запомнить
Войти
Найти Рейтинг авторов

Волчонок (8)

Пригород Нью-Йорка. Детский приют. 1989 год.
-Бетси, что случилось?
Взволнованный Льюис вбежал в комнату для девочек, сопровождаемый их недовольными возгласами. Кто переодевался ко сну, а кто-то расчёсывал волосы, обсуждая мальчишек. Лишь Волчонок сидела одна, думая о недавней встрече с мистером Нортом.
-Миссис Роджерс опять тебя наказала за что-то?
-Нет!- девушка покачала головой, смотря на испуганного друга.- Вообще-то надо стучаться, Льюис, когда входишь в женскую спальню! Так и по голове получить недолго!
-Ой!- мальчик как будто только сейчас понял, что пришёл не совсем вовремя. Оглядевшись, он немного покраснел.- Я и не заметил… Так бежал к тебе, когда узнал, что ты в комнате, что и забыл который сейчас час.
-С тобой не соскучишься!- забирая книгу, которую мальчик принёс, Бетси улыбнулась.- Грымза звала совсем по другому поводу… Я тоже думала сначала, накажет опять за что-нибудь, ан нет, всё оказалось проще!
-Хорошо!- облегченно выдохнул Льюис.- А то когда этот мистер Дуглас принёс мне книгу, и просил передать, когда ты вернёшься, я испугался. Подумал, снова тебя в карцер отправят или что-нибудь в этом роде!
-Обошлось в этот раз…, - грустно ответила девушка, возвращаясь к недавнему разговору с мистером Нортом.- Но вообще, лучше бы наказала…
-Ты что такое говоришь?!- возмутился Льюис, не веря ушам.- Случилось что-то всё-таки, да?! Расскажи мне!
Подняв голову, Бетси задумалась. Может, если она расскажет Льюису о том, что тревожит её, станет легче?! Ведь он уже доказал свою верность и никому не проболтается! Мальчику можно доверять!
-Пойдём!- неожиданно соскочив с кровати, она взяла его за руку.- Поговорим в коридоре, подальше от спален! Здесь много посторонних ушей!
Выходя из спальни под удивленный и насмешливый шепот других девочек, они вышли в тёмный коридор. Там, у лестницы, Бетси рассказала Льюису о знакомстве с семьёй Норт.
**********
-Эй, собирайся, давай!
Именно за завтраком, когда Бетси сидела с друзьями за столиком (с некоторых пор Льюис сидел с ними), мистер Дуглас грубо развернул девушку, больно схватив за плечо.
-Что случилось?- испугавшись неожиданного появления помощника грымзы в столовой, Бетси тут же соскочила со стула.
-Миссис Роджерс сказала, чтобы ты была готова через пятнадцать минут к выходу. За тобой приехали будущие приёмные родители. Хотят отвезти тебя прогуляться с ними.
Что?! Девушка выпучила глаза, не понимая смысла сказанных слов. Какие ещё приемные родители? Кто-то собирается её удочерить? Почем грымза не сказала? А может это мистер Норт? Но что ещё за выгуливание такое? Он же говорил, что придумает что-то, чтобы Мэри отказалась от неё?!
-Чего замерла?!- ещё больше раздражался мужчина.- Иди, давай! Время тикает!
-Но кто приехал?!- Бетси пыталась выяснить у него, с испугом глядя на друзей, которые тоже замерли за столом, наблюдая за происходящим.- Скажите, вы знаете?
-Если ты сейчас же не отправишься в комнату, то я приведу тебя к миссис Роджерс в таком виде, поняла?!- рявкнул он, не выдержав и все дети, что были в столовой, вздрогнули.- Бегом, я сказал!
Повинуясь приказу и напоследок взглянув на Льюиса, Бетси покорно отправилась в комнату. Собраться, означало надеть платье, одно единственное которое было у неё на выход, заплести немного уже отросшие волосы, чтобы не лохматились, и надеть туфли, которые порядком жали. Так Бетси и сделала. Немного приведя себя в порядок, с трудом поковыляла к кабинету заведующей. Оказывается нога выросла ещё на размер с того времени, когда она надевала туфли в последний раз.
-Можно?- предварительно постучав, девушка прошла в кабинет. Напротив недовольной грымзы, в креслах сидели супруги Норт. Питер, сложив ногу на ногу, с удивительным спокойствием на лице. И Мэри, взволнованная, едва увидевшая Бетси, тут же соскочила ей навстречу.
-Здравствуй, Бетси!- протянув руки для объятий, женщина ласково улыбнулась. – Я так рада тебя видеть!
-Здравствуйте, - намеренно проигнорировав приветственный жест, девушка перевела взгляд на грымзу.- Вы меня звали?
-Звала!- миссис Роджерс скривилась в лице ещё больше.- Мистер и миссис Норт приехали к тебе и просят отпустить погулять.
-Да, мы поедем в парк, на аттракционы!- не выдержав проговорила с придыханием Мэри.- Покушаем мороженое в местном кафетерии. Тебе понравится!
-Спасибо, миссис Норт!- грымза едва сдержала ядовитое замечание. Всё-таки эти люди хорошо заплатили, чтобы она разрешила им выезд с Бетси.- Эти господа хотят узнать тебя получше. Пообщаться так, сказать в неформальной обстановке. Как ты на это смотришь? Поедешь с ними?
Бетси, конечно же, хотела поехать, но при других обстоятельствах. Едва она взглянула на мистера Норта, то всё поняла. Это и был его план. Он хотел, чтобы она «показала» себя Мэри во всей красе и та бы от неё тут же отказалась. Здесь в приюте это сложно сделать, постоянно грымза мешает. А там, «на свободе», самое то.
-Пожалуйста, Бетси, - неожиданно вклинилась Мэри, проникновенно глядя в глаза девушки.- Тебе понравится, обещаю!
Чувствуя себя полным ничтожеством, Бетси согласно кивнула, отводя взгляд от умоляющих глаз.
-Вот и хорошо!- Питер тут же поднялся, кивая миссис Роджерс.- Мы привезём Бетси через три часа. В целости и сохранности, можете не волноваться!
-Я знаю, что могу на вас положиться мистер Норт!- грымза натянула улыбку, с опаской поглядывая на Бетси. Она боялась, что эта несносная девчонка может что-то вытворить и эти господа потребуют обратно свои деньги.
-Веди себя хорошо, Бетси!- осторожно проговорила она, когда они уже собирались покинуть кабинет.- Желаю вам хорошо провести время!
-Спасибо!- холодно ответил Питер, а Мэри и не слышала. Молодая женщина безумно обрадовалась согласию Бетси и уже мысленно представляла её своей дочерью.
Её голова была забита идеями, как они сегодня повеселятся все вместе в парке.
-Как здорово!- твердила она, пока они втроём спускались по лестнице к выходу.- Погода такая солнечная сегодня, тёплая! Мы прекрасно проведём эти три часа! Сначала аттракционы, потом, кафе, мороженое…
Мэри всё говорила и говорила, совершенно не замечая за розовыми очками, как были напряжены Бетси и Питер. Они оба шли с каменными лицами, зная, чем должен закончиться сегодняшний день на самом деле. Мужчина заранее подготавливал утешительную речь для жены, когда она поймёт что ошиблась в выборе ребёнка. А Бетси настраивалась на «плохую» девочку, упорно уговаривая себя, что ей безразлична эта милая женщина и, что ей плевать на то, что она намеренно хочет сделать ей больно.
-Это наша машина!- когда они покинули территорию приюта, Мэри остановилась около шевроле, улыбаясь.- Садись на заднее сидение и пристегнись, Питер так быстро гоняет!
-Я помогу!- обойдя автомобиль, мужчина открыл заднюю дверцу перед Бетси. - Помни, - он незаметно схватил её за рукав, - ты должна отработать свои деньги по полной!

Нью-Йорк. Отель «Sofitel».2005 год.
-Элизабет, там тебя спрашивают!
Элен, девушка на ресепшене отеля сообщила эту новость сразу, как только она вернулась с выгула собак. Впереди «важные» выходные и всё чаще Элизабет старалась остаться одна. Нужно было настроиться, а в шумном отеле, где она работала, это было невозможно.
-Кто?- отдавая собак, девушка устало облокотилась на стойку, вытирая влажный лоб. Жара сегодня была невероятная. А ведь даже лето ещё не наступило!
-Из полиции, - таинственно шепнула Элен.- Он представился как Мистер Бёрнс. Сказал у него важный разговор и чтобы я сразу же отправила тебя к нему, как только появишься.
Мистер Бёрнс… Элизабет прекрасно помнила этого циничного криминалистического аналитика. Из-за него ей пришлось ремонтировать свой Фиат и оказаться посреди автомобильной трассы босиком. Потом выслушивать едкие замечания на допросе и терпеть пренебрежение, которое так и сочилось в тот день. Неприятный мужчина. Что ему опять понадобилось?!
-Понятно!- девушка решила не спешить на встречу с этим ищейкой.- Пойду приму душ и поем, потом к нему загляну!
-Элизабет, - Элен удивленно вскинула красиво прокрашенные брови.- Он же из полиции! Надо сразу идти! Тем более мистер Бёрнс уже около часа ждёт!
-Ничего страшного!- она пожала плечами, довольно улыбаясь.- Ещё подождёт!
И под ошарашенный взгляд Элен, Элизабет решительно отправилась к себе в комнату.

Закутываясь в махровое полотенце в ванной, Элизабет услышала еле уловимый шорох за дверью. Сначала она подумала, что это ей показалось, но когда звук раздался снова, она напряглась. Надев линзы, девушка осторожно подошла к двери и прислушалась. Тихо. Можно было подумать, что эти звуки ей показались. Кто мог пробраться в её комнату?! Никогда раньше ничего подобного не было. Но интуиция никогда не обманывала Элизабет. Приготовившись к защите, девушка не спеша открыла дверь.
-Вы?!- её удивлению и возмущению не было предела. На кровати, в своём чёрном костюме, с блокнотом в руках, сидел Дэниел.
-Какого чёрта вы здесь забыли?!
-И вам добрый день, мисс Пирс!- Дэниел слегка смутился, увидев красивое распаренное женское тело в одном лишь полотенце. Но вида не подал.
-Не думал, что вы способны на столь резкие высказывания!
-Я ещё и не такое скажу, если вы сейчас же не покинете мою комнату!- не сдерживая гнева, девушка указала ему на дверь.- Убирайтесь! Я поговорю с вами, когда приведу себя в порядок!
-Чтобы прождать ещё час?! Нет уж, увольте!- мужчина покачал головой, стараясь фокусироваться только на лице собеседницы.- Вам придётся уделить мне время сейчас, я и с места не сдвинусь!
-Я заявлю на вас в полицию за домогательства!- процедив сквозь зубы, Элизабет пыталась успокоиться.- Ваше начальство тут же вышвырнет вас с работы!
-Боюсь, вы зря потратите время, мисс Пирс! Я не работаю на местную полицию! Я вообще ни на кого не работаю! Лишь помогаю в расследовании.
-Так вы ещё и не полицейский?!- это было для неё откровением.- Тогда я вообще не понимаю цели вашего нахождения здесь! С какой стати мне отвечать на ваши вопросы?! Вы – никто!
-Ну, я бы так не сказал!- за вежливой улыбкой, Дэниел попытался скрыть злость. Эта блондинка переходит границы.- Некоторые полномочия у меня имеются, поэтому я здесь!
Может, уже начнём? Раньше закончим, раньше расстанемся!
-Я готова расстаться с вами как можно скорее!- пробубнила девушка, понимая, что слишком ярое сопротивление может дать пищу для размышления. Поэтому изобразив вселенское недовольство, села в кресло напротив мужчины, оголяя красивые колени.
-Слушаю вас!
-Мисс Пирс, - игнорируя почти обнаженное женское тело напротив, Дэниел уткнулся в блокнот.- Расскажите поподробнее о вашем общении с мистером Уэйном? Как вы познакомились? О чём разговаривали? Оказывается, вы часто приходили к нему в номер, о чём умолчали на предыдущем допросе?!
-Не так уж и часто!- глядя на аналитика, Элизабет незаметно оценивала его. Старый помятый костюм, небритость, круги под глазами. Видимо много работает и совсем не следит за собой. Ещё и не женат, судя по всему, она кинула взгляд на безымянный палец. Даже и следа нет от кольца. Это и не удивительно, кто выдержит рядом такого скрягу?!
-Иногда, когда мистер Уэйн приглашал на обед, в свободное от работы время! Разговаривали только о собаках, это я вам говорила! А познакомились на улице, когда одна из моих крошек бросилась к нему навстречу, случайно отвязавшись.
-А мистер О'Брайен? С ним вы были знакомы?
-Его помощник?- «не понимая» о ком речь спросила Элизабет.- Да, перекинулись парой слов однажды и всё!
-Вы знали об их отношениях?- Дэниел поднял взгляд на голубые глаза.
-Это не моё дело!- спокойно ответила девушка.- Наши беседы ограничивались лишь породами собак, уходом за ними и некоторыми особенностями отдельных из них. А интимная жизнь - это личное дело каждого!
Подняв руки, Элизабет закрутила мокрые волосы в тугой узел, обнажая при этом холмики грудей. Взгляд мужчины автоматически упал ниже и Дэниел мгновенно почувствовал напряжение внизу живота.
-Мистер О'Брайен не присутствовал при ваших разговорах?- удивляясь собственным ощущениям и одновременно ненавидя себя за это, мужчина снова опустил глаза в свои записи.
-Почти никогда!- не до конца понимая, что произошло Элизабет, заметила, как он стиснул челюсть.- Он не любил животных, особенно собак!
-Не слышали ли вы чего-нибудь о жене мистера Уэйна? Может быть случайно, в разговоре между мистером О'Брайеном и его шефом?
-Нет!- девушка насторожилась.- А что? Вы её в чем-то подозреваете?
-Задавать вопросы – моя профессия, мисс Пирс!- холодно ответил он, поднимая глаза. Эта девушка явно что-то знает и не договаривает. Вчера, на просмотре видео она то и дело мелькала на нём. Поспрашивая персонал, Дэниел узнал, что из всех в отеле именно с ней мистер Уэйн общался перед смертью. Как оказалось, они часто уединялись в его номере на беседы. Даже сдружились, можно сказать. А сейчас она заявляет, что ничего не знает о нём.
-Надеюсь, их осталось немного?!- в тон ему спросила девушка.- Мне, между прочим, ещё полсмены работать, а я хотела бы переодеться и поесть с вашего позволения!
-Конечно!- невольно взгляд мужских глаз опять упал на махровое полотенце, которое очерчивало прекрасную женскую фигуру.- Всего один – откуда вы знаете латинский язык?
Элизабет удивленно вскинула брови. Это-то тут при чём?!
-Какое отношение это имеет к мистеру Уэйну?!- она сто раз жалела, что не сдержалась в прошлый раз и обратила его внимание на надпись на блокноте.
-Просто ответьте на вопрос, - поднимаясь с кровати, Дэниел захлопнул блокнот.- Не задавайте МНЕ вопросов!
-Небольшое хобби, когда училась на ветеринара!- поднимаясь следом, соврала она.- Нужно было чем-то занять голову.
-Необычное хобби, - констатировал мужчина, задерживаясь взглядом на девушке.- Учитывая ваш образ и склад характера!
-Всё лучше, чем ваше: врываться в комнату к молодой девушке для допроса, даже не дав ей одеться!- ехидно улыбнулась Элизабет, открывая дверь. Тем самым намекая, что Дэниелу пора уходить. Он и сам собирался это сделать. Мысли постоянно отвлекал и сбивал её внешний вид. Давненько женщина не будоражила его ум и тело, а тут такое… Дэниел готов был убить себя за мысли, которые возникали всякий раз, когда он смотрел на неё. Поэтому сейчас, лишь учтиво поклонившись, покинул комнату. Он бежал от себя и от опасных мыслей, возникших в голове.
******
Ровно через неделю после встречи с Дэниелом, Элизабет получила сообщение от Эшли. В нём говорилось о том, что завтра состоятся похороны мистера Майера, и она хотела бы, чтобы девушка была с ней в этот нелёгкий момент.
Если честно, Элизабет меньше всего желала присутствовать на его похоронах. Она и так довольно насмотрелась на последние издыхания мистера Майера, когда он умирал в маленькой захудалой квартирке, прошлым воскресеньем. Крепкий алкоголь, который он пил залпом, плюс несколько таблеток Санвала и мужчина сразу опьянел. Затем спланированный эпилептический припадок и мистера Майера не стало.
Удостоверившись в конечном исходе, Элизабет стерла следы своего пребывания в квартире и покинула злачное место. Избавилась от парика и одежды, в которой была, стёрла сообщения и номер мистера Майера из телефона и отправилась домой. К себе в квартиру она возвращалась в ужасном состоянии. Несмотря на выполненное удачно дело, в такие моменты девушка чувствовала себя паршиво. Наблюдать за смертью всегда было неприятно. Какой бы она не была, что бы этот человек ни совершил, ведь в конечном итоге окончательную «точку» ставила она. И постоянно думать об этом было просто невыносимо. Каждый раз, после такого Элизабет выпивала бутылку крепкого виски и проваливалась в бездну. Туда, где не было ни чувств, ни сожаления, ни угрызений совести… Только пустота.

Отправив положительный ответ, Элизабет позвонила в отель, чтобы взять семь дней за свой счёт. Похороны будут проходить в небольшой деревеньке, за пределами Нью-Йорка, там, где родился мистер Майер. Поэтому понадобится время на поездку, само нахождение на церемонии и поминальный обед.
Возможно в другой раз, девушка бы и отказалась. Но сейчас немного другие обстоятельства. Они сдружились с Эшли, а та знала, что Элизабет общалась какое-то время с её отцом. Отказаться было опасно, могли заподозрить неладное.
Поэтому, как только на работе дали добро, девушка отправилась на поезде в Квилидж, прощаться с «неожиданно» умершим мистером Майером.

-Это ужасно, да?!
Эшли и Элизабет возвращались с кладбища, спускаясь к стоянке. После того, как прошла панихида и были сказаны последние слова об умершем, девушка неожиданно призналась в том, что почти не чувствует горечь от потери.
-Не знаю! Это, смотря с какой стороны посмотреть!- если честно, Элизабет была рада услышать такое. Больше всего она переживала о том, как будет чувствовать себя Эшли.
-Нам с детства говорят, что мы должны уважать и любить кого-то заочно, несмотря на его поступки и отношение к нам. Просто потому, что он наш родственник или родитель. А что если этот кто-то ведёт себя с нами не как любящий человек? Если его не за что любить и уважать?! Должны ли мы это делать?! Думаю, нет!
-Может ты и права…, - неуверенно ответила Эшли, когда они подошли к машине.- Но просто я чувствую себя предательницей… Как будто все только и делали, что смотрели на меня, ждали слёз и рыданий… А у меня внутри пустота. Просто пусто, понимаешь?! Никаких эмоций.
-Я думаю, тебе не стоит сильно заморачиваться! Возможно, потом, когда всё уляжется, эмоции сами к тебе придут. Сейчас у тебя шок, и всё такое.
-Надеюсь… А то мы с мамой какие-то необычные вдова и дочь получаемся!- Эшли кинула взгляд на автомобиль, который уже повёз бывшую миссис Майер в дом.- Все приносят нам соболезнования, желают утешить… А мы даже и не всплакнули ни разу.
-Всё будет хорошо, Эшли!- Элизабет ободряюще улыбнулась.- Вы не обязаны соответствовать чьим-то ожиданиям! Если бы вы искусственно изображали скорбь, это бы смотрелось намного хуже, нежели истинные чувства, которые вы и не скрываете!
-Спасибо! Мне стало легче! Хорошо, что ты приехала!
На это Элизабет ничего не ответила, а лишь кивнула и они сев в машину, тоже поехали на поминальный обед. Если бы хоть кто-то узнал, кто она такая на самом деле, и какое непосредственное отношение имеет к смерти мистера Майера, вот бы все удивились! Говорят убийца часто приходит на место преступления… У Элизабет всё по-другому, она приходит на похороны убитого.

-Спасибо, что была со мной все эти дни!
Обнимая удивленную девушку, Эшли плакала. Элизабет провела в Квилидже на несколько больше дней, чем планировала. Завтра уже нужно было выходить на работу, а она только стоит на перроне, за тысячи километров от Нью-Йорка.
-Мне так важно было твоё присутствие рядом! Ты – настоящая подруга!
-Да не за что!- Элизабет чувствовала себя неловко, время от времени, поглядывая на часы. - Ты тоже стала мне близка, и я не могла не приехать!
-Обещай, что мы будем и дальше общаться?!- девушка крепко вцепилась в её руки.- Ведь мой уход из музыкальной школы не станет препятствием нашей дружбе?
-Нет, конечно!- Элизабет тут конечно врала. Вряд ли они будут общаться после всего. Одно радовало – больше не нужно будет посещать уроки скрипки. Ещё немного и она бы точно разломала непослушный инструмент на одном из занятий.
-Я позвоню сразу, как только приеду! Мы обязательно встретимся, и наша дружба не закончится!
-Обещаешь?
Еле различимый голос громко сообщил о скором отходе поезда.
-Конечно!- обрадовавшись, что затянутое прощание, наконец, закончилось, Элизабет кивнула на автомате.- Пока!
Оглянувшись на прощание, чтобы запечатлеть в памяти наивное веснушчатое лицо Эшли, девушка запрыгнула в вагон, мысленно прощаясь навсегда. Даже если бы Элизабет и хотела дружить с ней, всё равно это невозможно. Как можно называть другом того, чьего отца ты убила?! Это подло и низко.
Расположившись у окна, девушка откинулась на спинку, чувствуя облегчение. Наконец-то можно расслабиться. Очередное дело позади и впереди несколько дней свободы и спокойствия. Письма пока не приходили и «Отец» не давал о себе знать. А это значит, заказов нет. Что ж, можно хоть немного пожить нормальной жизнью и не напрягаться.
-Мисс!
В дверь купе постучали, вытаскивая Элизабет из крепких объятий Морфея.
-Да!- протирая сонные глаза, девушка недовольно уставилась на проводника, потревожившего её сон.
-Простите за беспокойство, - низкорослый (чуть выше 170 см) мужчина с фигурой жокея, с карими глазами в рабочей форме, неловко протиснулся в купе.- В моей практике такое впервые и я ужасно извиняюсь… Но не могли бы вы пойти на уступки и выручить меня?
-Что случилось?- Элизабет ещё не отошла ото сна и с трудом понимала его намёки. Приподнимаясь, она оглядывала мужчину.- Вы можете толком объяснить?
-Произошла ужасная ошибка!- заволновался тот.- Никогда такого не было! Билет на это купе одновременно продали двум людям! Вам и ещё одному мужчине! Он сейчас только сел на поезд и находится неподалёку. Это невероятно! Не понимаю, как такое могло произойти?! Но это факт!
-Я-то тут при чём? Что вы мне предлагаете?!- девушка не верила своим ушам.- Остаток поездки провести с незнакомцем в одном купе? Причем не очень дешевом, хочу заметить! Люди покупают все места для уединения, а не для того, чтобы к ним подселяли посторонних мужчин!
-Мисс, я прошу вас!- неожиданно проводник буквально пал к её ногам.- Если начальство узнает, меня уволят!
-Мне плевать!- Элизабет пыталась отодвинуться, но мужчина только крепче обнимал её ноги.- Это ваша ошибка, я не собираюсь из-за неё страдать! Отпустите меня уже, наконец!
-Нет, прошу вас! – не унимался тот.- У меня жена, дети… Если меня уволят, нам не на что будет жить! Пожалуйста, умоляю вас!
Смотря на всхлипывания этого мужчины, Элизабет разрывало на части. С одной стороны она специально взяла уединенное купе, мечтая отдохнуть и расслабиться, и не желала его ни с кем делить. С другой, в её душе вопреки здравому смыслу появилась жалость к проводнику, и было неловко, что этот мужчина, который старше её, ползает перед ней на коленях. Раздражаясь собственной слабости, Элизабет согласно кивнула.
-О, благодарю вас! Благодарю!- проводник резко вскочил с пола, и неожиданно поцеловав её руку, вылетел из купе.
-Замечательно…, - собрав некоторые вещи в сумку и выпрямляясь, девушка мысленно настраивалась на внезапное соседство. До Нью-Йорка ещё три часа и ей придётся терпеть навязанного попутчика всё это время. Может, притвориться спящей? Вдруг ей повезет, и этот мужчина окажется не навязчив.
-Мисс, - через некоторое время проводник вернулся, а за спиной у него стоял кто-то, в сером пальто.- Это мы! Прошу вас, - он слегка посторонился, пропуская мужчину в купе.- Это мистер Паркер, - представил он, продолжая что-то ещё говорить, но Элизабет не слушала. Едва она посмотрела на своего будущего «соседа», то потеряла дар речи. Это был Льюис! В дорогом деловом костюме, с кейсом и сером пальто нараспашку. Когда он увидел её, голубые глаза чуть расширились от удивления.
-Добрый день!- первым поздоровался Льюис. Они даже и не заметили, как проводник уже давно оставил их одних.
-Здравствуйте!- чуть хриплым голосом ответила Элизабет, неотрывно глядя на него. Как же она рада снова его видеть! Невероятно!
-Возможно, вы меня не помните…, - начал он, усаживаясь напротив.- Но мы встречались в аптеке, вы брали Сонвал у нас.
-Нет, я помню!- кивнула растеряно девушка, всё ещё находясь под впечатлением от внезапной встречи.- Мистер Паркер, аптека на 5-ой авеню…
-Верно!- снимая пальто, Льюис чуть расслабил галстук.- Как ваше самочувствие, снотворное помогает?
-Да, спасибо!- со стороны, наверное, Элизабет выглядела глупо. Два слова – кивок. Молчание. Снова – слово, кивок. Льюис подумает, что она глупая и недалёкая. Но девушка ничего не могла с собой поделать. Его присутствие выводило её из колеи.
-Замечательно!- довольно кивнул он.- Но всё равно, будьте осторожны! Такие препараты вызывают привыкание. Нужно делать перерыв.
-Хорошо! Я сделаю…, - снова молчание. Элизабет пыталась расслабиться, но у неё это не получалось. На язык так и просились вопросы: как он? Как живёт? Что произошло после того, как его усыновили? Живы ли приемные родители? Но она молчала. Будет лучше, если они так и останутся незнакомцами друг для друга.
-Если честно, мне очень неловко от того, что я вас потревожил!- вдруг произнёс Льюис.- Вы, наверное, купили это купе, чтобы побыть одной?
-Да, - призналась она, но тут же поправила.- Но вам не за что себя винить, тут вашей вины нет!
-Но, тем не менее, вам неприятно!
-Я этого не говорила!
Внимательный взгляд, и Элизабет тут же пожалела о своих словах.
-Я имела в виду, что всё в порядке!- девушка начала немедленно оправдываться. И что она несёт?! Льюис подумает, что его подсадили к легкомысленной блондинке, которая уже начала заигрывать с незнакомцем.
-Куда вы ездили?- сделав вид, что не заметил нервозности с её стороны, Льюис вновь задал вопрос.- Если не секрет, конечно?
-Нет, ничего секретного!- Элизабет обрадовалась, что он перевёл тему.- На похороны отца своей хорошей знакомой. В деревню Квилидж.
-О, мои соболезнования!- в голубых глазах истинное сожаление.
-Не стоит!- одно воспоминание о мистере Майере, сразу приводило её в чувства.- Этот господин не был примерным гражданином своей страны! Горевать не о чем!
Возможно, её слова прозвучали слишком резко и категорично, но Льюис вдруг улыбнулся.
-Похоже, он вам не очень нравился?! Верно?
-Что есть, то есть! Зачем скрывать?!
-Смелое высказывание!- не сводя заинтересованного взгляда, Льюис продолжал улыбаться.- Вы мне сейчас напомнили одного человека, который точно также не боялся высказывать свои мысли вслух! Правда, ей всегда за это крупно попадало!
Поняв, кого он имеет в виду, Элизабет прикусила язык. Ещё чего доброго узнает её! Нет! Она слишком изменилась! Элизабет сделала всё для этого: глаза, волосы, поведение, привычки! Нужно постараться, чтобы разглядеть в ней прежнюю Бетси.
-Это неудивительно! Люди не любят, когда слышат правду в лицо!- приходя в себя, она постаралась казаться беззаботной.- Ваша знакомая видимо была очень смелой?!
-Еще, какой смелой!- в голосе мужчины послышалось восхищение.- Бетси всегда стояла горой у нас в приюте за слабых и незаслуженно обиженных! Меня постоянно защищала от нападок мальчишек, а потом крепко получала нагоняй от заведующей!
Девушка тут же вспомнила детство. Их первую встречу, и то, как защищала маленького Льюиса от других. В груди больно защемило.
-А так и не скажешь, что ваше детство прошло в приюте!- гоня ностальгические воспоминания из детства, Элизабет чуть улыбнулась.
-Да, я немного изменился!- усмехнулся тот.- Но видели бы вы меня раньше! Дохлый щуплый мальчишка в огромных очках! Просто идеальный вариант для издёвок!
Они одновременно засмеялись, каждый вспоминая о детстве в приюте. Как оказалось, это было лучшее время для них тогда. По крайней мере, они были рядом и могли свободно поговорить обо всём, не то, что сейчас!
-Где же она сейчас?- задала волнующий вопрос Элизабет. Интересно, что он ответит.
-Я не знаю…, - Льюис тут же помрачнел и перестал улыбаться, отворачиваясь к окну.- После того, как меня усыновили, я больше не видел Бетси.
-Почему не приезжали?- для Элизабет стало приятной неожиданностью увидеть, как он, оказывается, переживает по этому поводу.- Ведь наверняка могли хотя бы иногда навещать её?
-В том то и дело, что я обещал ей приезжать и навещать чуть ли не каждый день…, - горько признался Льюис.- Но как только с усыновлением всё уладилось, мои приёмные родители увезли меня в другой город. Там жили их родственники, и они тоже купили там дом. В Нью-Йорк мы вернулись лишь спустя два года. Тогда Бетси уже не было в приюте. Мне сказали, что она сбежала…
Элизабет хорошо помнила те полтора года без него. Пожалуй, это были самые ужасные годы за всю её жизнь в приюте.
-Мне жаль…
-И вы меня тоже извините, - поворачиваясь к ней, он как бы вдруг опомнился. На глазах Льюиса блестели слёзы.- Что-то я слишком ударился в прошлое и загрузил вас ненужной информацией. Обычно я не откровенен так с посторонними!
-Всё в порядке!- ободряюще улыбнулась девушка.- Мне было интересно вас слушать! Не думала, что мужчины способны крепко привязываться к друзьям. Вы меня удивили!
-Бетси – не просто друг, - покачав головой, Льюис не отводил взгляда голубых глаз.- Она – самый родной и близкий человек в моей жизни!
************
Потом ещё, долгое время Элизабет не могла забыть его слов. Выйдя на станции раньше положенного, она больше не смогла находиться с Льюисом в одном купе. Ещё немного и девушка бы призналась во всём. Оказывается, он до сих пор не забыл её. Его отсутствие не было намеренным, как она тогда думала, и от него не зависело. Ведь он даже приехал в приют через два года, но было уже поздно. Бетси действительно сбежала, думая, что потеряла всё хорошее в жизни. Разочаровавшись во всём. Льюис скучает по Бетси и так же глубоко привязан. Еле сдерживая слёзы, девушка гнала от себя желание примчаться на другой конец Нью-Йорка и во всём признаться. Это могло только всё испортить. Пусть лучше она останется в его памяти как храбрый верный друг, чем Льюис узнает, кем Элизабет стала.
07 февраля 2019 мне нравится
Комментарии:
Наконец-то я свазяла хоть половину рассказа между собой!!!

Совка Ёжич 07 февраля 2019

Мдааав... Бетси... “работа” у неё конечно ппц... и такое ощущение, что Дэниел что-то заподозрил... неужели она и мистера Уэйна((((
Блин... Льюис очень милый! Когда же он узнает Бетси уже)))

Olen'ka 07 февраля 2019

Олик, в смысле, неужели? Прямым текстом же написано, что она его... только я не пойму, почему Эшли его дочь, когда в прошлых главах про сына шла речь

Совка Ёжич 08 февраля 2019

Сын то не родной мистеру Майеру. А вот про дочь я тоже заметила в прошлых главах и подумала, что про нее Дэниелу не говорили.

Задумчивый ангел 08 февраля 2019

Девчонки, мистер Уэйн - помощник мэра, у него приемный сын Жак, а у мистера Майера дочь Эшли, с которой Элизабет познакомилась в музыкальной школе.
Olen'ka, да, Бетси имеет отношение и к смерти мистера Уэйна.

Буду помнить... 08 февраля 2019

М-да, главное, чтобы для Бетси это все благополучно закончилось!!

Кош_Иваныч 09 февраля 2019

Вот как раз над этим я раздумываю... Посмотрим к концу рассказа:))

Буду помнить... 09 февраля 2019


 
 

Реклама

Yanita.net - пошив на заказ: