, как именно все перевернешь и в какую сторону уйдешь :)
В любом случае рискни и посмотри, как выйдет на деле!
Не попробуешь, не узнаешь :)

Витальевна 13 декабря 2016

Витальевна, ты перетащила сюда Кетрин из перст судьбы? Ведьма? Кетрин? Салем?
Это совпадение? Или это она?

I love yov New York* 15 декабря 2016


 
 

Витальевна

Красногорск

Была 24 января 2017

Разделы:
"Когда у меня ступор, мне удобней перечитать написанное, чем тупо ломиться дальше. Бывает, что в отобранном материале находится вдохновение. Начиная писать, я отталкиваюсь от одной идеи, а по ходу замысел меняется, а с ним и восприятие"(с) Однажды в сказке

Так-то я лишний раз убедился, что от автора зачастую зависит только решение, писать ли книгу или не писать ее; раз решение принято - она пишется сама и принимает ту форму, которую должна принять по внутренней необходимости (с) Ф.Ф. Зелинский

"Вы никогда не задумывались, что книги живут отдельно от писателей? Имеют свою особую, никак не соединенную с ними судьбу? Ну, как яблоко, когда отделится от яблони, уже никак с ней не связано. Живет отдельной независимой жизнью, и яблоня смотрит на него даже с некоторым недоумением: неужели это яблоко мое?" (с) Йозеф Эметс

"Перо всегда могущественней программы редактирования текста" (с) Йон Колфер




https://m.vk.com/vitalievna1991
"Ты это... Заходи, если что!"(с)

Реклама

Yanita.net - пошив на заказ: