запомнить
Войти
Найти Рейтинг авторов

Второе дыхание (4)

Нью-Йорк. 2010 год.
…Огромный грузовик несётся прямо на их машину. Харри в ужасе смотрит на испуганное лицо Селин и бросается к ней. Удар и темнота. Угнетающая боль, из глубины самого сердца заполняет тело изнутри и заканчивается где-то в уголке мозга. Боль бьёт пульсирующими толчками, и Харри резко открывает глаза. Нет, он не умер вместе с Селин. Он жив. К сожалению… И реальность состоит в том, что это гостевая комната Джима: мягкая одноместная кровать, на которой мужчина еле помещался со своим ростом, белые гладкие потолки, платяной шкаф, на котором удобно устроились знакомые котята и ужасные блестящие занавески, которые повесила Мэри… Будь его воля - Харри выкинул бы их через окно на улицу.
И ещё боль в голове… Она тоже настоящая. Только не от удара, а от ужасного похмелья, после выпитого вчера в местном пабе дешёвого портвейна на голодный желудок. Зажмурив глаза, указательными пальцами Харри стал разминать гудящие виски. Чёрт его понёс вчера в это заведение! Ведь по приезду в Нью-Йорк он обещал себе больше не пить. Но не удержался – потрясение было слишком велико… Да и не идти же после всего сюда?! Мэри с Джимом бы его просто так в покое не оставили! Всё-таки придётся возвращаться в Балтимор… Не судьба ему начать жизнь заново. Этот злополучный университет… Харри точно туда не вернётся! Там ходит призрак Селин, который заставляет тревожить едва зажившую рану.
Кое-как поднявшись с кровати, Харри отправился в ванную. Вставая под холодный душ, он с тоской думал о том, как вернётся к прежней жизни. В свою старую потрепанную школу, где будет обучать тупых прыщавых подростков элементарной алгебре…
После душа, мужчина надел красно-белую клетчатую рубаху и джинсы, которые ему купил Джим. Вчерашнего костюма нигде не было. Видимо заботливая Мэри уже отправила пожеванную одежду в стирку. После возвращения в Балтимор, Харри также планировал вернуть все потраченные на него деньги. Не сразу конечно, но обязательно всё, до последнего цента.
Едва спустившись вниз, до него донёсся запах свежеиспеченного хлеба и джема. (Мэри очень любила готовить и редко покупала что-то в магазине, только самое необходимое). Харри слышал, как женщина что-то неслышно напевала, а Джим тем временем накрывал на стол. «Дожидаются его, чтобы всё выяснить… - подумал мужчина, чуть задерживаясь перед дверью. - Что ж, раз хотят объяснений, они их получат!»
-Доброе утро! – Харри зашёл как раз в тот момент, когда Джим разливал дымящийся кофе по кружкам. Кинув на него беспокойный взгляд, друг лишь кивнул. А вот его жена расплылась в деланной улыбке:
-Харри! Как хорошо, что ты уже проснулся! Мы как раз закончили с завтраком! Как себя чувствуешь? Может, дать тебе таблетку от головы?
-Нет, спасибо. – Придвинув чашку с кофе, тот покачал головой.- Ничего страшного. Скоро пройдёт.
-Ну, ты скажи, если что-нибудь понадобится! – продолжала болтать Мэри.- Я могу ещё травяной отвар приготовить, он лучше таблеток! Один раз Джим пришёл с корпоратива, так ему он вмиг помог справиться с болью!
-Хорошо.
Харри кинул быстрый взгляд на друга, но тот упорно отказывался смотреть в его сторону, бездумно раскачивая кофе в своей кружке.
-Что сегодня приготовить на обед? Я думала о запечённом картофеле и овощах… Как считаете, мальчики, или лучше с мясом потушить?!
-Делай, что хочешь, дорогая…, - Джим слегка улыбнулся.- И то и то съедим!
-Да? Хорошо! – Мэри наигранно улыбалась, украдкой поглядывая на хмурого Харри.- Кстати, Харри, тебе придётся пойти сегодня без пиджака на работу. Я кинула всю одежду в стирку, но она такая грязная, пришлось перестирать ещё раз. Боюсь, она не высохла ещё…
-Мэри, я не пойду ни на какую работу…, прерывая пламенную речь женщины, холодно отрезал Харри.- Ни сегодня, никогда. Я уезжаю обратно в Балтимор.
-Что? Но… Как же так? Почему?- Мэри растерянно переводила взгляд с хмурого мужа на его друга.- Я звонила Виктории, и она сказала, что готова обсудить вчерашний инцидент… Тебе только нужно всего лишь…
-Никакой инцидент я обсуждать не собираюсь! И тебя об этом тоже не просил! - раздраженно мужчина вновь перебил её.- Я сделал то, что посчитал нужным! И не надо звонить и просить за меня! Я вам не ребёнок!
-Никто тебя и не считает…, - женщина неожиданно всхлипнула. Его слова больно задели её.- Я просто хотела как лучше…
-Мэри, послушай, ты должна понять! Хватит уже опекать и принимать за меня решения! Да, я нуждался в помощи, но не подписывался заменять вам недостающего ребёнка! Не надо заботиться обо мне как о сыне. Я взрослый мужчина, прекрати за мной подтирать сопли!
Злясь на себя, да и на них тоже, Харри хотел убедить, и одновременно утешить, но получилось только хуже. Задев потаённые струнки души, он сделал ещё больнее. Опустошенно глядя на него несколько мгновений, Мэри вдруг закрыла лицо руками и убежала наверх.
-Знаешь, Харри…
Наблюдая за разговором жены и друга всё это время молча, Джим вдруг встал, переводя взгляд с убежавшей Мэри на него.
-На самом деле ты - большой ребёнок! – в его голосе послышалась грусть.- Не знаю, что там у тебя случилось, но Мэри в этом точно не виновата! Да, она заботилась о тебе и возможно это было местами даже чересчур… Но, извини, по-другому она не умеет!
Медленно подойдя к двери, ведущей из кухни в коридор, Джим на мгновение обернулся к понурому другу.
-Похоже, и я ошибался в тебе – прежнего Харри Дэвиса давно уже нет! Тебе действительно нужно вернуться в Балтимор, к своей прежней никчёмной жизни и продолжать травить собственную душу, до конца дней, что остался жив в той аварии. Думаю, Селин только этого и хотела бы!
Тут он круто повернулся и быстро стал подниматься в спальню к Мэри. В ответ Харри ничего не нашёлся ответить… Джим был прав - он причинил боль единственным людям, которым хоть в какой-то степени был небезразличен. Ведь добродушная Мэри не виновата в том, что он струсил и захотел просто сбежать от трудностей. Они с Джимом столько сделали для него, а Харри зная их самое больное место, ударил именно туда… Какой же он друг? Он – подлец!
Встав из-за кухонного стола, мужчина вышел в коридор, а оттуда и на улицу. Путь его лежал в Гринвич-Виллидж, где располагался главный корпус университета. Мэри сказала, что мисс Рид готова обсудить вчерашнее происшествие. Что ж, будем надеяться, что она ещё не передумала.
***********
Когда Харри наконец-таки достиг главного корпуса, преодолев пешком неимоверное расстояние, лекции шли полным ходом. Поздоровавшись со знакомой дежурной на входе, он не спеша побрёл в уже известном направлении – в кабинет президента. У самой двери, где находилась приёмная мисс Рид, а затем и кабинет, мужчина на мгновение задержался. Возможно, Виктория уже нашла кого-то на его место, и он зря заявился проситься обратно. На её месте Харри бы именно так и сделал. А что если нет? В любом случае, он пойдёт к ней ради Мэри, ради Джима, который сегодня потерял из-за него всякую надежду на друга… Была - ни была, ему терять нечего!
Предварительно постучав по деревянной резной двери, Харри зашёл в приёмную. Сегодня секретарь мисс Рид была на месте – невысокая крашеная блондинка, лет тридцати что-то усердно записывала в свой блокнот. Рядом же стояла сама Виктория, с папками бумаг. Едва мужчина появился в приёмной, как обе, словно по команде повернули к нему головы.
-Добрый день, - Харри вежливо поздоровался, глядя только на Викторию. Которая кстати с большим удивлением смотрела тоже на него.
-Мистер Дэвис? – голос Андрэа слегка дрогнул. Хоть она и видела Харри уже несколько раз, внешне он до сих пор наводил непонятный страх.
-Всё в порядке, Андрэа, это ко мне! – мисс Рид кинула короткий взгляд на секретаршу и вернулась к хмурому сосредоточенному лицу.- Я же права?
Тот мгновенно кивнул.
-Тогда идёмте! - положив папки с бумагами на стол Андрэа, она не спеша прошла в свой кабинет. Харри пошёл следом, прикрывая за собой дверь.
-Итак, - усаживаясь в кресло, Виктория впилась взглядом в мужчину напротив.- Вы пришли написать заявление на увольнение или…?
-Или…, - конечно, раньше, Харри не допустил бы подобного разговора, а просто ушёл, ничего не объясняя. Но сейчас он делал это ради Лоуренсов, поэтому придётся унизиться.
-Я пришёл попросить вас дать мне ещё один шанс. То, что произошло вчера… Я не знаю, как это объяснить… Я…
-Вы испугались?
-Не совсем…, - он был удивлен, как близка, оказалась Виктория к его истинным чувствам.- Скорее неподготовлен к…, - Харри подбирал подходящие слова. Скажи он ей истинную причину побега, мисс Рид посоветовала бы обратиться в психушку.- К такому большому количеству студентов. Я давно уже не преподавал в университете и поэтому растерялся…
-Вы же понимаете, чем закончилась для меня ваша растерянность?! – Виктория видела искреннее раскаяние и чуть смягчилась. Хотя изначально подумывала сразу же дать ему отворот – поворот, едва тот появится.
-Мало того, что вы ушли посреди лекции ничего никому, не сказав, так еще и курс остался без двух пар! Родители и студенты скажем так, были слегка возмущены таким непрофессионализмом!
-Я всё понимаю и признаю, что был не прав.
Женщина лишь усмехнулась. Он признаёт!
-Знаете, мистер Дэвис, если бы у меня был хоть один достойный претендент на ваше место, мы бы сейчас с вами тут не разговаривали! – она вдруг встала с кресла, выходя из-за стола.- Даже слёзные мольбы Мэри и наша с ней давняя дружба не повлияла бы на меня…
-Но у вас никого нет, верно? – Харри тоже поднялся, оказавшись на голову выше её.
-К сожалению! – Виктория согласно кивнула.- Поэтому я вынуждена дать вам последний шанс… Но если вы опять сбежите…
-Такого больше не будет! – твёрдо пообещал он.- Обычно я не бегу от проблем… Вчера это случилось со мной впервые! И я постараюсь, чтобы это был первый и последний раз!
-Приятно слышать! – мисс Рид понравились его слова. Чуть задержав на мужчине взгляд, она поняла, что и он сам, кажется, тоже начинал нравиться.
-Можно только вас ещё кое о чём попросить?
-О чём? – смущенно опустив глаза, Виктория ругала себя за странные чувства.
-Не могли бы вы выдать мне некую сумму из зарплаты прямо сейчас? Мне очень нужно.
-Что?! Аванс? – женщина удивилась, сразу позабыв о симпатии.- После всего, вы просите меня о деньгах…
-Да, я знаю! Это на будущее! – Харри было неудобно и противно опускаться до такого, но где ещё взять денег он не знал.
-Зачем вам аванс?
«Неужели решил вернуться к прошлому и напиться?» - пронеслось в её голове.
-Хочу купить Мэри цветы. – Неожиданно ответил он, чем окончательно обескуражил Викторию.- Вчера, да и сегодня особенно, я очень сильно обидел её. Хотел извиниться… Кстати, не знаете, какие её любимые?
-Вы серьёзно?
Харри опять кивнул. Он ещё думал о Джиме, но с ним проще. Они знакомы тысячу лет. А вот Мэри…
-Вы удивляете меня с каждым разом всё больше и больше! – чуть помедлив, мисс Рид подойдя к столу, выдвинула ящик и, достав чековую книжку, выписала ему чек на небольшую сумму.- Надеюсь, в работе вы также меня приятно удивите?!
-Я постараюсь! – взяв чек, мужчина, аккуратно сложив его пополам, спрятал в кармане джинсов.- Спасибо! За всё! Обещаю, завтра же я начну работать, и никаких сюрпризов не будет!
Когда Виктория ему кивнула, Харри резко развернулся и собирался покинуть кабинет президента. Но у самого выхода вдруг услышал:
-Лилии.
-Что? – он непонимающе обернулся.
-Мэри любит лилии! – мисс Рид слегка улыбнулась, возвращаясь за стол.- Не понимаю, что она нашла в этих ужасно пахнущих цветах, но факт остаётся фактом.
-А… Спасибо! – Харри растерянно кивнул, откладывая в голове нужную информацию. Затем медленно повернувшись, спокойно покинул кабинет. Первый шаг сделан, теперь нужно вернуть доверие Лоуренсов. Если они конечно не выставили уже на улицу все его вещи!
***************
-Прямо-таки взял и ушёл?!
В комнате для преподавателей Харри неожиданно услышал разговор о себе.
Придя на следующий день после серьёзного и даже сентиментального разговора с Лоуренсами (Мэри до слёз удивил красивый букет лилий, который ей преподнёс Харри, а Джим с удовольствием попробовал неплохой виски, на который другу едва хватило выданного аванса), мужчина специально отправился за журналом в учительскую. Но стоило только подойти к двери, как он услышал удивленный возглас одной из преподавательниц университета и невольно задержался.
-Не понимаю, - возмущалась другая, уже с более низким голосом.- Как Виктория позволила ему здесь остаться?! Это же не какая-нибудь обычная среднестатистическая математическая школа, а приличное заведение!
-Совершенно верно! – её собеседница мгновенно поддержала подругу.- Это возмутительно! За 170 с лишним лет (университет был основан 21 апреля 1831 года), никто не позволял себе такой вольности!
-Вы уже так долго служите университету? С виду и не скажешь…
Решив оповестить о своём присутствии, Харри решительно зашёл в комнату. Обе женщины (это были весьма пожилого возраста дамы) с удивлением и даже испугом замерли, глядя на вошедшего здоровяка.
Игнорируя их вытянувшиеся лица, мужчина, с сумрачным выражением лица прошёл к подвесному шкафчику, где стояли журналы разных курсов, и взял нужный. Затем так же под молчаливым взором своих коллег прошествовал обратно, плотно прикрыв дверь. За минутное нахождение его в комнате преподавателей, ни одна из женщин не посмела произнести ни слова.

-Старые сплетницы!
Харри негромко выругался, вспоминая удивленные лица коллег, когда они поняли, что он расслышал каждое язвительное слово о себе, испугавшись высказать всё это ему в лицо. Ха! Пусть теперь сто раз подумают, прежде чем сплетничать в кулуарах университета! С ним такое не пройдёт.
Завернув за угол, Харри попутно раскрыл портфель в поисках ключа от аудитории. Он специально пришёл сегодня пораньше, чтобы настроиться на работу. Допустить новую ошибку – значит подорвать доверие Лоуренсов. Этого он хотел меньше всего…
Но едва его грозная фигура появилась из-за угла, кто-то маленький и неуклюжий буквально врезался в него с разбегу.
-Что за чёрт?!
Харри опустил возмущенный взгляд на того, с кем столкнулся. И замер. Это была Селин… Нет, не она! Та студентка, которая как две капли воды похожа на неё.
-Ой, здравствуйте! – девушка растерянно захлопала длинными ресницами. Отступив на шаг, она испугалась и одновременно была удивлена видеть «сбежавшего» лектора.
-Простите, я не хотела…
Анна собралась извиниться, за то, что торопясь на его же лекцию, так бестактно в него врезалась. Но Харри не стал больше слушать. Привычный страх и сомнение в собственном рассудке помешали адекватно среагировать на слова девушки. Он резко развернулся и стал подниматься по лестнице, не дав ей договорить…
Анна же удивленно смотрела вслед удаляющейся фигуре и не знала, как реагировать на подобное поведение. Какой странный! Даже не выслушал…
Этот факт почему-то очень расстроил. Опустив голову, девушка побрела по ступенькам на второй этаж. Похоже, мистер Дэвис всё ещё не забыл её опоздания и теперь даже видеть не хочет! Но с другой стороны – что в этом такого?! Подумаешь, опоздала! Он ТАК на неё посмотрел, будто она преступление совершила, а не задержалась на 20 минут…
****************
В аудитории №19 уже полным ходом шла лекция по высшей математике.
Харри постепенно вошёл в ритм и уже даже не замечал любопытных и местами испуганных взглядов пятикурсников. После его неожиданного побега с предыдущего занятия это было не удивительно - многие до сих пор кидали опасливые взгляды на здоровяка-преподавателя, ожидая очередного «фокуса».
Вот и Анна с тревогой смотрела на грозного мужчину и в пол-уха слушала прошлогоднюю тему, которую мистер Дэвис решил им дать для закрепления.
-Итак…, - Харри повернулся к студентам, записав на доске первое выражение.- Ваши идеи?
Оглядев притихших ребят, мужчина подумал, что ситуация патовая. Пробел в их знаниях куда больше, чем он рассчитывал.
- Это прошлая тема…
Он хотел договорить, что если они не могут решить этого, то вряд ли можно приступать к курсу тем предназначенных для пятого курса. Но тут тонкая нерешительная рука, поднявшаяся в дальнем углу аудитории, заставила его метнуть облегченный взгляд на студентку.
«Чёрт!» - Харри вновь выругался, на этот раз естественно про себя. Эта была та девушка, которую он решил игнорировать всевозможными способами, дабы избежать в дальнейшем неловких ситуаций. А тут как назло именно ОНА подняла руку.
- Никто не сможет решить выражение?! – мужчина в надежде обвёл взглядом аудиторию ещё раз, но больше желающих не было.
-Что ж…, - кладя мел на подставку около доски, Харри спустился к своему столу.- Прошу вас, мисс…?
-О'Нил…, - кто-то подсказал с первого ряда. Кажется, это был тот полноватый рыжий студент, который в прошлый раз дружелюбно одолжил ему список курса.
- О'Нил…, - повторил Харри, пробегая глазами список курса. Анна… Девушку звали Анна… Это имя ей совсем не подходит. Вот Селин - да… «Нет!» Мужчина раздраженно захлопнул журнал, ругая себя. «Чертовщина какая-то! Она не Селин! Это другой человек… Приди в себя, Харри!»
Схватив со стола ручку, он нервно начал крутить её в руках, приказывая себе успокоиться. Ведь он обещал Лоуренсам, Виктории и главное – себе, что не позволит жестокой шутке судьбы помешать ему на пути к нормальной жизни. Но вот как это сделать, когда приведение любимой жены так и норовит показаться ему на глаза?!
Пока Харри терзал себя тревожными мыслями, Анна уже медленно подошла к доске, косясь на странного преподавателя. От неё не скрылся тот факт, как скривилось лицо мистера Дэвиса, когда он был просто вынужден вызвать её к доске. Похоже, мужчина всё-таки злится на неё… Но чем вызвана такая открытая неприязнь? Она ведь ещё ничего не сделала!
-Всё…, - спустя несколько минут, когда выражение было решено и другие студенты успели переписать решение себе в тетрадь, девушка нерешительно повернулась к преподавателю. За всё время, он так и не посмотрел в сторону Анны, даже не проверив ход решения.
-Садитесь…, - Харри смотрел куда-то в сторону, продумывая дальнейший ход лекции, но Анна не хотела так просто отступать. Она была удивлена, что мистер Дэвис не смотрит на неё.
-И что вы мне поставили?
Кинув быстрый взгляд на ответ выражения, мужчина коротко ответил: «Четыре».
-Что?! – внезапный гул среди студентов заставил удивленного Харри поднять глаза. Он не понимал, чем вызвана такая реакция и почему все так всполошились оценке, которую тот озвучил.
-Но… почему? – больше всех была удивлена Анна. Услыхав отметку, которую получила, она ошарашено обвела аудиторию потерянным взглядом, посмотрела на решение, в котором была уверена на сто процентов и вновь вернулась к преподавателю.
-Здесь же… всё правильно… Что не так? Почему… «четыре»?
Наконец до Харри дошло. Видимо девчонка была отличницей… Причём самоуверенной. Таких он терпеть не мог. Вновь повернувшись к доске, он чуть дольше осматривал записи и лишь, потом, отвернувшись, сказал:
-Решение слишком короткое… Выражения подобного вида требуют развёрнутый ответ. Вам нужно учитывать это в дальнейшем… А сейчас рассмотрим формулу удвоенного коэффициента…
Харри, было, поднялся, чтобы пройти к доске, но к своему удивлению заметил, что девушка похожая на Селин не тронулась с места.
-Ещё вопросы?
-Это нечестно…, - Анна смотрела в чёрные как смоль недовольные глаза, при этом борясь с внутренним страхом.- Я не согласна! Какая разница развёрнутый ответ или нет?! Ведь если он правильный, должна быть наивысшая оценка! Разве нет?!
-Нет! – прозвучало быстро, но твёрдо. Своё смущение перед двойником Селин, Харри решил перевести в привычные для него резкость и раздражение.
-Математика требует точности и определённого алгоритма решений… Если вы не соблюдаете этого, происходят глупые ошибки, подобно этой! – мужчина махнул рукой на исписанную доску и отвернулся к притихшей аудитории.- И прежде чем со мной спорить на счёт оценки, научитесь сначала чётко и по правилам решать упрощённые выражения!
-Но я…
Анну обидели его слова. Выходило, что она безответственно отнеслась к решению и требует слишком много за свои промежуточные знания. Но ведь это вовсе не так! Вышка – любимый предмет на курсе!
-Садитесь на место, пока я не понизил оценку ещё на балл!- не давая ей договорить, Харри действительно начал раздражаться. Похоже, девчонка была упорной.- Споры вам не помогут!
Борясь с внутренним противоречием, Анна всё же сдалась. Опустив голову, чтобы не видеть насмешливых взглядов однокурсников и в особенности победоносную физиономию Мидли, девушка быстро покинула место недавнего «расстрела» и вернулась за парту. Со злостью захлопнув тетрадь для конспектов, она так и не записала туда больше ничего за время лекции. Какой смысл? Этот надменный самоуверенный мистер Дэвис всё равно не расскажет ничего такого, чего бы Анна ни знала. Он только и умеет, что унижать студентов, кичась смешными принципами
06 ноября 2019 мне нравится
Оценили: Задумчивый ангели 3 гостей.

 
 

Реклама

Yanita.net - пошив на заказ: