запомнить
Войти
Найти Рейтинг авторов

Играя с судьбой. Часть седьмая.

Глава 7. Какова цена времени?

Дождь завершился так же внезапно, как и обрушился на продрогшую от его ударов землю. В воздухе витала сладкая прохлада и успокаивающая свежесть, но в эту прекрасную ночь мне не спалось. Одеяло, на которое мы улеглись в надежде на сухой ночлег, полностью вымокло. Свитера хоть и помогали согреться, но не спасали от нервной зубной дрожи. В ушах звучал назойливый стрекот насекомых, а нерадостные мысли полностью уничтожали всякое желание сна.

Первое, что невыносимо кололо сердце – осознание обмана. Пусть и ничтожного, нисколько не злого, и даже спасительного, но обмана. Щеки пылали огнем от воспоминаний. Неприятно обдумывать свои поступки с такой стороны. Вспоминать все «душевные» разговоры в полном уверении незнания о них никем, кроме меня. Спокойный сон, прижавшись к мягкому волчьему телу. Тогда это казалось умильной заботой преданного мне существа, теперь я не могла даже подобрать правильного слова своим действиям. Я обнимала едва знакомого мужчину и, как это отвратительно звучит, чесала его за ухом. В этом не осталось ничего смешного или приятного – только оскорбление и обида.

Почему бескорыстная защита настоящего друга казалась противным предательством? Не могу сказать. Я понимала лишь одно: эта ложь грела душу ничуть не меньше, чем ранила. Даже больше. Этот красивый молодой мужчина с обворожительным взглядом серебристо-изумрудных глаз был готов отдать жизнь за незнакомую девчонку, и я впервые ощущала себя героиней волшебных сказок, потому как лишь в них такое вообще было возможно.

Второй причиной, мешавшей сну, стали мысли о жизни Ричарда. Я вся передергивалась, пытаясь представить себя на месте парня. Как возможно столько лет скитаться по своей стране, находясь в вечном страхе быть пойманным? Находиться вдали от людей, жить почти без общения? А как же друзья? Как же простая человеческая нужда — делиться радостью и горем? Как существовать без этого? Особенно, будучи совсем еще подростком, осознавать всю сложность ситуации… и невозможность просто получить поддержку родного человека? Насколько должна быть опустошена его душа сейчас, и не делаю ли я своим присутствием лишь хуже?

Я украдкой смотрела на его чуть изогнутую спину, кажущуюся совсем тонкой и хрупкой. Мужчина спал, смешно свернувшись калачиком, еле заметно дыша и совсем не ворочаясь. Еще вечером я предлагала свой свитер, но он отказался, и сейчас, наверное, дико мерз на этом ночном холоде после дождя. Ричард совсем не подходит на роль серьезного защитника. Как он сумеет уберечь меня от погони? Как он сможет обдумать наши действия на много ходов вперед? Или сможет? В память намертво врезались его серьезные серые глаза. Мой спутник слишком взросл и мудр для своих лет. Именно его одиночество и долгие годы в раздумьях превратили молодого человека в того, кем он являлся сейчас. В мужественного и сильного, способного своим плечом прикрыть напуганную девочку и сжать зубы перед лицом опасности, улыбаясь ей.

А я слишком глупа и эгоистична. Он рискует своей жизнью ради моего спокойствия, а что могу предложить я в ответ? Мыло и пачку таблеток? Только сейчас в уме вспыхнуло умное решение, которое теперь было невероятно поздно претворять в жизнь. Я ведь могла забрать Ричарда в свой мир. Если бы я подумала об этом раньше, то сейчас мы могли спать в теплой квартире, не боясь никаких преследователей. Я бы решила любые проблемы с документами, научила мужчину пользоваться техникой и не бояться современных технологий. Почему я не додумалась раньше? Потому что я эгоистка. Всё очень просто.

Третья, беспокоившая мое сознание, вещь – непонимание целей Королеве? Для чего ей понадобилась девушка из иной Вселенной, нечаянно переместившаяся в этот мир? И кто тогда звонил в мою дверь, а после прыгнул в этот чертов портал? И как скоро за мной вернется тот страшный Охотник? Сплошные вопросы, терзающие обессиленное сознание.

Но я понимала твердо, что больше не позволю себе никаких слез. Я сама выбрала для себя настолько серьезную судьбу и должна стараться дойти до конца, не прерываясь на бесполезные истерики. Ричард прав – теперь слова ни к чему. Нужно действовать.

Утро встретило нас внезапной непривычной прохладой. Я поежилась, рассматривая ярко-синее, незамутненное ничем, небо, раздумывая о причинах таких обновлений в природе. Впрочем, Ричарду не понадобился даже вопрос для возможности ответить:

— Скоро осень. Придется привыкать не только к ночным похолоданиям, но и дневным, и к непрерывным дождям. Если мы, конечно, доживем до этого момента.
— И тебе доброе утро, – я попыталась выдавить улыбку.
— Как спалось? – поменял молодой человек тему, разминая затекшие конечности.
— Хорошо.
— Врешь. Всю ночь ворочалась, охала. Под конец вообще звезды удумала считать. Правда, меня обрадовало то, что на четыреста пятьдесят третьей твой счет сбился.
— Слушай, Ричард, во-первых, если ты знаешь ответ, то зачем задавать вопрос? Во-вторых, особого желания бодрствовать у меня не было. И, наконец… — я задумалась, стараясь подобрать какой-нибудь ответ поязвительнее. И потерпела очередное поражение.
— Вопрос я задаю по одной простой причине: узнать, скажешь ли ты правду. И этот тест уже провален. А со сном нужно что-то делать. Мы не сможем устраивать длительные привалы только потому, что у тебя начнут слипаться глаза.
— Я понимаю.
— И еще. Пока мы будем готовить завтрак, покажешь остальное содержимое своей сумки? Я так понимаю, так что-то необходимое в пути?

Я с улыбкой кивнула, раскладывая на покрывале кучку разноцветных коробочек. В это время Ричард рассмотрел со всех сторон новый котелок с надписью на боку: «Антипригарное покрытие» (чему гореть, если кастрюлька висит?!) и с усмешкой установил его на умело смастеренную подставку. Потом задумался и повернулся ко мне:

— А теперь твое время для фокусов. Нам нужна вода и огонь. Есть? – в изумрудных глазах плясали чертики, смешанные с неприкрытым любопытством.
— Разумеется, – фыркнула я, доставая бутылку и коробок спичек. – Итак. В этот предмет мы будем набирать воду, и хранить ее там сколько хочется. Это называется бутылка.
— Не хочется прерывать твою лекцию, но что такое «бутылка» я знаю. Структуры этого материала не встречал, но в остальном можешь убрать снисходительность в голосе. Продолжай, – он отвинтил крышку и залил кастрюльку водой.
— Ну а это – спички. Не знаю, как они выглядят в вашем мире, но у нас такие.
— Да у нас немногим отличаются. Только рисунков на коробочке не имеется, а так вполне привычно. Ну и хорошо. Что есть еще? – в мужском взгляде витал настолько детский интерес, что я не смогла удержаться от улыбки. Приятно быть волшебником, пусть никакого волшебства в моих вещах нет.
— У меня есть целый набор лекарств, — продолжила я преподавательским тоном.— Вот эти таблетки в синей коробке – против различных болей. Если болит голова или зуб – самое то. Мне кажется, даже от боли в моих постоянных вывихах поможет, но не уверена. Это йод. Обезвреживает микробов в ранах и царапинах. Вот тут много мазей от ушибов. Это пастилки от кашля, простуды. Я понятно объясняю?
— Как для балбеса, но ничего страшного. Продолжай.
— Это мыло. У вас ведь есть мыло?
— Оно не непонятного розового цвета, но есть.
— Ну и, наверное, самое интересное. Зажигалка. Нажимаешь сюда, появляется огонь. Правда, его не так уж и много, поэтому пока спички не кончились, будем пользоваться ими. Вот и всё.

Мне показалось, что вещи не удовлетворят любопытства молодого человека. Но Ричард не выглядел особо расстроенным, наоборот, он с удовольствием рассматривал яркие хрустящие обертки, но ответить постарался с должным пренебрежением:

— Маловато будет.
— И вот еще. Ножик. Очень прочный и хороший. Отдаю его тебе, потому как в моих руках от него все равно не будет особого толка.

Оборотень взял нож в руки, ощупывая гладкое стальное лезвие подушечкой пальца. Потом довольно ухмыльнулся, чем окончательно стал похож на ребенка, получившего на праздник множество интересных подарков. Совершенно непроизвольно мое лицо озарила довольная улыбка. Первый нелегкий шаг к сближению сделан. Дальше будет проще.

Каша источала слишком приятный аромат для простой крупы на воде, приправленной травами. Ее безумно хотелось съесть. Пока мой спутник помешивал наш будущий завтрак, я устроила небольшую зарядку. Позвонки хрустели с удовольствием, лодыжка болела, постоянно напоминая о себе, а дотянуться кончиками пальцев до ступни я так и не сумела. Ричард наблюдал за этими тщетными попытками с усмешкой, изредка язвительно комментируя движения.

— Чего ты хочешь этим добиться? — без интереса спросил он.
— Физическое воспитание – основа здорового образа жизни! – с должным пафосом вспомнила я описание из какой-то книги.
— Первое: поздно что-то ты решила воспитываться. Второе: нас все равно скоро поймают, и, поверь, им будет все равно, как хорошо ты умеешь разминаться.
— Нельзя быть таким пессимистом! – Да только и у самой голос не горел эмоциями.
— Я могу себе это позволить раз в 10 лет.

Ричард подмигнул и взглянул на меня с вызовом, ожидая продолжения спора, но мне в очередной раз пришлось признать поражение. Что я могу ответить? В сотый раз извиниться за свои неверные поступки? А были ли вообще другие?

Я тихо сжевала ароматную кашу, собрала рюкзак и уселась на бревне, ожидая дальнейших действий. Впереди нас ждал очередной длинный день дороги в никуда. Солнце приветливо светило в глаза, но в воздухе не ощущалось знакомой жары. Да, осень совсем близко. И пусть листва пока еще все тех же невероятно зеленых цветов, но я уверена, что скоро она опадет ярким лоскутным одеялом на землю. И что мы тогда будем делать? Впрочем, у нас и сейчас нет особых планов. Придумаем… Надеюсь.

Первый час прошел под знаком молчания, но вскоре молодой человек не выдержал и сам предложил рассказать об интересующих меня вопросах поподробнее. Я спросила про его детство.

***

Мужчина слез с лошади и, пнув носом высокого черного сапога неприметный камешек, начал оглядываться по сторонам, стараясь уловить любой звук. Он нисколько не преувеличивал, называя себя одним из самых безукоризненных учеников и солдат королевской армии. Преступник не имел ни малейшего шанса на спасение, если на поиски выходил Клеверий. Он без особой досады уничтожал как взрослых изменников государственного строя, так и женщин и детей для показательности мощи Солдатского Штаба Ее Высочества. Правда, убийство последних не вселяло в душу ничего, кроме скуки. О каком азарте может идти речь, если человек даже не сопротивляется, принимая смерть как должное? Вот видеть страх в глазах растоптанных жертв, еще недавно считавшихся бесстрашными и сильными, – лучший подарок королевскому Охотнику. Их страдания и мольбы о прекращении муки заставляли Клеверия ощущать себя действительно лучшим.

Сегодня Охотник был зол. От него сбежала какая-то наглая напуганная девчонка, ничего не соображающая в законах его страны и не имеющая при себе никаких вещей. Улизнула без каких-либо магических штучек, с помощью одного только юного оборотня. Каким образом эта малолетка смогла скрыть не только своё присутствие, но и запах? Нюх Королевского Воина отличался необычайным по своей идеальности чутьем, поэтому он просто не мог пропустить заметный девичий аромат. Но тогда почему он потерял ее, пусть и ненадолго? Девочка находилась где-то рядом, значит, скоро всё окончится, но эта ошибка стоила Клеверию доверия Королевы, а важнее его для Охотника не было никаких вещей.

Но Охотник не унывал.
«Пусть девчонка и перейдет в руки Ее Величества, но вот оборотня нужно оставить для себя. В самом деле, щенок возомнил себя Великим охранником. За его страданиями будет приятно смотреть», — подумал Клеверий, прислушиваясь к звукам природы и чьим-то шагам. Охотник ненавидел таких наглецов и знал, что заставит мальчишку возненавидеть жизнь и молить о пощаде окровавленными губами.

Магия подсказывала, что беглецы совсем близко. У мальчишки осталось максимум пара дней.

***

Жизнь Ричарда действительно оказалась насыщенной в детском и подростковом возрасте. Единственный внук одной из лучших знахарок не только города, но и страны в целом, пользовался любовью и уважением граждан. К пятнадцати годам мальчик был обучен ничем не хуже аристократичных подростков, хотя никогда не мог похвастаться новизной и оригинальностью одежды. Да и зачем? С ребенком дружили и без предрассудков, правда, всё-таки ожидая от него какой-то помощи. Но Ричарда это не огорчало.
Он был простым мальчишкой, в чем-то считающим себя лучшим, что-то ненавидящим, чего-то боящимся. Парню пророчили чиновничью службу и выгодные перспективы для дальнейшей жизни, и Ричард предпочел спокойно плыть по течению, ожидая взросления и становления себя настоящей личностью.

В тот роковой день мальчик поздно вернулся с прогулки и тихо пошел к себе, надеясь не потревожить чуткий сон бабушки. Но та сидела за столом и нервно нарезала какие-то травы. В глазах знахарки появились слезы, и она спокойно рассказала внуку об обстановке в стране, добавив, что благодарные люди предупредили её о несчастье, и что аресты и кровопролития могут начаться в любой момент, а значит, нужно спешить. Бабушка передала Ричарду необходимые на первое время предметы и почти без слез простилась с ребенком, жившим у нее столько лет.

С тех пор пора счастливого детства для Ричарда закончилась, и началось время постоянного страха, позже сменившегося безразличием. И хоть мой спутник рассказывал обо всем этом с таким спокойствием и даже весельем, что возникали сомнения, но взгляд серьезных серых глаз, который невозможно спрятать за улыбками, говорил за себя.

— А ты можешь показать мне, как превращаться в оборотня? — поинтересовалась я, разбавляя печальную тему.
— Ну… — задумался мой спутник. – Показать вряд ли, а вот побегать перед тобой в своем втором обличье – вполне возможно.
— Пожалуйста.

Он не ответил, только спрятался куда-то за деревья, попросив минутку подождать. Я стояла и вслушивалась в звуки чащи, в чье-то щебетание, шелест листвы. За деревьями царила полнейшая тишина, но через пару минут оттуда уже выбежал знакомый мне кремовый волк с пронзительно черными глазами.

В душу вернулась знакомая легкость и спокойствие. Пусть потом мне и будет стыдно за этот свой поступок, но я присела на корточки и погладила волка по мягкой шерсти. В его глазах показалась совершенно человеческая смешинка и, принимая моя игру, зверь щедро облизал мое лицо. Я засмеялась. Перестала существовать опасность близкой смерти, трагичность недавней беседы, холод приближающейся осени. Только я и милый зверь рядом. Почему это не могло продолжаться вечно?

Потому что это жизнь, Орианна.

Через несколько невероятно счастливых минут волк, махая хвостом, убежал обратно за импровизированную ширму, и, как в сказке, вернулся Ричард, на ходу застегивая последние пуговицы на рубашке.

— У тебя просто шикарная вторая сущность! – широко улыбнулась я.
— Ты первая, кто так считает. Но, знаешь, это приятно.
— Я очень надеюсь на это. Понимаю, что вопрос неактуален, но какие у нас планы на этот день? Куда мы идем?
— Если бы я знал. – Парень вновь вернул в голос серьезность. — Мы идем вперед. Честно говоря, я не очень представляю даже то, в какой местности мы находимся. Главное – не стоять.
— Но как нас можно так быстро отыскать?!
— С помощью заклятий.
— Но что тогда нам делать? – Я схватилась за рукав, почти касаясь ладони мужчины, и лишь стыд помешал мне обхватить своими пальцами его, ища в пожатии рук какого-то выдуманного спасения.
— Я уже говорил, ждать и… — Ричард замолчал, прислушиваясь к звукам вокруг, а потом неожиданно отпихнул меня в сторону небольшой канавы и зашипел: — Убегай. Срочно.
— Но…
— Беги!

Я спрыгнула в яму, не зная слушать оборотня или прятаться. Нет, бросить Ричарда я бы не смогла. Если Королеве для чего-то нужна я, то пусть она меня и возьмет, а его оставит в покое. Руки зацепились за край канавы, и я только хотела выбраться обратно, как услышала знакомый злой голос:

— Так вот какое у тебя лицо. А где же твоя подружка, мальчик?
— Тебя не должно это волновать, – в голосе Ричарда звучало столько металла, что мне не верилось в то, что там все еще стоит мой худой и уставший друг.
— А ты, я смотрю, храбрый. Собрался защищать малышку до конца? Не переживай, мне она больше не нужна. Эй, детка, я чувствую твой сладкий аромат, – видимо, последняя язвительная фраза относилась ко мне. – Но ты можешь жить. Пока. А твоего друга я заберу.

Послышался негромкий звук нескольких ударов и грубый мужской смех. Я пыталась вылезти из канавы, чтобы хоть как-то помочь, но грязь после вчерашнего дождя все еще не подсохла, поэтому я просто поскользнулась, и, упав носом в жижу, в ужасе слушала продолжение речи Охотника.

— И если ты хочешь, чтобы у него появилась возможность подышать своим песьим носом, то советую тебе немедля выйти на запад к дороге, и добровольно… — неприятный смешок, – проследовать к замку Ее Высочества Королевы Ореллии. У тебя три дня. Потом мальчик немного преобразится, правда, не в лучшую для его личика сторону. Удачи, крошка.
— Не-е-ет! – закричала я, глотая ртом противную грязь, но послышался чуть слышимый хлопок, и на месте, где недавно стоял Ричард, уже была пустота.

Я хватала ртом воздух, чувствуя в легких тяжесть и невыносимую духоту. Не помню, как выбралась из канавы, но когда ко мне вернулась способность соображать, я уже лежала на траве, глотая соленые слезы и сжимая найденную баночку, в которой виднелись капли янтарного зелья, похожего на то, которое пил Ричард для "местной" телепортации.

В рассудке всё смешалось и размылось.
— Получается, это конец? – бормотала я самой себе, тщетно пытаясь раздавить бутылочку в руке. — Они забрали моего единственного друга. Мне нужно идти. На запад. И по дороге дойти до Столицы. Я должна. Главное – не стоять. Три дня. Успею ли я? Успею, иначе никакого смысла оставаться живой у меня не будет. Пусть меня убьют там, но хотя бы освободят его.

В голове трепыхалась совсем простая мысль: его не освободят. Это шантаж, но я обязана согласиться с их условиями, попытаться дать Ричарду тот крохотный шанс на дальнейшую жизнь. Не достаточно ли мужчина настрадался перед встречей со мной, чтобы погибнуть от рук озлобленного Охотника? За что Ричард заслужил такую смерть? Почему он не достоин хотя бы попытки спасти его? И, черт возьми, какой от меня толк, если я не смогу попробовать помочь?

Сколько стоит время? И почему у кого-то его неисчерпаемо много, а кто-то обязан прятать каждую секунду, опасаясь за ее сохранность? И есть ли толк в этих отвратительных по своей бессмысленности вопросах?

Нет. Но иначе нечем занять нездоровый рассудок в тяжелом путешествии.
30 апреля 2010 мне нравится
Комментарии:
Дорогая, это просто великолепно!!!!!!!
Я в день раз по двадцать захожу что бы увидеть продолжение твоего и ещё нескольких рассказов!!!!!!!
Сказать что это безумно интересно, это ничего не сказать!!!!!

Удачи тебе, милая, и по-больше вдохновения))))))

VtorayA 30 апреля 2010

*Улыбнулась*
Надеюсь, что другие авторы не заставляют тебя ждать так долго, как я :)
Но должна же я немного-о-о-о почудить)

А вдохновение мне очень не помешает сейчас :) Надеюсь, что муза слышит тебя и летит ко мне

Спасибо!

МиН 30 апреля 2010

Наоборот, ты единственный автор, который не заставляет ждать ну очень уж долго!!!!!
Я уверенна что твоя муза всегда с тобой, просто должнаже она иногда немного отдыхать))))))

VtorayA 30 апреля 2010

*Задумалась над тем, а не выложить ли продолжение в 2015*
Шучу, конечно :)
Мне самой хочется побыстрее показать всё, но и не успеваю, и в график не укладываюсь, и вредность играет)))

Ну да. На данный момент она заснула и своим храпом отравляет мне настроение.)))

МиН 30 апреля 2010

очень нравиться, удивительно интересно...
жду скорейшего продолжения...

Odinoko.ru 30 апреля 2010

Огромное спасибо :)
Мне приятно, что выдерживаю ритм "нескучания" )

МиН 01 мая 2010

Дорогая, как всегда великолепно!!!! Надеюсь что оба герои остануться живы)))

Innochk@ 01 мая 2010

Спасибочки :)

Ну, останутся ли живы - зависит исключительно от моей неуклюжей героини))

МиН 01 мая 2010


 
 

МиН

Санкт-Петербург

Была 31 июля 2017

Разделы:
Всё довольно просто:

- Зовут Татьяной *чаще бываю Татой*;

- Вредничаю и ною даже больше, чем сплю;

- Имею специфическое чувство юмора, обычно понятное лишь мне;

- Пишу "нудные шедевры" (с);

- Рассказы не имеют смысла и затягиваются надолго;

- Своих читателей бесконечно люблю;

- Истории цикла "ДиТа" - это Ди+Та. Все просто.

- Всю жизнь ищу ИДЕАЛЬНУЮ аватарку. Безуспешно.

- Пытаюсь спасти мир. Безуспешно.

- Хочу казаться серьезной. Безуспешно.

- Официальная дарность по мнению читателей ;)

вКонтакте: 1367117
Добавляться лучше с сообщением, потому как в современном СПАМном мире хорошего человека не отличить от предлагающего всякую пошлость :)

Страничка с творчеством: https://vk.com/zingerte

Реклама

Yanita.net - пошив на заказ:

  airfresh.ru/proektirovanie.htm - проектирование вентиляции.
  airfresh.ru/inzhenernoe-proektirovanie.htm - инженерное проектирование.