запомнить
Войти
Найти Рейтинг авторов

Иллюзион. Квест на превосходство / Глава 20

Доброе утро, девочки ♥ Последний денёк отдыха. Готовы к тяжким трудовым будням? Я вот нифига не успела морально настроиться, а, между тем, уже целый час как тружусь раньше положенного времени и тихонечко ненавижу весь мир, мечтая о моей родненькой, мягонькой подушечке :)

_________________

Глава 20. Третье испытание


Регина в очередной раз зевнула, уже устав прикрывать рот рукой. И нет, она не колобродила всю ночь, а искренне пыталась отоспаться. Только вот заселяющие Иллюзион барабашки, всегда оживающие к теплу, устроили этой ночью полный беспредел, продолжавшийся вплоть до рассвета. Весеннее равноденствие, чтоб его. В это время у всей нечисти сносит башню, как у психов во время обострения. Ничего не скажешь, МагДеп просто гений — нашел когда ставить финальное испытание.

Хулиганистые домашние духи стучали, шумели, сбрасывали вещи со стола, и как уверяла Стешка, стырили у неё тапки. Хотя зная Ульянову вполне вероятно, что тапки эти она самолично вышвырнула в окно днями ранее и сама же об этом забыла. И не проверишь, снег ведь ещё не до конца растаял.

В общем, ночка выдалась просто огонь. И судя по сонным лицам Аканты и Омида — у всего жилого корпуса. По одному только Владу, нацелившему пустой взгляд в стену, не разберешь — выспался он или нет. По нему сейчас в принципе мало что можно было понять, вел себя последние недели Орлов… никак. Ну, в смысле, что Регина последний раз разговаривала с ним лично в канун Нового года, тогда на вечеринке и… всё.

Правда порой замечала его пристальный ничего не олицетворяющий взгляд, устремленный туда, где под одеждой у неё притаился медальон. Логично предположить, что некромант давно уже знал, что Генри отдал свою защиту ей, но, слава богу, ничего того, что так боялась Фокс, не происходило. Означало ли это, что Влад Орлов сдался? Хм… хотелось верить, только вот верилось с трудом.

Генри, топтавшийся последние пару минут у столика, протянул Аканте и Регине по чашке ароматного кофе. Фокс тактично сделала вид, что ничего не заметила, прекрасно понимая, что это всего лишь врождённая вежливость. Не кидаться же на гречанку с кулаками и не закатывать при всех сцену. Нет, нужно быть проще. Да и вообще, глупо ревновать, когда причин для этого нет. Истеричка в доме — горе в семье.

К тому же, роли давно распределены. Уже не только школа знала, что они встречаются, но и все, кто занимается на досуге бесцельным просмотром глупых шоу, типа передачи Цепиной. Кто именно из учеников (потому что вряд ли это был кто-то из учителей) решил подсобить и слил ведущей инфу о случившейся драке, никто не знал, да это было и неважно.

Важно, что за неимением возможности добиться у руководства разрешения появиться в Иллюзионе раньше финала, Кларочке пришлось выкручиваться самостоятельно, что она и сделала, сотворив из обычного мордобоя эпичную дуэль между чемпионами года с душещипательной концовкой при которой оба лишь чудом остались живы.

Сама кровавая резня произошла, конечно же, из-за узколобой русской профурсетки, так она окрестила Регину, не уставая удрученно вздыхать с экранов и сетовать в непонимании: кого и чем тюкнули по темечку, что такие очаровательные, талантливые, незаурядные и по всем пунктам замечательные молодые люди борются за внимание подобной посредственности?

Дошло до того, что Регину окрестили Далилой, библейской роковой соблазнительницей, что остригла волосы Самсона, лишив его сверхъестественных сил. Намек тоньше не бывает — ведь из-за любви к предательнице мифический герой из непобедимого воина колобочком докатился до раба, где и поставил крест на своей жизни. Ох, как-то Цепина совсем уж не переваривала Фокс.

Дверь чуть приоткрылась, и в помещение поочередно юркнули два человека.

— Фу, получилось, — улыбнулся довольный Руслан, с готовностью полезший обнимать Регину. — Вас как в карцере держат. “Велено не пускать. Посторонним вход воспрещен”, — спародировал он кого-то низким басом. — Пришлось хитрить.

— Ага, — поддакнула Стешка, тоже спешившая затискать подругу. — Надеюсь, у бедняги глюки ненадолго задержатся. Я явно переборщила с полынью.

— Это чувствуется, — Фокс с опозданием учуяла через щель знакомый запах. — Смотрите, вот как достанется вам.

— Ай, да и чёрт с ним. Не привыкать, — отмахнулась Ульянова, переходя с неё на Генри и смачно расцеловывая его в щеки. — Разве мы могли не пожелать вам удачи? Народ на стадионе уже собрался. Ерзает от предвкушения. Осталось недолго. Твои предки, кстати, приехали. И Сонька.

— Да ладно? — удивилась Регина. Вот в этот раз её вообще никто не предупреждал, что родственнички опять заявятся. Ну всё, теперь не миновать вечером допроса с пристрастием.

— Ага, — Руслан то и дело с опаской поглядывал на дверь. — Твой отец, кстати, тоже, — быстрый взгляд на Генри.

— А ты знаешь моего отца? — удивился тот.

— Я тебя умоляю, — отмахнулся рыжий. — Вы с ним как две капли. Тут и слепой бы догадался. Так, ладно. Пожелать — пожелали, а теперь потопали мы. А то и правда ещё попадемся маман под горячую руку. Я тут недавно с ней поругался… Теперь стараюсь сильно не светиться.

— Из-за чего? — заинтересовалась Фокс. Этих последних новостей она почему-то ещё не слышала.

— Да там так… — заметно напрягся Руслан. — Женская солидарность и всякое такое,   — на него уставились ещё с большим любопытством. — Да мы с Алисой опять поругались, а маман застала её ревущей в коридоре. Вот и надавала мне по ушам. Одна обзывает слишком несерьезным, другая вообще не стесняясь заявила, что я ленивая задница. А я не ленивая задница! Я просто не хочу в аспирантуру! Мне эта учеба за столько лет уже поперек горла стоит. И что теперь, стрелять в меня?

— Рановато вы как-то об аспирантуре начали. Ещё год целый, — заметила Регина.

Стоит, наверное, заметить, аспирантура в волшебном мире — не совсем тоже самое, что имеется в виду в привычном понимании. Это скорее повышение квалификации на уровне самостоятельного изучения материала и совместной работы с курирующим тебя преподавателем.

Каждый год — новое направление, по окончанию обучающего курса которого необходимо сдать финальные экзамены, после которых тебе выдавалась или же не выдавалась следующая степень. А такое тоже бывало, причем нередко. Аспирантам приходилось начинать всё по новой, и тратить ещё один год на повторное изучение и практическую часть. Кто-то не выдерживал и сдавался. Самые стойкие — боролись до последнего.

Выпускникам, окончившим полное среднее образование в одиннадцать классов, выдавалась пятая степень. Большинству её было достаточно. Звёзд, конечно, с неба не хватаешь, но спокойная жизнь железного середнячка гарантирована. В этом плане третья, вторая и первая степени, конечно, выигрывали, обеспечивая повышенный уровень магических знаний и являясь сами по себе лучшей рекомендацией для приема на работу. В мире волшебников, разумеется.

В Иллюзионе аспирантура предусматривалась, но очень немногие на неё соглашались. Даже если взять прошлый год: из выпускного класса тогда только три или четыре человека остались, чтобы продолжить обучение (и то, один точно слился ещё по осени). Ещё трое, кажется, с горем пополам сдали вступительные тесты и уехали обучаться в другие заграничные академии. Это тоже практиковалось.
Регина обожала Иллюзион, но об аспирантуре не хотела и думать. Да, подарить себе отсрочку во взрослый мир ещё годика на три звучало заманчиво, но объем самостоятельной зубрежки пугал. Как и уровень материала, направленный на исследование высшей материи и самых сложных аспектов магии, тайны которых знала едва ли только половина всего Магического Сообщества.

Узнать неизведанное — неплохой девиз для самовнушения. Только вот аспирантура — это уже не школа, где учителя будут до последнего вбивать в твою голову учебную программу и идти на уступки. Здесь предоставляется полная свобода и вседозволенность. Можешь неделями ничего не делать, выезжать в город на выходные или же месяцами не появляться в школе вообще — всё на личное усмотрение. И вот в этом главная проблема.

Фокс слишком хорошо себя знала, как и прекрасно догадывалась о своей самой пагубной черте — лени. Она будет корпеть над учебниками? Сама? Без надзора? Да, ладно. Вы серьёзно в это верите? И уж если она понимает это, то Руслан для которого слова “аттестационная курсовая работа” всегда приравнивались к ругательству, заставляя трижды поплевать через плечо, и подавно. Алиска, конечно, может уговорить его попробовать… Вот только бы сама потом об этом не пожалела.

— Да там это только верхушка айсберга. Так, тема, за которую получилось зацепиться, чтобы снова поскандалить и намекнуть, что я узколобый лось, который ничего по жизни не хочет, — Руслан явно не хотел развивать тему, потому что, схватив Стешку под локоть и ещё раз бросив на прощание пожелания не облажаться, поспешно выскочил обратно за дверь. 

Руслан как одним местом чуял. Буквально минуты через две дверь снова открылась, но на этот раз в комнату вошла Есения Макарова в привычном сопровождении членов спортивного комитета. Пока директриса подзывала к себе чемпионов, они развели активную деятельность у дальней стены, что-то нашептывая и размахивая руками.

— Итак, поздравляю с началом последнего испытания, — полностью переключая внимание на себя, начала Макарова. — Вы дошли до этого этапа в полном составе, что, если вы внимательно смотрели предыдущие игры, знаете — случается далеко не всегда, так что отчасти уже можете гордиться собой. Сегодняшнее испытание — групповое. Местность одна для всех. Задача предельно проста: справиться с приготовленными для вас ловушками и добраться до указанного места раньше соперников. В отличие от предыдущих заданий, на которых мы и давали вам возможность потренироваться, проверяя себя на сообразительность, в этот раз упор идет на скорость прохождения. Первый добравшийся до финиша автоматически становится победителем. Игра заканчивается.

Регина удрученно насупилась. Скорость — её самая большая проблема, это она уже поняла за предыдущие этапы, так что полный пролёт. Можно по ходу и не стараться особо. А тут директриса ещё больше подлила масла в огонь.

— Как помните, в прошлый раз я упоминала о том, что баллы, выставляемые судьями, играют немаловажную роль в финальном туре. Объясняю. Суммарный балл пересчитывается в штрафное время. Что это значит? Это значит, что… — Есения Макарова снисходительно усмехнулась на тяжелый вздох, вырвавшийся из Фокс. — Да, да. Лисовец уже поняла, что к чему. Это значит, что у лучших по итогам прошлых разов участников будет больше времени для прохождения испытания. Но я бы не торопилась сдаваться раньше времени. Фора может и не помочь, если вы столкнетесь с непреодолимыми трудностями, — директриса изящно материализовала в руке конверт. — А сейчас я озвучу присвоенные вам порядковые номера. Номер первый — Генри Атлас. У вас самый высокий проходной балл. Поздравляю… Номер второй — Омид Эшки. Вы вступаете в борьбу через три с половиной минуты после мистера Атласа. Хороший результат… Номер третий — Влад Орлов. Начинаете через пять минут после первого игрока... Номер четвертый — Аканта Сальп. Через шесть с половиной минут. Номер пять… — немного разочарованный взгляд брошен на Фокс. Боже, как же ей было стыдно в этот момент! — Регина Лисовец. Начинаете через восемь минут. Напоминаю, это далеко не показатель и рано опускать руки. Всё зависит исключительно от вас. У нас всё готово? — это уже было обращено к членам спортивного комитета, вертящихся у огромной картины, появившейся на месте пустой стены. В огромной раме от пола до потолка отражался до мурашек мрачный и уныло одичавший природный пейзаж. Кто-то из комитета что-то ответил. Макарова кивнула. — Хорошо. Мистер Атлас, готовность одна минута…

Вместо того, чтобы собраться с духом или там… помедитировать, всю эту минуту Генри потратил на то, чтобы отвести Регину в сторонку и быстренько прогнать её по основным направлениям, которые они повторяли последние пару недель.

— Щитовые… — загибал пальцы он. — Атакующие… Наложение морока… О, заклинание ориентирования по местности. Помнишь его?

— Генри, Генри, — Фокс успокаивающе опустила ему на плечо руку. — Всё хорошо. Обо мне не беспокойся. Сделай уже их всех и закончим.

— Мистер Атлас, — позвала его Макарова. Время вышло.

— Ещё чары для поиска не забудь, — не унимался Генри. — Думаю, пригодятся…

— Мистер Атлас!

— Всё, иди. Удачи, — Регина поцеловала его в щеку и пихнула в спину для ускорения. — Скоро встретимся.

Генри проследовал к картине, вокруг которой уже образовалась мёртвая зона. Спортивный комитет выжидающе выстроился в сторонке, довольный проделанной работой. Есения Макарова, руководящая парадом, призывно дернула подбородком, как бы приглашая не тянуть кота за хвост.

Признаться, Фокс вот лично сразу бы не догадалась, что от них требовали, а Генри без сомнений перешагнул через раму. Логично ожидаемого столкновения с бетоном не произошло. Картина преспокойно поглотила первого участника, вернув на прежнее место уже знакомое всем изображение. Третье испытание началось.





Фокс была готова поклясться: когда она по сигналу переходила через портал, картина от удовольствия чавкнула. Ей явно нравилось заглатывать людей. Искусство с зачатками каннибализма, очень мило. Но ещё милее оказалось место в котором она оказалась, уж больно смахивающее на небезызвестный пейзаж. Только вот картина не передавала и толики общей мрачности.

Регина оказалась в заброшенной деревне. Перекосившиеся деревянные избушки смотрели слепыми окнами и стыдливо пытались прикрыть дыры в кровле. Вывеска с указателем на столбе скрипела на ветру. Разглядеть надпись невозможно — слишком стерлась. Высокая трава доходила до пояса, а когда-то ровные тропинки превратились в раскисшую жижу. Судя по всему, не так давно прошел дождик. Или ливень. Или потоп.

Задним фоном узнавался лес в антуражной дымке, как нельзя кстати подходящей для фильмов ужаса. Видок, конечно, запущенный. Для пущего эффекта не хватало перекати-поля, но оно легко тут заменялось тусклым серо-синим светом спрятавшегося за облака месяца. М-да, вот это распорядители постарались на славу.

Никого из участников не видно. Наверное, всех выкидывало в разных местах, а тут для этого целые километры раздолья. И ни черта непонятно в какую сторону двигаться. Да тут же только попробуй сунься не туда — заведомо провал. Не только не найдешь правильное направление, но и назад не вернешься — заблудишься. Нет, тыркаться от балды, увязая в грязи, не вариант, надо как-то по-другому.

Компас. Ей нужно направление. Мысленно благодаря Генри, который как в воду глядел и совсем недавно упомянул про него, Регина прошептала одними губами несколько слов на латыни. Звёзды на небе тут же зашевелились, выстраиваясь в шеренгу и превращаясь в стрелку. Отлично. Направление есть. Идём туда.

Осенние ботинки на шнуровке уже через пять минут были безнадежно испачканы. Да и джинсы успели покрыться слоем грязи. Ладно, хоть не жалко — она специально с утра подобрала то, что будет необидно выбросить, потому что одежду со второго испытания ей так и не вернули. Мо тогда брезгливо всё выбросила, заявив, что такой гадости не место в стерильном медицинском пункте. Эх, жаль ММИ не оплачивают химчистку и не возмещают расходы.

Прохладно, но в кожанке нормально. Только волосы из-за порывистого ветра лезут в лицо — Фокс поспешно собралась их в высокий хвост и завязала припасённой на запястье резинкой. Уже лучше. Так хоть не проглядишь, если что-то на тебя выпрыгнет. Правда особо всё равно не помогает — с таким травяным забором на метр вперед ничего не видно.

Может есть какое заклинание серпа? Чтобы немного подкосить газончик? Размышляя об этом и поглядывая то и дело на застывшую на небосклоне стрелку, Регина вовремя не посмотрела под ноги и смачно плюхнулась в воду. Озеро. Или болото. Блин! Вон же камыши, да увидь их в потёмках. Теперь вся задница насквозь промокла… подумала Фокс и с головой нырнула под воду.

Вернее, её схватили несколько пар рук и потащили на дно. Перед глазами замаячили мутные из-за не очень-то чистой воды бледные лица с глазами бутылочного стекла и черными волосами. Фокс успела заметить красивую женскую обнаженную талию и лягушачьи лапы вместо ног. Болотницы.

Дальние родственники той дамочки, что почти месяц обитала у Руслана в ванной. Только вот их школьные русалки были девчонками мирными и не кровожадными. Хоть и капризными. Эти же духи утопленниц обожали заманивать людей, щекотать до смерти и топить в трясине скуки ради. А ещё они любили вызывать длительные проливные дожди. Это уже не от скуки, а из чистой вредности. Теперь понятно кого благодарить за чудную погодку.

Твари не самые опасные. Отбиться от них несложно. Тут куда проще утонуть, потому что когда Регину утянули на дно, она, разумеется, не успела набрать воздуха и уже чувствовала, как легкие заполнились водой. Хотелось откашляться, но делать это конкретно сейчас было нельзя. К тому же, её по-прежнему держали проворные ручонки.

Надо выбираться. Притаившиеся на дне водоросли пришли в движение. Болотницы не успели ничего сообразить, а ожившие “канаты” уже схватили их за лягушачьи лапы и оттащили от Фокс. Сколько тут этих дамочек? Три, четыре? Неважно. Её уже никто не держал. Болотницы не связывались с магами, предпочитая тех, кто не может дать отпор. Вот и в этот раз решили, видимо, что не стоит.

С трудом зачерпывая воду руками, Регина пробиралась обратно на поверхность. Блаженный вдох свежего воздуха, перемешанный с водой, вызвал уже неконтролируемый кашель. Пришлось плыть к ближайшему берегу, отплевываясь на ходу.

Продрогшая от холода, мокрая с головы до ног и такая же грязная, Регина облегченно выбралась на сушу, падая на кляклую землю. Сердце сбилось с ритма. Отдышаться. Нужно немного отдышаться, иначе оно вообще остановится. В горле саднило, а попытка дышать через нос отдавала горечью. Ничего. Это пройдет.

Регина, лежа на спине, заметила на небе свой компас и с удивлением поняла, что так и не сместилась с правильного курса. Это как? Пришлось привставать на локтях, осматриваясь. Заросли камышей, но уже других… О! Да она же тупо выплыла на противоположном берегу. Срезала, так сказать, дорогу, решив не идти в обход. А вот это отличная новость! Хлюпающая куртка и чавкающие ботинки сразу отошли на второй план.

Дав себе минутку передохнуть и выжать волосы, Фокс продолжила путь. Только через несколько минут напоролась на уже знакомые перекособоченные дома. Прошла мимо них и опять уткнулась в болото. Вернулась в исходную позицию. Только этого не может быть! Она же идет по стрелке — чисто вперед, не сворачивая. Может, с компасом что-то не так? Да нет, всё правильно… Тогда что за ерунда?

Вернувшись и обойдя один за другим просевшие и поросшие мхом избушки, Регина поняла, в чём дело. Руна цикличности красовалась ехидной рожицей на деревянных балках одной из стен. Она и морочила её! Вот же зараза. Пришлось пробираться через заросли крапивы, выискивая на земле что-нибудь металлическое и острое, чтобы соскоблить. Хорошо хоть снаружи. Внутрь этих аварийных жилищ забираться ужасно не хотелось.

Едва руна оказалась поврежденной, ложное видение развеялось. Дома исчезли, как и болото. Вместо него впереди показался высокий медный кованый забор с полукруглой аркой, за которым среди мрачных и угрожающе возвышающихся деревьев угадывались силуэты крестов. Кладбище. Просто прекрасно.

Все знают, что это означает? Как нет? Этому учат учебники за первый класс. Никакая, даже самая простая магия не действует на мёртвой земле. Никакая, кроме… мёртвой — то было странное исключение из правил, не поддающее объяснению. Так что если она сейчас туда пойдет, по факту, добровольно захлопнет капкан на ноге. А этого делать не хотелось. Может, можно как-нибудь обойти?

Словно в подтверждение, что другого варианта нет, слева, со стороны порытого туманом леса, раздался оглушительный треск. В небо взмыло стая перепуганных птиц. Верхушки елей задрожали и вдалеке, всего на мгновение, мелькнуло что-то огромное и извивающееся.

У Регины засосало под ложечкой от плохого предчувствия. Аспид. Гигантский пятнистый крылатый змей с птичьим клювом, двумя лапами и рогами. Дальний родственник василисков. Злющая, вечно голодная и абсолютно неконтролирующая себя тварь, которую способен убить только огонь. Господи, это кому же он достанется? Или уже достался. Судя по звукам, исходящим из чащи. Нет. Лучше кладбище. Ну его.

Фокс поспешно проскочила под аркой, погружаясь в ещё большую черноту. Раскинувшиеся пушистые деревья создавали над головой плотный тент, через который было почти не видно направляющую звездную стрелку. От количества натыканных в хаотичном порядке могил становилось не по себе. А ещё от звуков… Это что, кто-то завывает?

Регина медленно ступала вперед, пытаясь следить за обзором во все триста шестьдесят градусов. Да, точно завывает… Причем чем больше вглубь проходишь, тем звуки становились громче. Из темноты внезапно вынырнул огромный бледный силуэт. Фокс чуть не инфаркт не хватил, но она почти сразу поняла, что это всего лишь огромный мраморный памятник женщины во весь рост. А потом почти сразу увидела их…

Призраков. Они сновали мимо крестов и надгробий едва уловимыми глазу смазанными пятнами. Скулили, жалобно завывали, но никого и ничего вокруг себя не видели, слишком погруженные в неразрешенные ещё при жизни проблемы и неоконченные дела. Они съедали их, мучили и мешали позволить покинуть, наконец, грешную землю, чтобы обратиться в вечность.

Один из призраков, игнорируя заявившееся на их территорию живое существо, пролетел сквозь Регину. Ощущения не из приятных  — как будто в тебя плюнули застоявшимся спёртым воздухом. Но это ничего. Приведения — не духи, они безобидны. Главное проявлять вежливость — не мешать страдать в своё удовольствие и не трогать их могилу, к которой те так болезненно привязаны. Так что уже без особой опаски Фокс проследовала вперед.

Надгробия редели. Редела и плотность скопления призраков, а какой-то момент они и вовсе оказались позади. Почти сразу справа что-то замаячило большим светлым пятном. Склеп. Рядом с которым кто-то ожесточено боролся. Кто-то вполне материальный. Подбежав ближе, Регина узнала Генри, сцепившегося с упырём.

Упырь – тот же вампир, выбирающийся из могилы по ночам ради пропитания. Помимо крови не гнушались они и человеческой плоти. Тут действовал какой принцип: если упырь не съедал тело жертвы, а лишь высасывал досуха – убитый сам становился воскрешенным мертвяком.

И сейчас один из таких наседал на Генри, угрожающе щелкая зубами. Седовласый старик с проплешиной на голове, в рваной изношенной одежде и с мерзкими участками разложения на теле. Внешняя хилость не могла обмануть — упыри не чувствовали боли и отличались нечеловеческой силой.

И это было заметно уже в том, что куда более крепкому по комплекции англичанину приходилось туго. Он бы с удовольствием сменил оборонительную позицию на атакующую, только вот нависший над ним упырь не давал такой возможности. Магия-то не действует. Острые клыки клацали у самой шеи парня.

Все силы уходили на то, чтобы сдерживать внешне хилого старикана и не позволить тому себя укусить. Укусит — парализующее вещество в слюне быстро превратит жертву в покорный мешок с кровью, а там уж пируй хоть до рассвета.

Регина мыслила скорее опрометчиво, чем разумно. Уже на бегу стянув с себя куртку, она не придумала ничего лучше, чем подлететь к упырю сзади и накинуть её мертвецу на голову, на мгновения ослепляя. Старик пронзительно завизжал, соскакивая с Генри. Кожанка отлетела на землю и Фокс лоб в лоб столкнулась с немигающими пустыми зрачками. А потом сразу улетела на землю, больно ударившись лопатками.

Теперь упырь навис над ней, с вожделением и жаждой всматриваясь в пульсирующую жилку у неё на шее. От смрадного запаха и язв со следами гниения прямо перед носом подступали рвотные позывы. Цепкие пальцы с длинными поломанными, но острыми ногтями впивались Регине в руки. Попытки вырваться ни к чему не привели. Она даже пошевелиться не могла. Как Генри умудрялся сопротивляться? Кстати, где Генри?

Упырь с жутким гортанным свистом всхрипнул в предсмертных конвульсиях. В его груди, вдобавок к уже и без того потасканным одеждам, добавилась ещё одна дырка. Из которой торчал деревянный наконечник, испачканный в тёмной, почти чёрной крови. Отяжелевшее тело опасно накренилось, обещая придавить собой Фокс, но его вовремя перехватили и отбросили в сторону. Генри подал руку Регине.

— Я уж думал, мне конец, — покачал головой он, пытаясь отдышаться. — Он подобрался со спины, я и понять ничего не успел. Ты как?

Регина неосмысленно кивнула, разглядывая поваленное лицом вниз бездыханное тело, из спины которого торчала массивная дощечка, смутно напоминающая часть надгробного креста. Выкорчеванная с ближайшей могилы, судя по всему.

— Уверен, что осина?

— Если честно, не особо. Так что давай-ка лучше уйдем. Не хватало, чтобы на нас ещё и какой-нибудь призрак обозлился.

Сопротивляться Фокс не стала и послушно последовала за Генри, хоть и не могла не заметить, что стрелка её компаса указывала левее.

— Нет, туда мы точно не пойдем, — покачал головой Генри. — Ты там была? Нет? А я вот только оттуда. Еле договорился с Княжной. Лучше в обход.

Регина удивленно вскинула бровь. Княжна? Княжна Смерть? Это которая хозяйка кладбища, снующая по владениям в черном длинном одеянии и с косой? Репутация у этой особы двоякая. Там чисто как попадешь под бабское настроение. Иногда отпустит миром. А иногда, если кто ей не понравится — чик-чик рабочим инвентарем и до свидания. Вот вам лопата, копайте себе могилку самостоятельно.

— Как договорился? — не удержала любопытства Фокс.

— Как договариваются со всеми женщинами — подарками. Наплёл, что у входа подготовил ей дары. Пришлось возвращаться и быстренько наколдовывать вино, конфеты, фрукты. Вроде осталась довольна. Но времени много потерял.

Дары… договориться со Смертью с помощью даров. Это ведь просто гениально по своей простоте. Использовать знания, а не силу… Задумка распорядителей двадцать четвертых игр обретала всё больший смысл. Вот для чего были нужны первые два испытания — это, считай, был тестовый режим. Подготовка для финала.

Потому что вот: тут тебе и чистая грубая сила, и смекалка, и тупое заучивание скучной теории, которая, как все полагают, никогда не пригодится. Даже магию их блокировали в прошлый раз не просто так, а чтобы они подготовились и смогли не потеряться сейчас, оказавшись в аналогичной ситуации.

Огромное кладбище казалось бесконечным. Сколько они уже по нему шли и ни конца, ни края. Лишь в какой-то момент, когда уже хотелось смачно выругаться и начинать психовать, впереди мелькнула каменная лестница, врезанная в отвесной склон. Одиннадцать выщербленных от времени ступеней, ведущих к знакомой полукруглой арке. Выход.

Когда они уже поднялись, преодолев крутой подъем, к ним навстречу от тени густой листвы откололась высокая тень. Влад. О, их уже трое. Видимо, конечная точка путешествия где-то недалеко. Регина хотела было открыть рот и поинтересоваться у Орлова, не видел ли он оставшихся участников, когда Генри грубо затащил её себе за спину.

— Ты чего? — не поняла Фокс.

— Это не Влад.

— Как не Влад? — не поняла она, наблюдая, как словно в замедленной съемке некромант вскинул руку. В ту же секунду Генри с диким криком упал на колени, хватаясь за сердце. На светлой рубашке, одетой под распахнутый пиджак, медленно расползалось красное пятно.
08 января 2019 мне нравится
Комментарии:
Не Влад? А кто? Он ли оно ранил(о) Генри в сердце? Столько вопросов:))) Теперь надо ждать следующую главу:((((

Буду помнить... 08 января 2019

Погрязла в бумагах, не могу никак нормально прочесть! Обещаю, что сегодня это сделаю и отпишусь))))

Кош_Иваныч 08 января 2019

Боже, что с Генри? И как Регина могла не узнать Влада...
Интересно))) люблю испытания)
Очень-очень жду)

Olen'ka 08 января 2019

Катюш, всё гораздо проще, так что можно не накручивать :D

Витальевна 08 января 2019

Викуль, я же не гоню)) Как будет время. Главное, чтоб в удовольствие :)

Витальевна 08 января 2019

Олечка, че это она его не узнала? Очень даже узнала. Как я написала выше - всё куда проще :D

Витальевна 08 января 2019

Если с моим Генри что-то случится...В общем, ты даже не представляешь,, насколько я раздосадованная и теперь переживаю за милаху-англичанина((((Икак всегда, на самом интересном!(((

Кош_Иваныч 08 января 2019

Думаешь, я ща замучу его скорую кончину и в итоге оставлю Регину с Владом? :)

Витальевна 08 января 2019

Да хрен тебя знает! А вдруг тебе взбредёт что-нибудь в голову эдакое))) Покалечила же моего бедного мальчика :°(

Кош_Иваныч 08 января 2019

Спасибо за главу)))Теперь всю ночь не спать и думать как там Генри, что будет дальше и как из этого всего выйдет Регина.И если это не Влад, то кто???А если же Влад, то как они будут сражаться с Регион или нет...в общем, тысяча вопросов..

Гость 09 января 2019

Кош, ничего. Шрамы украшают мужчин :)

Витальевна 09 января 2019

Гость, тысяча вопросов и всего один ответ :))

Спасибо за отзыв =**

Я сегодня жутко себя чувствовала, не было сил даже что-то почитать. Надеюсь завтра осилю, подчищу главу и выложу :)

Витальевна 09 января 2019


 
 

Витальевна

Красногорск

Была 17 января 2019

Разделы:
Страница VK:

https://m.vk.com/vitalievna1991

Группа в VK:

https://vk.com/muravskajairina

Страница литературного портала ЛитНет, на котором я также публикуюсь:

https://litnet.com/irina-muravskaya-u161517


"Ты это... Заходи, если че!"(с)

______________________________

"Когда у меня ступор, мне удобней перечитать написанное, чем тупо ломиться дальше. Бывает, что в отобранном материале находится вдохновение. Начиная писать, я отталкиваюсь от одной идеи, а по ходу замысел меняется, а с ним и восприятие"(с) Однажды в сказке

"Так-то я лишний раз убедился, что от автора зачастую зависит только решение, писать ли книгу или не писать ее; раз решение принято - она пишется сама и принимает ту форму, которую должна принять по внутренней необходимости" (с) Ф.Ф. Зелинский

"Вы никогда не задумывались, что книги живут отдельно от писателей? Имеют свою особую, никак не соединенную с ними судьбу? Ну, как яблоко, когда отделится от яблони, уже никак с ней не связано. Живет отдельной независимой жизнью, и яблоня смотрит на него даже с некоторым недоумением: неужели это яблоко мое?" (с) Йозеф Эметс

"Перо всегда могущественней программы редактирования текста" (с) Йон Колфер

Реклама

Yanita.net - пошив на заказ: