запомнить
Войти
Найти Рейтинг авторов

И в печали, и в радости (18) "Упущенные возможности"

После слов Абхая среди присутствующих повисла тишина. Все поняли, о чём он говорил, и никто не желал дальше развивать болезненную тему. Лицо Ратхи тоже померкло, словно она услышала то, чего боялась больше всего.
-Уважаемые дамы и господа!- внезапно замолкнувшая музыка была прервана радостным восклицанием приглашенного ведущего.
-Сегодня мы собрались по очень важному поводу – день рождения замечательно человека, политического деятеля господина Абхая Сингх Сереша! Прошу вас, господин Сереш, подойдите ко мне!
Радуясь, что можно, наконец, покинуть «приятную» компанию, Абхай немедля пошёл в центр зала, под оглушительные аплодисменты.
-Примите ещё раз наши поздравления! – колоритный усатый индиец поддержал бурное ликование. - Продолжаем веселиться! Наша программа началась с зажигательных танцев прекрасных девушек из Нью-Дели. И мы не будем от них отставать! Господин Сереш, - он повернулся к Абхаю, - теперь очередь за вами! Пригласите вашу замечательную жену на танец! Хватит уже прятать госпожу Парвати! Остальных же я попрошу тоже разбиться на пары…
Пока ведущий помогал присутствующим распределяться, Абхай растерянно озирался по сторонам. Танцевать он уж точно не планировал. Когда же его взгляд встретился с внимательными глазами Ратхи, мужчина заметил в них опустошение. Девушка потерянно впивалась в него взглядом, словно пытаясь запечатлеть каждый сантиметр… Когда-то он также смотрел на неё, и его сердце разрывалось от боли. Хорошо, что те времена прошли! Мрачно отвернувшись от бывшей возлюбленной, Абхай продолжил исследовать украшенный зал, пока, наконец, не увидел Парвати. Она была прекрасна – вишнёвое сари, которое было сегодня ней, переливалось яркими камнями, золотые браслеты, которые он подарил, приятно звенели при каждом движении изящной руки. А гладкие длинные волосы заплетены в изогнутую косу, аккуратно уложенную за спиной. Девушка стояла в конце зала, с одним из слуг, что-то обсуждая. Тот согласно кивал, улыбаясь.
-Господин Сереш, куда же вы?!
Распределение гостей заняло всего несколько минут, поэтому, когда ведущий вернулся на своё место, то сразу же заметил, что именинника там нет.
-За своей женой! – на мгновение, обернувшись, так громко ответил Абхай, что все вокруг услышали. Парвати тоже. Едва она узнала уверенный голос «мужа», то тут же повернулась, ища его глазами. Мужчина шёл мимо удивленных гостей прямо к ней. Они так редко виделись из-за его работы в последнее время, что неосознанно в душе девушки запорхали счастливые бабочки.
-Где ты была?- подойдя ближе, Абхай прямо смотрел в зелёные глаза. Девушка с каждым разом была всё красивее.- Видишь, меня уже заставляют танцевать на собственном дне рождении!
-Танцы? – Паро неуверенно кивнула.- Замечательно…
-Правда? – приподняв одну бровь, мужчина не мог на неё наглядеться. И почему он почти уверен, что соскучился за те дни, что им почти не приходилось видеться из-за его постоянных совещаний и поездок?!
-Значит, ты потанцуешь со мной?
-Я? Я не знаю…, - девушка растерянно огляделась, заметив, как взгляды гостей обращены к ним. Оказывается все только, и следили за их разговором.
-Ну, что же вы, госпожа Сереш?- подначивал тем временем ведущий.- Господин Абхай не может остаться сегодня один! Поддержите его?
-Да, госпожа Сереш, - Абхай усмехнулся, не отводя взгляда.- Поддержите меня?
Не понимая, серьёзен ли он или опять издевается, Парвати неопределённо кивнула, принимая приглашение. Едва это произошло, господин аккуратно взял её за руку, предусмотрительно избегая соприкосновений с браслетами. Он помнил о недавнем инциденте, и повёл в центр зала. Немного ошарашенная происходящим, Парвати шла за «мужем», осматривая присутствующих: вот Анджали, смущенно улыбающаяся рядом с Вишну. Хотя тот, кажется, не очень рад перспективе танца с сестрой друга. Бабушка, устало примостившаяся на диване, с улыбкой наблюдавшая за невесткой. После случившегося во дворе их отношения заметно улучшились. Господин Вишал, одиноко попивающий холодный чай у одного из столиков. И наконец его сын – Аджит, рядом с Ратхой… Вот их-то увидеть Парвати хотела меньше всего на свете.
-Замечательно!- как только они подошли в центр зала, ведущий обернулся ко всем гостям.- Сейчас зазвучит несколько мелодий и вам нужно будет сориентироваться по темпу и быстроте танца. Желаем всем удачи и повеселитесь!
Едва музыка заполнила огромный зал, Абхай развернул Парвати к себе и так, как зазвучала ритмичная мелодия, стал двигаться с ней быстро, не отпуская далеко. Паро старалась не отставать от «мужа», удивляясь, как оказывается, он хорошо танцует. Его чёткие внимательные движения удачно вписывались в заданную музыку.
Затем звучали ещё несколько мелодий, которые Абхай так же смог выдержать. Что с ним произошло, он не понимал, хотелось отключиться от мира и забыть обо всём, что тревожило его последнее десятилетие. Мужчина изо всех сил желал выгнать образ Ратхи, который до сих пор стоял в голове…
Опомнился он только, когда ритмичные мелодии сменила медленная красивая песня, которую затянула одна из приглашенных певиц. Пела она о любви, которая через время и испытания глубоко поселилась в сердце девушки к мужчине холодному, не оценившему её чувств.
Прислушавшись к словам песни, Парвати посмотрела в чёрные глаза напротив. То о чём пела женщина, было близко её сердцу. Она так же страдала от холодного унизительного отношения человека, с которым вынуждена была жить под одной крышей. Проходила через испытания, которые не заслужила… Страдала и…. Паро вдруг испуганно остановилась, поражаясь мысли, которая врезалась в её голову – неужели и она…?
Заметив, как неожиданно замерла девушка, Абхай не спеша притянул её ближе, обхватывая одной рукой за талию. Зелёные глаза смотрели прямо на него, проникая глубоко, туда, куда давно уже был воспрещён вход посторонним. Мужчина начал медленно двигаться в такт, не отрывая взгляда. Близость девушки манила, не давая возможности оторваться… Паро притягивала и заставляла чувствовать приятное волнение, которое тёплой волной разливалось внутри. Абхай не мог сопротивляться этому чувству, как ни старался и завороженный «тонул» в омуте зелёных глаз…

-Замечательно!- восторженный и довольно громкий голос ведущего заставил «вынырнуть» обоих из сладкого сна. Как только господин отпустил Парвати, она отошла, смущённо опуская голову. Оказывается, музыка давно прекратилась, и все присутствующие могли наблюдать удивительный танец молодых супругов без мелодии.
-Мне кажется, все со мной согласятся, что первое место, безусловно, получают господин Сереш и его замечательная супруга – госпожа Парвати! Поздравляем!
Вновь бурные аплодисменты и Абхай бросает встревоженный взгляд на девушку. Паро растеряна и смущена… Что ж, он испытывает похожие чувства. Чёрт его понёс танцевать с ней на виду у сотни гостей!
Раздраженно отвернувшись от «жены», мужчина быстрым шагом покидает центр недавнего позора. Минута слабости и непонятной внутренней встревоженности злит с каждой секундой. Во всём виновато это злополучное день рождения! И зачем Анджали всё это только устроила?!
Заметив, как брат бросил Парвати посреди зала, Анджали бросается к ней, заведомо извинившись перед Вишну, который также уходит вслед за другом. Ведущий объявляет ещё один номер от приглашенных танцовщиц, и гости освобождают место. Всё это происходит так быстро, что Паро не сразу понимает, что уже давно стоит одна, под удивленные взгляды присутствующих…
-Это было так красиво, Паро! – Анджали берёт невестку под руку, уводя подальше от любопытных глаз.
-Вы с Абхаем хорошо смотритесь вместе!
-Правда? – всё ещё находясь под впечатлением от недавних мыслей и открытий, девушка послушно идёт за сестрой.
-Да! Разве ты не слышала оглушительных аплодисментов, которые звучали в ваш адрес, не смолкая?!- они остановились у одной колоны, в конце комнаты.- Если честно, я удивлена, что мой брат умеет танцевать! Никогда раньше не видела!
-Я тоже удивлена…, - одно воспоминание об их танце на опасном расстоянии, заставляло щёки Парвати гореть от стыда.- Надеюсь, я не слишком опозорила господина?
-Ты была неотразима! Особенно в этом сари! У бабушки отменный вкус!
Получив на днях вишневое сари от госпожи Пратимы, Парвати не могла поверить, что это происходит наяву. Бабушка, которая её на дух не переносила, вдруг дарит ей подарок… Девушка удивлённо приняла дорогое сари, списывая это на благодарность от недавнего спасения во дворе особняка.
-Да, я очень благодарна бабушке… За сари и за помощь…
-Помощь?- Анджали удивленно взглянула на невестку.
-Да… Помощь в приготовлении подарка господину. Если бы не она, я бы вряд ли успела к вечеру!
-Что же ты приготовила? Расскажи мне!- глаза девушки вспыхнули любопытством.
-Скоро увидишь!- думая, о том, ЧТО приготовила и с каким старанием, Паро с нетерпением ждала момента, когда сможет преподнести это господину.
-Сразу после конкурсов!
-Жду-не дождусь!- сестра Абхая радостно захлопала в ладоши, отворачиваясь к танцующим девушкам в зале. Вот-вот они закончат и праздник продолжится!
**************
Последний конкурс был также для пар, но на этот раз они выбирались путём жребия. Несколько атласных лент, скреплённых в легкий узелок, устанавливались в центре зала. Мужчины и женщины берутся за края ленты и расходятся в разные стороны. Парой на время конкурса считаются те двое, кто схватился за концы одной ленты.
Паро к её удивлению достался лучший друг господина. Едва Вишну дёрнул за ленту, и увидел, кто держится за другой конец, то расплылся в несдерживаемой улыбке. Побыть рядом с Парвати, хотя бы на время конкурса – подарок судьбы.
Анджали встала в пару с господином Аджитом, который едва его лента оказалась натянутой, с недовольством покосился на жену.
А вот лента Абхая удивительным образом оказалась в руках Ратхи. Как только атласная ткань распуталась из небольшого узла, двое с нескрываемым недовольством кинули опасливые взгляды друг на друга.
Конкурс проходил в несколько этапов. Каждой паре давались одинаковые задания, которые они должны были выполнить в отведённый промежуток времени. Пара, справлявшаяся быстрее всех, получала очки. Выигрывали те, кто по истечению всех мини-конкурсов наберёт наибольшее количество баллов.

Абхай с Ратхой справлялись всегда самыми последними, путаясь и не успевая до конца понять и выполнить задание, а находиться рядом после стольких лет и определённых событий тем более было непросто. Не говоря уже о том, чтобы договориться… Чего не скажешь о Паро. Вишну так искусно помогал заплетать ленты, разрисовывал краской белые листы и ловко справлялся с угадыванием загадок и шарад, что каждый конкурс они завершали первыми, под бурные аплодисменты присутствующих. Лучший друг Абхая буквально летал на крыльях рядом с Парвати. Мужчина был счастлив, что судьба подарила ему шанс хоть немного побыть рядом. За пеленой этого «счастья» он совсем не замечал, как грустна и понура была сама девушка. Украдкой наблюдая за «мужем» она болезненно воспринимала каждый взгляд мужчины на бывшую возлюбленную, случайные и необходимые прикосновения отдавались сильной болью в груди.
Последний конкурс был самым сложным и от того важным. Каждой паре расстилали под ногами лист бумаги, на котором они должны были устоять вдвоём некоторое время. Затем, лист сворачивался, заставляя конкурсантов приближаться. И так продолжалось до тех пор, пока на листе не умещалась лишь пара ног одного из участвующих.
Сначала конкурс проходил весело. Все пары довольно-таки удачно поместились на разложенном листе бумаги. И даже когда его сложили – смогли устоять рядом. Но в самом конце, когда лист стал таким маленьким, что только кто-то один из участников мог там поместиться, перед конкурсантами встала дилемма.
Несколько пар сразу отказались, выходя из игры. Анджали с господином Аджитом были среди них. Стоять рядом с чужим мужчиной, особенно, когда ты не замужем, считалось верхом неприличия. А здесь пришлось бы буквально «прилипнуть» друг к другу… Вишну также не решился на такую вольность. Никто бы даже и не подумал осуждать конкурсантов. Честь – превыше всего!
Понимая, что конкурс пора заканчивать, ведущий было уже взял микрофон, чтобы объявить победителей по итогам предыдущих испытаний. Но то, что произошло дальше, заставило его и в первую очередь Парвати шокировано замереть на месте.
Абхай не любил проигрывать. Давно ещё, мужчина решил, что нигде и ни в чём не уступит первое место. Абхай Сингх Сереш всегда должен выигрывать! Поэтому, недолго думая, он подхватил Ратху на руки под удивленные взгляды присутствующих и встал на маленький кусочек бумаги. Задание было выполнено – Абхай покрутился демонстрируя победу окружающим… Но долгожданных аплодисментов и поздравлений не последовало.
Гости и родные смотрели осуждающе, некоторые неслышно перешёптывались, обсуждая неподобающее поведение внука семьи Сереш. Бабушка вообще была вне себя… Недовольно поднявшись с дивана, на котором сидела, демонстративно подняла руку, привлекая внимание.
-Я думаю, с конкурсами закончено! – многозначительный взгляд был направлен на внука, который медленно опустил смущенную Ратху на пол. Кажется, только сейчас он понял, ЧТО натворил! Абхай взволнованно огляделся вокруг – Парвати нигде не было. Едва «муж» поднял на руки жену господина Аджита, девушка убежала на кухню. Смотреть на это было невыносимо…
-Господин ведущий, не пора нам перейти к самой главной части праздника?- продолжала тем временем Пратима.- А то мы совсем забыли о гостях, которые не участвовали в конкурсах! Они заскучали…
-Конечно! – неловко кивая, тот суетливо начал освобождать место в центре зала. – Господин Сереш!
Заметив отсутствие «жены», Абхай намеревался найти её. Зачем? Непонятно! Просто ему очень не хотелось, чтобы Паро поняла его поступок неправильно. Он же просто хотел победить!
Но его желаниям не суждено было осуществиться. Обступив именинника, гости готовились к какой-то главной церемонии… Мужчина еле сдерживал подступающий гнев…
-Встаньте вот здесь!- ведущий указал Абхаю место в центре зала.- День рождения это самый главный праздник в жизни любого человека. Это день, когда он появился на свет. Миг, души, обретавшей тело… Но какое же день рождения без главного составляющего?! Вы уже догадались, что это?
Мужчина взглянул на господина, ожидая ответа, но тот был бесстрастен. Мысли в голове Абхая крутились вокруг Парвати. Повсюду он высматривал хрупкую фигуру девушки, в надежде заметить знакомый смущенный взгляд. Но безуспешно…
-Торт!- подсказал кто-то из зала.
-Верно!- натянув радостную улыбку, согласился ведущий.- Господин Абхай, позвольте ещё раз поздравить вас с днём рождения и оцените праздничный торт, который приготовила для вас ваша жена!
Услыхав о «жене», Абхай, наконец, обратил внимание на слова ведущего. Едва в комнате погас свет, он повернулся к проходу, откуда уже выкатывали праздничный торт на тележке. Паро шла рядом, не спуская глаз с зажжённых свеч. На её прекрасном лице отражались блики от тёплого света, придавая некой таинственности. Под всеобщие поздравления, мужчина двинулся навстречу девушке, почти не обращая внимания на большой торт. Лёгкий воздушный шоколадный - он состоял из трёх ярусов. Помимо сиропа, политого в виде красивых изогнутых линий, на нём пищевой краской были написаны поздравление, а в центре имя именинника. «Абхай» на санскрите (литературный язык Древней Индии) – значит, храбрый, бесстрашный, неукротимый…».
Подойдя к торту, мужчина смотрел вовсе не на него. Он не заметил, как зажгли свет, не слышал слов ведущего, что теперь должен загадать желание и задуть свечи… Абхай не сводил глаз с расстроенного лица Парвати, замечая, что девушка изо всех сил старается не встретиться с ним взглядом. После случившегося на конкурсе, она боялась, что хватит лишь одного мига, когда их глаза встретятся, и она уже не сможет сдержать слёз…
-Господин Сереш, прошу вас!- продолжал где-то на заднем фоне ведущий.- Если вы загадали желание…
-Паро…, - Абхай попытался привлечь её внимание, но та даже не шелохнулась.
-То, что случилось на конкурсе…
-Господин Абхай! – всё ещё звучало вокруг, но мужчина не реагировал. Он всё смотрел и смотрел на «жену», моля, чтобы та подняла свои изумрудные глаза.
-Паро, ты меня слышишь?
-Задувайте свечи!- не поднимая глаз, наконец, проговорила девушка. Его слова, только больше расстраивали её.- Не заставляйте всех ждать…
Поняв, что она расстроена и как ни старайся, не добьёшься желаемого, в душе Абхая поднялся гнев. Развернувшись, он со злости, быстро, почти не напрягаясь, задул все свечи. Зал взорвался аплодисментами, посыпались восторженные крики и поздравления.
-Довольна?
Мужчина вновь повернулся к Паро. Ничего не ответив, девушка взяла приготовленный нож и, отрезав небольшой кусок, положила его на блюдце. Медленно подойдя к «мужу», протянула блюдце, предлагая попробовать первому. По традиции именно жена должна была накормить мужа-именинника. Но Абхай уже был слишком зол и оскорблён тем, что Паро не пожелала его выслушать. Теперь его очередь упрямиться.
-Я не ем сладкого! – резко проговорил он, отодвигая рукой предложенный кусок. – Пускай гости отведают сладости за меня…
Кинув последний взгляд на Парвати, мужчина быстрым шагом прошествовал мимо неё к выходу. Не ожидая такой реакции, девушка растерянно оглянулась на удаляющуюся широкую спину, чувствуя, как сердце больно забилось в груди. Своим отказом он унизил её. Теперь уже перед всеми. Опустив дрожащими руками блюдце на тележку, Паро подняла растерянный взгляд на гостей. В зале, где ещё пять минут назад звучали восторженные поздравления, повисла звенящая тишина. Парвати захотелось провалиться сквозь землю…
-Ну, что же вы, уважаемые гости?– госпожа Пратима поспешила исправить неловкую ситуацию, выходя к беспомощной невестке.- Не будем отказываться от великолепного шанса попробовать торт, приготовленный моей дорогой невесткой! Прошу вас, подходите! Джита, Дивья, - позвала она слуг, приобнимая Паро за талию.- Разрезайте торт гостям!
Пока слуги выполняли её приказ, и гости более-менее пришли в себя от того, что произошло, госпожа Пратима успела передать подавленную Парвати в руки Анджали. Сестра не говоря ни слова, отвела девушку к себе в комнату, понимая, что одним неверным высказыванием может вызвать поток горьких слёз, которые так и просились наружу. Ведь сегодня Абхай превзошёл самого себя…
**************
-Господин Сереш меня сегодня очень порадовал!
Возвращаясь после дня рождения домой, Аджит ехидно улыбался.
-Представляю, как папа огорчен!
-Я не понимаю тебя, Аджит…, - Ратха не спеша снимала украшения, сидя перед зеркалом в спальне. Для неё сегодняшний вечер оказался хорошим показателем чувств Абхая к ней. Точнее сказать, их отсутствия…
-Ну, как?! – сын господина Вишала самодовольно расстегивал запонки на расписной рубашке.- Его любимчик, наш «благородный и честный Абхай» облажался перед толпой гостей! У всех на виду заигрывал с замужней девушкой, не постеснявшись поднять её на руки… Грандиозный провал!
-Похоже, тебя веселит эта неловкая ситуация?
Вспоминая момент, когда она оказалась в крепких руках Абхая, Ратха вновь испытала знакомое волнение. Давно, десять лет назад, он также носил её на руках, готовясь к тайной помолвке…
-Мне вот было совсем не до веселья!
-Правда?- Аджит подошёл к жене, наблюдая, как её шикарные волосы красивыми легкими волнами рассыпаются по спине. Намотав пряди на руку, он посмотрел на девичье отражение. - Мне так не показалось… Все эти ваши взгляды, смущенные прикосновения и его поступок в конце праздника… Наводит на совершенно другие мысли!
-Аджит, я…
-Что ты?- натяжение становилось сильнее, и Ратха ощутила боль.- Так и крутилась сегодня вокруг своего бывшего… Сначала внезапное желание вернуться в Дели, хотя знаешь, что я его терпеть не могу! Затем посещение деловых приёмов, дурацкого дня рождения… Считаешь, меня за полного идиота, да?!
-Аджит, отпусти, мне больно! – Ратха попыталась освободиться и встать, но муж намеренно оттянул ей голову с такой силой, что девушка вынуждена была вновь опуститься на стул. Задрав голову, она испуганно смотрела на него снизу вверх.
-Что ты делаешь? Отпусти…
-Я не виню тебя, Ратха!- взгляд мужчина хищно горел. Похоже, издевательство над женой доставляло ему удовольствие.- Увидела бывшего возлюбленного, и вновь вспыхнули давно забытые чувства… С кем не бывает? Но только ты забыла одну простую вещь – твой муж не слепой! И позориться перед людьми не собирается! Ещё раз…, - он сделал последний рывок, и из глаз Ратхи брызнули слёзы.- Ты попробуешь сделать что-то подобное как сегодня… Я вновь превращусь в того мужа, которым был до приезда сюда! Поняла?
Едва девушка смогла кивнуть в знак согласия, Аджит с ненавистью отшвырнул её. Ударяясь животом о край стола, Ратха не смела подняться. Она лежала на фигурном столике, уткнувшись в руки лицом. И плакала… Беззвучно, стыдливо. Аджит вновь начал применять силу.

В первый раз это случилось после трёх месяцев со дня свадьбы. Они тогда уехали на ГОА, чтобы провести медовый месяц. И поселились в одном из отелей, принадлежавших мужу. Отдыхали, купались в море, ходили на экскурсии – ничего не предвещало беды. Аджит ударил жену просто так, в порыве незначительной ссоры, приняв перед этим изрядно на грудь. Наутро конечно извинялся и твердил, что больше такого не повторится. Но буквально через неделю, приревновав к одному из посетителей, Ратха опять получила пощёчину.
Потом побои случались ещё и ещё. Однажды после одного из таких случаев, он так сильно толкнул жену с лестницы, что ту увезли в частную больницу с обильным кровотечением. Оказалось, девушка была беременна. Аджит тогда отдал огромную сумму за молчание…
После этого мужчина зарёкся прикасаться к ней, и сдерживался, как мог. Ведь он любил Ратху, по-своему…

Сейчас, вспоминая все мучения и боль, которую ей причинил Аджит, девушка плакала горючими слезами. Нет, они были не от унижения, скорее от понимания того, что когда-то, десять лет назад она променяла чистую настоящую любовь на эгоистичное желание жить в достатке и путешествовать за границу. Всего этого она добилась – они с мужем объездили весь мир, и Ратха ни в чём себе не отказывала. Не хватало лишь одного, самого главного – любви, которую ей когда-то дарили без остатка…
26 июня 2019 мне нравится
Комментарии:
Не пойму, почему Абхая не оставить с Ратхой, а Паро с другом Абхая?
И все счастливы)

Совка Ёжич 26 июня 2019


 
 

Реклама

Yanita.net - пошив на заказ: