запомнить
Войти
Найти Рейтинг авторов

Соблазн (12)

Через час она уже сидела в той самой беседке в окружении слуг. Перед ней стоял станок с натянутым полотном. Леди Элиза Бошан увлекалась вышивкой, но пальчики Катарины не были способны продолжить вышивать подобную красоту. Хотя, от тоски в поместье займешься чем угодно, даже рукоделием!
- Ты умеешь вышивать? – спросила мисс Смит у Дорис.
- Конечно, - вежливо ответила горничная.
Утренний разговор с лордом испугал Дорис. Угроза Ричарда, что еще один промах леди Элизы и горничная лишится своего места, ее не на шутку напугал.
- Тогда садись и вышивай! - приказала Катарина.
- Но…, я, - пыталась оправдаться Дорис, помня недавнюю угрозу лорда.
Но Катарина ничего не хотела слышать. Не хватало еще, чтобы ненастоящая леди Бошан перепортила все труды Элизы. Дорис вздохнула, но подчинилась. Кто поймет этих господ! Один говорит одно, другой – другое. А ей как быть бедной?
Иголка в проворных пальцах Дорис ожила и начала творить красоту. Катарина вздохнула. Какие еще испытания приготовил для нее противный Ричард? Надо же! А она пыталась найти ему оправдание, жалела его. Глупая! Все мужики одинаковые.
Пока Дорис вышивала, Катарина размышляла о своей прежней жизни. И она еще сетовала на безрадостное существование. Вот у кого печаль великая. Элиза, затравленная мужем, была тише воды ниже травы. Ричард, задавленный этикетом, и не помышлял об иной жизни.
- Хочешь, я расскажу тебе интересную историю? – вдруг предложила Катарина, вспомнив свой талант к писательству.
Глаза Дорис радостно заблестели.
- Ну, так слушай! – воодушевилась леди Бошан.
Ричард стоял у окна верхней гостиной и с мрачным выражением на лице наблюдал за супругой. Несколько часов подряд она вышивала свое проклятое полотно. Как могут женщины заниматься настолько бесполезным делом!
Больше всего в этой ситуации раздражало, что Элиза не воспротивилась. Не приняла его распоряжение в штыки, а просто послушно последовала в беседку. Что стало с ее непокорным характером?
Чувствуя, что с ума сходит от мыслей, Ричард отошел от окна и опустился в кресло. Ему бы заняться делами поместья, но лорд не мог сосредоточиться.
Черт бы побрал Элизу Бошан! Строит из себя невинную жертву, замученную мужем-тираном.
Ричард представил супругу в окружении слуг на кухне. Раскрасневшееся лицо, добродушная улыбка. Она определенно выглядела счастливой. Но была ли такой на самом деле? А улыбка, разве не один из женских приемов усыпить бдительность мужчины.
Прекрасно зная, о чем говорят слуги в поместье, Ричард видел, что супруга стала темой номер один в подвальных обсуждениях. Взгляды прислуги были всецело прикованы к новобрачным. С этим ничего не поделаешь. Одни считали, что лорд стал похож на собачонку и смотрит на Элизу как на лакомый кусок мяса. Другие… Он даже думать не хотел, о чем говорили другие. Ему хватило и собачонки.
Посмевший такое сказать был тут же рассчитан, но злость и гнев на себя, что позволил слабину, не покидали Ричарда.
Лорд не видел самого главного. Высокие стены беседки не позволяли разглядеть, что вышивала не Катарина, а Дорис. Ричард бы еще больше рассвирепел, если б узнал, как виртуозно супруга обошла его приказ.
Катарина же, увлекшись романтичной историей, охотно развлекала Дорис. Мрачное настроение ушло. Так всегда бывало, когда она начинала писать. История будет грустной, решила Катарина, не зная, с какого эпизода начать сыпать на голову главных героев беды и страдания.
Отложив вышивание, Дорис с открытым ртом слушала волшебную историю о двух возлюбленных. Гордость и моральные принципы упорно мешали им быть вместе. А в свободной интерпретации Катарины история выглядела особенно захватывающей.
Наступало время обеда.
Ричард подошел к окну удостовериться, что супруга ушла из сада, и сейчас занимается собственной внешностью. Каково же было его удивление, когда он увидел, что она не только не покинула беседку, но и собрала вокруг себя слуг. Садовники, лакеи, грумы, даже миссис Кендалл.
Интересно, какие гадости рассказывает о нем супруга? У Ричарда даже в глазах потемнело. А слуги, вместо того, чтобы заниматься делом, стоят и слушают, как леди Бошан обливает супруга грязью. Давно он не наводил порядок в поместье!
Спустившись в сад, Ричард незаметно подошел к беседке. Ожидая услышать гневную речь Элизы, лорд сначала не понял, о чем его супруга вообще толкует. Речь шла о каких-то незнакомых ему людях.Ричард растерялся. Он ожидал услышать любую гадость о себе, но никак не романтическую историю от леди Бошан.
Развязка наступила быстро. Главная героиня, после расставания с возлюбленным, вскорости умерла. Он тоже прожил недолго.
История была так себе. Катарина могла сочинить и лучше, особенно если с эротическим подтекстом. Но на Дорис и такая произвела огромное впечатление. Горничная разрыдалась.
Слуги, праздно стоявшие вокруг беседки, испарились самым неожиданным образом. Остался только лорд Ричард Бошан. Опасения не подтвердились. Катарина не поливала его грязью, но и рукоделием не занималась. Вместо вышивания супруга романтическими историями развлекала прислугу. Кто бы мог подумать!
- Желаете вернуться в дом и переодеться к обеду? – спросила Дорис, вытирая ручейки слез со щек.
- Не желаю, - Катарина, вопреки своим слова, встала, - но пойду. Иначе Ричард начнет упрекать, что плохо прислуживаешь мне.
Катарина обернулась, чтобы покинуть беседку и столкнулась взглядом с лордом. Выругавшись про себя, она посмотрела на горничную.
- Дорис, бери станок и ступай в дом, - твердо произнесла мисс Смит. – Жди меня в спальне. Я скоро приду.
Дорис умчалась из сада так быстро, как только могла. Угрозы лорда Бошана приводили ее в ужас. А от возможного расставания с леди Элизой, Дорис приходила в ужас.
Отпустив горничную, дабы на ее бедную головушку не навлечь бед, Катарина подошла к Ричарду.
- С вашего разрешения, я тоже пойду, - манерно улыбнувшись, Катарина попыталась проскользнуть мимо супруга Элизы.
- Рассказывая вздорные истории, вы не завоюете авторитета у прислуги, - произнес лорд, и пришлось остановиться.
- А я и не стремлюсь завоевать авторитет, - покачала головой Катарина.
- Будучи, леди Ричард Бошан, вы обязаны вести хозяйство и управляться с прислугой. Почувствовав слабину, они перестанут вам подчиняться и уважать, - сухо произнес лорд.
- Леди Ричард Бошан? – Катарина удивленно посмотрела на лорда. – Как интересно. Создается впечатление, что с прислугой в этом доме обращаются лучше. Так что ничего удивительного, что я считаю себя не хозяйкой дома, а его пленницей.
Вытерпев еще один скучнейший обед с недовольным Ричардом, Катарина вернулась обратно в свою комнату с твердым намерением помочь Элизе стать красивей.
С таким страшненьким лицом супруга не завоюешь!
Местной косметикой боязно пользоваться, вдруг в ней какая-нибудь дрянь. Запудрить неровности тоже не вариант. Ничего не оставалось делать, как приготовить свой собственный скраб.
Позвав Дорис, Катарина велела принести все необходимые ингредиенты. Смешав чайную ложку морской соли с половиной чайной ложки соды, Катарина добавила столовую ложку меда, а Дорис добавила столько же лимонного сока.
- Испробуем на тебе, - решила Катарина, тщательно нанося скраб на лицо Дорис. – Только сильно втирать нельзя, иначе пойдет раздражение.
Убедившись, что с лицом горничной все в порядке, Катарина нанесла смесь себе на лицо. Показав, какими движениями следует растирать частички скраба, она тщательно отполировала некрасивое лицо Элизы. А смыв остатки смеси Катарина убедилась, что замечательный рецепт помог. Кожа на лице Элизы стала не такой серой, и на щеках даже заиграл румянец.
Теперь дошла очередь до наряда.
Надев одно из домашних платьев Элизы, Катарина осталась недовольна. Может, леди Бошан, и нравились наряды на вырост, но не Катарине. Выбрав самое маленькое платье по размеру, Катарина попыталась хоть как-то его уменьшить. Битый час она отдавала распоряжение швее, а та подшивала. Катарина надевала. И снова уменьшала.
Наконец, платье было подогнано точно по фигуре.
- Леди Элиза, вы очень красивая! - похвалила внешность хозяйки Дорис, у которой после скраба тоже лицо похорошело.
- Спасибо, - улыбнулась Катарина, - остается самое сложное. Волосы.
- Я вам уложу локоны, - предложила Дорис, но Катарина отказалась.
Любая модная прическа портила лицо Элизы, и требовалось нестандартное решение. Оставить распущенными волосы тоже был не вариант. Лорд взбесится и, правда, отправит Элизу к родителям. История изменится. Десять маленьких Бошанов уже не будут бегать по гостиной.
Короче, головная боль, а не попаданство!
Собрав волосы в пучок на затылке, Катарина закрепила его заколками, оставив свободными несколько прядей. Дорис завила их, и получилось довольно мило. По крайней мере, лицо не казалось таким длинным.
Ступая по коридорам особняка с Дорис, Катарина впервые чувствовала себя уверенно в облике Элизы Бошан. Конечно, грубые черты лица не исправить. Большой нос с древним уровнем пластики не изменить. Но сама подача изменилась.
Платье больше не висело несуразным мешком и не собиралось складками на спине. Бледность впалых щек заменил естественный румянец.
Когда Катарина прошла по первому этажу мимо дворецкого, мистер Уильямс удивленно уставился на обновленную леди Ричард Бошан и проводил ее взглядом.
Войдя в столовую, Катарина заметила Ричарда. Куда же ему деться! Встал, по обыкновению, чтобы поприветствовать супругу, и застыл на месте.
- Рад видеть вас в добром здравии, леди…, - Ричард замолчал, с интересом рассматривая супругу.
- Рада видеть вас в добром здравии, лорд.
Катарина решила не смущать и без того удивленного лорда Бошана колкими замечаниями. Мнительный Ричард не оценит шутку, и вражда разгорится с новой силой. Поэтому, лучше ей придержать коней.
Расположившись за столом, Катарина подождала, когда перед ней поставят приборы. Обновленная внешность леди Элизы придала сил и значительно улучшила аппетит.
Ричард наоборот не притронулся к еде. С мрачным выражением на лице он следил за действиями супруги.
Настала очередь выбрать нужную вилку. Катарина замешкалась. Один промах и лорд снова рассвирепеет.
Вдруг Джеймс, стоявший позади Ричарда, показал ей два пальца. Катарина сразу поняла его жест. Ясно. Вторая вилка от тарелки.
Выбрав нужный прибор, леди Бошан продолжила трапезу.
Ричард промолчал. Супруга не ошиблась. Если вспомнить предыдущие промахи, видимо, просто случайность.
Между тем принесли новые блюда. Снова выбор прибора. Джеймс показал один, но уже другой рукой.
Ясно! Следует выбрать ложку, ближайшую к тарелке.
Элиза опять угадала. Ричард почувствовал гордость, от того, что супруга не ошиблась. Сам не осознал, почему столовый этикет супруги так его обрадовал. А когда понял, снова разозлился. Или обрадовался. Ричард так и не взял в толк, что это были за чувства.
Обновленная внешность супруги действовала ему на нервы. Наблюдая за тем, как изящно она владеет вилкой и кладет в рот кусочек мяса, Ричард даже наклонил голову. Вовремя себя одернув, Ричард опустил глаза в тарелку.
Не пристало ему рассматривать супругу как заморскую диковинку. Подумаешь, немного изменила прическу и платье! В любом случает она та же леди Ричард Бошан, с которой он сочетался браком.
Обед прошел в спокойной обстановке. Катарина ни разу не ошиблась. Но лорд чувствовал, как глубоко внутри снова закипает ярость. Теперь, когда леди Элиза занялась внешним видом, она его и на милю к себе не подпустит. Ричард ясно представлял женскую истерику, стоит ему показаться на пороге спальни супруги.
- Вы не можете уйти из-за стола, прежде чем уйду я, - заметил Ричард, едва Катарина встала.
Нежелание отпускать леди Элизу пересилило здравый смысл. Лорд Бошан на ходу придумал новое правило. Нигде не написано, что первым из-за стола должен выходить супруг, а потом уже жена. Однако теплилась надежда, что леди Бошан не заметит подвох. Она ведь не сильна в правилах этикета.
Мисс Смит посмотрела на мужа Элизы. Будь на его месте мужчина из современности, она за подобную дерзость сказала бы ему пару ласковых. Но к лорду Ричарду Бошану требовался особый подход.
- Тогда, может быть, уйдем вдвоем? – предложила Катарина, не надеясь на положительный ответ.
Ричард кивнул и, поднявшись, предложил ей локоть. Какая любезность с его стороны! Под многозначительными взглядами прислуги, супруги чинно покинули столовую.
- Благодарю, - произнесла Катарина, когда они поднялись по лестнице на второй этаж.
Здесь пути супругов расходились. Каждый должен отправиться на свою половину. Согласно этикету. Катарина видела, что Ричард колеблется. До конца не понимая собственные чувства, лорд Бошан хочет остаться, хотя должен уйти.
- Погода сегодня хорошая. Может, прогуляемся по парку? – осторожно предложила Катарина.
Ричард ответил согласием, и они вышли на улицу. Прогуливаясь по дорожкам парка под руку с лордом, Катарина чувствовала глубоко внутри растущую радость. Что это с ней происходит? Почему, находясь рядом с Ричардом, она так волнуется?
- Вы сегодня прекрасно выглядите, - осторожно произнес лорд Бошан.
- Ради вашей светлости старалась, - вежливо произнесла Катарина.
На губах у Ричарда непроизвольно заиграла улыбка. Супруга не злилась, не закатывала истерики, и лорд Бошан расслабился.
«Может не все женщины одинаковые?» - закралась мысль, но Ричард не позволил себе мечтать.
Имея перед глазами наглядный пример в лице матери и сестер, которые чуть что закатывали настоящие мелодрамы, Ричард привык подобного поведения ожидать от других женщин. Однако поведение Элизы не укладывалось в привычные рамки, и лорд Бошан нервничал.
На следующий день после завтрака Дорис снова хотела собрать леди Элизу срукоделием в беседку, но та отказалась.
- Лучше просто прогуляемся, без вышивки, - Катарина вышла в сад, и горничной ничего не оставалось, как последовать за ней.
- А что это за поле? - поинтересовалась Катарина, пройдясь по окрестностям. - Для гольфа?
- Для крокета, - подсказала Дорис, - желаете сыграть?
Катарина покачала головой. Не говорить же горничной, что она никогда не играла в крокет.
- А ты слышала о такой игре, как бейсбол? - уточнила Катарина, но Дорис ничего не слышала. Видимо, игра обретет популярность позже. - Хочешь, научу? Вначале надо найти подходящую палку, которая будет битой.
Палка для крокета почти подходила, а за неимением ничего лучшего, Катарина решила взять ее. Только бить не молоточком, а противоположным концом.
- Ты будешь "питчером", - распорядилась мисс Смит, установив Дорис и дав ей в руки шары для крокета. Ты кидаешь в меня шар, а я отбиваю. Понятно?
Катарина отошла от Дорис и приготовила биту, выполняя роль"бэттера".
- Что они собираются делать?
Ричард наблюдал за странными приготовлениями из окна верхней гостиной. Леди Элиза Бошан опять в своем репертуаре. Больше всего на свете Ричарду хотелось выйти вниз и лично узнать, что затеяла супруга, но лорд сдерживался.
Мистер Уильямс посмотрел в окно. Обсуждение важных дел поместья было прервано странным видом из окна.
- Кто знает, - пространно заключил дворецкий, - это явно будет не крокет.
Катарина подала сигнал и подняла палку. Дорис сомневаясь, что должна целиться в леди, кинула шар. Пролетев несколько метров, он упал на поле, так и не долетев до Катарины.
Так не пойдет!
Мисс Смит показала, как нужно кидать, на какой высоте и с какой скоростью. Дорис прицелилась и вновь кинула мяч. На этот раз все прошло как по маслу. Мяч полетел точно в цель, и Катарина с легкостью отбила удар.
- Великолепно! - одобрил мистер Уильямс, стоя у окна.
Ричард, обернувшись, с удивлением посмотрел на дворецкого.
- У леди Бошан прекрасно поставлен удар, - спокойно отметил мистер Уильямс.
Ричард и сам видел, что ударила леди Бошан превосходно. Для такого худощавого телосложения удар был слишком мощным.
Катарина приготовила биту для второго удара. Дорис бросила мяч. И снова он достиг цели. Без труда попав по мячу, Катарина отправила его в дальний угол поля.
- Что она себе позволяет! - неодобрительно покачав головой, Ричард направился в сад.
Катарина как раз готовилась к третьему удару, когда заметила лорда.
- Что-нибудь желаете? - осведомилась Катарина, поигрывая в руках молочком для крокета.
- Что вы здесь устроили? - возмутился Ричард, но в его голосе не было прежней злости.
- Развлекаемся. Присоединитесь? - полушутливо предложила Катарина. - Или боитесь?
Это было похоже на вызов, и Ричард взял в руки палку. И на кого он сейчас похож? Но нужно было утереть нос заносчивой леди Бошан.
Дорис в ужасе от того, что теперь кидать придется в лорда, прицелилась и швырнула мяч. Бросок был великолепный, но Ричард промазал.
- Она плохо бросила! - возмутился лорд.
Катарина заступилась за горничную и, взяв в руки палку, с легкостью отбила следующий бросок. Передала палку Ричарду, но лорд снова промазал.
- Вам надо хорошенько потренироваться, - посоветовала Катарина.
- Не вижу смысла, - вернув молоточек мисс Смит, Ричард развернулся и широкими шагами направился к дому.
Что это было? Почему он вышел и добрые пятнадцать минут, занимался бесполезным занятием? Обидней всего, что ничего хорошего их этого не вышло.
Кинув на землю молоточек, Катарина догнала лорда.
- Вы расстроились? - поинтересовалась мисс Смит.
- Конечно, нет, - Ричард упрямо покачал головой. Хотя по его лицу было видно, что к неудачам у лорда особое отношение.
Войдя в дом, Ричард легко поднялся по ступенькам на второй этаж и намеревался исчезнуть на своей половине.
- Не переживайте, - крикнула ему вслед Катарина, - бить палкой по мячу не самое главное в жизни.
- Какой вам от этого прок, леди Бошан? - обернулся лорд. - Успокаивать меня, отрезая все пути к оправданию.
- А вы разве не понимаете?
Взгляды супругов встретились, и время слово остановилось. Только сердца стучали в унисон, отбивая незримый такт.
- Что я должен понимать? – голос Ричарда прозвучал глухо, а, может, ей просто так показалось.
- Я…, - Катарина посмотрела на лорда Бошана.
У него паршивый характер. Он вредный, мнительный и ужасно любит командовать. Подвержен чужому мнению и, к тому же, домашний тиран.
Ричард мучительно ждал ответа супруги.
- …люблю, - продолжила Катарина и добавила, - вас.
Лорд выдохнул.
После сказанного, супруга смотрела на него без тени смущения. И, судя по прямолинейному характеру, Элиза не лгала. Неужели, правда, любит?
Ричард молчал, и Катарина сто раз обругала себя, что первой произнесла слова признания. Она бы и не поняла свои чувства, если б не внезапный приступ этикета у лорда. Но теперь Катарина ясно осознавала, что втрескалась в этого мужчину по уши.
12 октября 2017 мне нравится
Комментарии:
Опа!!! Вот это поворот! Надеюсь, он не промолчит и чинно не уйдет????

Буду помнить... 13 октября 2017

Конечно, не промолчит. В то время джентльмены всегда отвечали на подобное признание.

оdinокаja 14 октября 2017

Аааа что же он ответит))))

Olen'ka 14 октября 2017


 
 

оdinокаja

Был 14 октября 2018


Смоленск

Реклама

Yanita.net - пошив на заказ: