запомнить
Войти
Найти Рейтинг авторов

Волчонок (21)

Нью-Йорк. Строительный концерн «Строй-Сити». 2005 год.
Элизабет позвонила Питеру ровно через четыре дня, как он и просил. Ей по-прежнему нужно было налаживать с ним отношения и познакомиться как можно ближе. Несостоявшийся родитель пригласил в офис и попросил принести все бумаги на землю. Что ж, она готова была к этому. Люди Отца давно подготовили липовые документы, к которым вряд ли кто-то мог придраться. Весь обман сможет выявиться только после подписания договора. Но до этого не дойдёт. К тому времени Отец должен определиться – оставить Питера в покое или убить его. Элизабет была готова к любому исходу.
Едва розовый Фиат припарковался около концерна, девушка закончила настраивать себя на дружелюбие и приветливость. Каждый раз перед встречей с Питером это было необходимо. Затем вышла из машины и лёгкой походкой вошла в светлое помещение, и поднялась на лифте до нужного этажа. Оказавшись в приёмной, знакомая секретарша попросила подождать, так как мужчина был ещё занят. Присаживаясь на мягкий диван, Элизабет вежливо отказалась от кофе. «Будь милой, сдержанной, он не должен ничего заподозрить…», - словно мантру произносила девушка, делая вид, что разглядывает белые стены. Раньше ей всегда легко удавалось играть легкомысленную блондинку. С Питером же едва сдерживалась, чтобы не сказать пару ласковых. Похоже, девушка теряла сноровку.
-Будьте поблизости…, - неожиданно дверь кабинета распахнулась, и мистер Норт вышел с каким-то мужчиной. Лица Элизабет не видела. - Постоянная охрана мне не нужна, но я должен знать, что могу надеяться на помощь в любую минуту.
-Конечно!- спокойно произнёс голос. Такой знакомый, отчего девушка невольно дёрнулась.- Не беспокойтесь. Это моя работа.
-Вот и хорошо!- Питер повернулся к секретарю, закончив с указаниями.- Лора, девушка с которой у меня назначена встреча, ещё не приходила?
-Я здесь, мистер Норт!- вместо секретарши ответила Элизабет, поднимаясь с дивана. Оба мужчины как по команде повернулись к ней, но её внимание было сосредоточено только на «клиенте». Другого, с карими шокированными глазами, она намеренно игнорировала.
-Доброе утро, Элизабет!- Питер улыбнулся.- Меня радует, пунктуальность в людях. Прошу!- он кивнул ей в сторону кабинета.- Не будем откладывать дело в долгий ящик! А вы, Дэниел…, - мужчина повернулся к своему недавно назначенному охраннику.- Можете пока быть свободны. Я буду в кабинете до вечера!
Дэниел почти не слышал его слов, он лишь согласно покачал головой на автомате, не в силах отвести взгляда от Элизабет. Она-то тут что делает?! Почему не сказала, что знакома с его теперешним начальником? И что за дела у неё могут быть с генеральным директором строительной фирмы? Столько вопросов и ни одного ответа. Покосившись на захлопнувшуюся дверь кабинета, мужчина спустился в холл. Просто так он это не оставит! Ей придётся ответить на все вопросы!
**************
-Наняли себе охранника?
Усаживаясь в мягкое кресло напротив письменного стола, спросила Элизабет. Неожиданная встреча с Дэниелом немного напрягала её. Кто бы мог подумать, что тем богачом, о котором мужчина рассказывал, окажется Питер?!
-Пришлось, - мужчина сел за стол, скрещивая на столешнице тонкие пальцы.- Вокруг столько всего происходит. А я руковожу огромным концерном, нужно думать наперёд.
-Какие-то проблемы?- «взволнованно» спросила девушка.- Неужели покушались на вашу жизнь?
-Нет. Пока нет. Но предпосылки прослеживаются. Я не первый год в этом бизнесе и понимаю, что есть много людей, которые с удовольствием заняли бы эту должность! Да и потом, - его взгляд чуть потускнел.- Моя жена. О ней некому позаботиться, кроме меня!
-А как же родственники? Или дети, например?- едва образ Мэри возник в их разговоре, Элизабет почувствовала щемящую боль в груди.
-Неужели они вам не помогают?
-У нас никого нет!- ещё печальнее ответил мужчина и девушка задумалась. А ведь действительно, читая его дело, там не было ни одного упоминания об отпрысках семьи Норт.
-Почему?- чуть грубее, чем позволительно прозвучал этот вопрос, и Питер удивленно приподнял брови.
-Простите!- поняв, что позволила себе лишнее, Элизабет пошла на попятную.- Это не моё дело… Я не должна была спрашивать!
-Вам не за что просить прощения!- не замечая резких перемен в её голосе и поведении, мужчина покачал головой.- Это долгая история, уходящая в прошлое. О таких моментах в жизни жалеют, и становится невыносимо горько от того, что нет возможности всё исправить!
Девушка непонимающе посмотрела в грустные глаза. О чём это он?!
-Иногда мы принимаем решения, которые кажутся нам правильными, - хоть и не должен был, Питер продолжил разговор.- Единственно верными, понимаете?! И мало того, мы заставляем и окружающих нас людей подчиниться, думая, что действуем им на благо. А в итоге обрекаем и себя и их на горе, одиночество и пустую жизнь, в которой больше нет ничего светлого… Только тьма. Только пустота…
Элизабет молча слушала внезапные откровения и с трудом понимала, что он хочет сказать этим. Что за решения, о которых жалеет?! О какой пустоте говорит? Но задавать поясняющие вопросы не решалась. Если речь зайдёт о прошлом, она вряд ли сможет сдержаться. А это сейчас ни к чему!
-Вот так!- он горько усмехнулся, словно возвращаясь в реальность.- Не совсем обычный ответ на ваш вопрос получился, да?!
-Всё в порядке! Не думала, что эта тема запретна для вас! Извините!
-Тема не запретна, она скорее доставляет мне горькие воспоминания и сожаления о собственной глупости. Но теперь уже поздно, - Питер вздохнул и выпрямил спину, вытесняя из головы мысли о прошлом.- Давайте лучше вернёмся к причине нашей встречи?! Работа превыше всего, да?!
Он попытался весело улыбнуться, и Элизабет ответила натянуто. Внезапные откровения мужчины заставили задуматься. Неужели он говорил сейчас о том времени, которое связало их?! Или может, имел в виду что-то другое?! Не важно! Она больше не хотела об этом думать. То, что было – не вернуть! Ни Питер, ни его жена никогда не смогут добиться прощения. Слишком жестоко они поступили с Бетси. Слишком больно…
Возвращаясь в придуманный образ, девушка раскрыла папку с приготовленными бумагами и начала воплощать в действие свой план. Не нужно забывать – она здесь для того, чтобы уничтожить Питера!
**********
Покидая кабинет, Элизабет довольно улыбалась. Не смотря на странные отступления в начале их встречи, всё остальное прошло гладко. Питер обещал заняться её документами, а это значит, их встречи станут чаще, а соответственно и общение ближе. Смущало лишь одно – Дэниел… Нужно будет продумать нюансы, которые могут возникнуть в связи с его постоянным нахождением рядом. Как никак он бывший аналитик и может заподозрить неладное. Да плюс личное общение. Кажется, пора, что-то уже решать со всем этим. Дело превыше всего!
Но никто не отменял и мелкие проблемы. Едва девушка спустилась на лифте, то тут же заметила его самого, в ожидании меряющего широкими шагами холл. Выдохнув, Элизабет решительно направилась к нему.
-Привет!- он тут же замер, недовольно глядя ей в глаза.- Неожиданная встреча получилась, да?
-Ещё какая!- агрессивно ответил мужчина.- Может, объяснишь, какого черта ты здесь делала?
-Подписывала договор о строительстве!- спокойный ответ не заставил себя ждать.- Что в этом такого?
-Ничего! Просто, почему я об этом не знал?! Ты не говорила, что знаешь мистера Норта, и ни о каком договоре я не слышал!
-Зачем тебе мои проблемы? Мелкие дела, которые я решу сама.- Элизабет держалась уравновешенно, не давая повода заподозрить себя.- И потом, я даже предположить не могла, что тот человек, у которого ты собираешься работать мистер Норт! Это простое совпадение.
-Не верю я в совпадения!- буркнул Дэниел, чуть остыв.- Какие у дела могут быть у безработной девушки с генеральным директором целого концерна?! Как ты связана со строительством?
-У меня есть кое-какая земля, и я хочу получить с этого деньги!- туманный, осторожный ответ. Их разговор постепенно начал напоминать допрос.- А работу я ищу, не переживай!
-Слишком много тайн у тебя, не думаешь?!
-О чём это ты?
-Ни о чём!- он не стал говорить то, в чём и сам боялся себе признаться. Дэниел хотел откровенности, более близких отношений, а не простой секс и непонятные посиделки в пабах. Тем более что там тоже постоянно им кто-то мешал. Взять хотя бы это «отличного фармацевта»…
-Мне пора!- «заспешил» мужчина, хотя на самом деле был свободен.
-Мы увидимся сегодня?- Элизабет задержала его за рукав, поворачивая к себе лицом. Дэниел хмурый и рассерженный. Нельзя его таким отпускать.
-Вряд ли…, - не слишком вежливо он выдернул руку.- Сама понимаешь, первый день на работе. Не знаю когда освобожусь!
Круто развернувшись, мужчина зашагал к лифтам, так и не обернувшись. Девушка ещё долго стояла на месте, раздумывая над его поведением и их странных отношениях. Похоже, они зря всё это затеяли… Взаимные упрёки, недоверие и страсть, которой молодые люди решали проблему несовместимости. Ведь так не должно быть. Но и расстаться с ним пока не могла. Дэниел должен быть на виду. По крайней мере, сейчас, пока не решится проблема с Питером. Элизабет оставит всё как есть, вплоть до решающего момента. А потом просто покинет Нью-Йорк и будет «работать» в другом городе. Хватит уже, пора переезжать с этого места! Здесь слишком много проблем, которые только мешают сосредоточиться! Дэниел, семья Норт и самое главное – Льюис…
**************
На следующий день, после обеда Элизабет возвращалась от Отца. Он написал ещё вчера и попросил о встрече. Девушка сначала испугалась, думая, что это касается недавней встречи с Льюисом. Его люди, безусловно, следят за другом. Но к счастью ошиблась. Отец дал несколько указаний касающихся дела с Питером и приказал следить за его домом, когда они не встречаются. Он подозревала мистера Норта во встречах с некоторыми людьми и Элизабет должна была проверить это.
Оставив машину за углом, девушка медленно прогуливалась по улице, где находился дом семьи Норт. Смотря на уютную улочку и высотные дома, в душе поднималась тоска. Когда-то давно, девушка была здесь счастлива. Мечтала жить вон там, на десятом этаже и называть Мэри мамой…
Но сейчас всё это в далёком прошлом. Горестно вздохнув, девушка с трудом выкинула из головы события прошлого, вспоминая, зачем здесь и какое задание выполняет. Пройдя мимо знакомого дома, незаметно оглядела его и перевела взгляд на тротуар. Ничего подозрительно. Никаких посторонних людей или машин. Вон только какой-то человек идёт ей навстречу. Элизабет чуть замедлилась, дожидаясь, когда незнакомец подойдёт ближе, чтобы рассмотреть его. Но через мгновение уже горько пожалела о собственном решении. Это был Льюис. Опять! Элизабет неслышно выругалась. Распахнутое любимое пальто, в сером костюме и с папкой бумаг в руках. Мужчина тоже её увидел. Голубые глаза радостно блеснули, а на губах появилась улыбка. Он приближался с каждым шагом.
Ей не хотелось с ним встречаться. Элизабет принципиально избегала всевозможных мест, где они могли бы увидеться. Аптеки, медицинские учреждения, приёмы (хорошо, что пока не требовалось посещать подобные места) и наконец, пабы. После последней встречи девушка не могла сосредоточиться на Дэниеле, и их свидание докатилось до сухого прощания у подъезда. Так больше не могло продолжаться. Пора действовать жёстко. Судорожно оглянувшись, пока Льюис не подошёл слишком близко, Элизабет решительно свернула с тротуара, избегая встречи. Шагнув на гладкий асфальт, поспешила перейти на другую сторону. Но и тут её ждала неудача. Едва она пересекла дорогу, как у бордюра её красивый изящный каблук застрял в решетке канализации. Дёрнув пару раз ногой, Элизабет поняла что застряла. Обречённо подняв голову к небу, ругательства на этот раз прозвучали громко.
-Вам опять не удалось от меня сбежать?!
Как и ожидалось, Льюис подошёл к беспомощной девушке, язвительно усмехнувшись.
Оглядываясь на мужчину, Элизабет не знала, что и сказать. Оправдываться глупо. Он же не глупец, всё прекрасно понимает.
-Достаньте ногу из туфли!- передавая ей бумаги, попросил друг неожиданно. А сам сел на корточки, рассматривая дорогую обувь. Послушно последовав его совету, девушка стояла, не шевелясь, на одной ноге, и следила за умелыми руками. Льюис, аккуратно покрутив каблук, сделал лёгкие манипуляции и вытащил обувь из решетки. Затем поднял голову и выжидательно посмотрел на Элизабет. Поняв просьбу без слов, она нерешительно позволила мужчине надеть туфлю на ногу.
-Всё! Теперь можете убегать!- выпрямившись и забрав бумаги, Льюис собирался уходить.
-Льюис, поймите!- выпалила вдруг девушка, тем самым заставив друга обернуться и вопросительно поднять брови. - Нам лучше с вами не встречаться!
-Почему?
Разве объяснишь в двух словах?! Оглядевшись по сторонам, Элизабет понимала, что разговора не избежать. Схватив его за рукав пальто, повела под арку между двух высоток. Там они могли остаться незамеченными для посторонних глаз.
-На это есть несколько причин…, - продолжила девушка, отпуская его.
-Назовите хотя бы одну.
Мужчина сделал несколько шагов, оказываясь рядом.
-Ваша девушка – Нэнси!- сказала она первое, что взбрело в голову.- Насколько я понимаю, она не хочет, чтобы мы общались. Я же вижу, какое недовольство Нэнси испытывает при встрече, и не хочу причинить вред вашим отношениям!
-Элизабет, это смешно! Я уже взрослый мальчик и сам могу принимать решение, с кем мне общаться, а с кем нет! - Льюис продолжал внимательно всматриваться в глаза. - Следующая причина…
-Вы… вы меня совсем не знаете!
Каждое слово давалось с трудом. И Элизабет чувствовала себя загнанной в угол. Ну как всё объяснить и не выдать себя одновременно?!
-Это неправда!- на губах появилась улыбка.- Знаю. Вы добрая, отзывчивая, умная… Умеете слушать и сопереживать чужому горю. Я редко встречал таких людей. В вас уникальным образом сочетаются такие прекрасные качества и красота!
Услыхав его ответ, она опешила. Восхищенные слова и неожиданные комплименты сотворили в душе что-то необъяснимое. Сердце трепетно забилось в груди, заставляя нервничать. Похоже, Льюис настроен решительно. А это плохо.
-Зачем вам это, Льюис?- искренне спросила девушка. Элизабет действительно не понимала его настойчивого желания общаться. Ну, встречаются они иногда, перекидываются парой фраз.… Ну и что?! Такое происходит с сотней людей вокруг. Почему же с ним всё по-другому?!
-Хотите правду?
Девушка незамедлительно кивнула, не отрывая взгляда.
-Меня к вам тянет…, - спокойно, как само собой разумеющееся, произнёс Льюис.- Это что-то необъяснимое, непостижимое. Сам не понимаю, что происходит. Такого раньше не было. Будто что-то…, - он задумался на мгновение.- Знакомое, близкое. Вот смотрю на вас, а внутри всё так и переворачивается.
-Льюис, …, - Элизабет покачала головой, чувствуя, как внутри всё сжимается. Сердце не слушалось и отбивало ритм как сумасшедшее. Нет, это совсем не похоже на дружеские чувства. Они давно уже не дети.
-Вам всё это кажется…
-Хотите сказать, что не чувствуете что-то похожее?!
Льюис вдруг стал приближаться, заставляя испуганно отступить. Шаг, ещё и ещё… Это продолжалось до тех пор, пока девушка не упёрлась спиной в холодную кирпичную стену. Затем, поставив обе руки по бокам от неё, взглянул в искрящиеся глаза. Женская грудь взволнованно вздымалась, выдавая настоящие чувства. Элизабет больше не сопротивлялась, ощущая непреодолимое притяжение. Тело само потянулось к Льюису. Ещё немного и их лица уже так близко, что голова идёт кругом. Нет! Так не должно быть! Девушка неожиданно осознала, какую ошибку они могут совершить. Льюис же ничего не знает! Разве можно вводить его в заблуждение?! Так нечестно!
Собрав всю волю в кулак, дёрнулась в сторону и покинула опасные объятья.
-Элизабет…, - мужчина непонимающе смотрел, как девушка вновь отступила. Ему казалось, что их чувства взаимны. Он это видел по тому, как она вела себя, и читал по глазам. Тогда в чём дело?!
-Нет! – Элизабет качала головой, беспокойно глядя на друга.- Так нельзя, Льюис!
-Почему?- он снова сделал шаг навстречу, но девушка отступила ещё дальше.
-Я не могу вам объяснить.… Не всё так просто! Пожалуйста, поверьте мне! Давайте просто забудем о существовании друг друга?! Так буде лучше!
-Ну, уж нет!- решительно ответил мужчина, качая головой. Совершив неожиданный манёвр, успел схватить за руку, притягивая к себе.- Я не понимаю, что происходит, Элизабет?! Объясни уже, наконец! Я хочу знать правду!
-Льюис…, - девушка сопротивлялась, упираясь в широкую мужскую грудь.
-Я не отпущу тебя, пока не добьюсь объяснений!- у друга была железная хватка, и все попытки освободиться были тщетны.- Говори, на этот раз ты не сможешь убежать!
Элизабет с опаской взглянула на решительно настроенного мужчину и поняла, что он не отступит. Льюис с детства был упрям, и ничто не могло сбить его с выбранного пути, если он что-то решил. Пусть лучше узнает правду сейчас, чем додумает сам неизвестно что. Обреченно вздохнув, девушка решилась.
-Хорошо!- она попыталась расстегнуть сумку, но не смогла, так как всё ещё находилась в «плену» крепких рук. Льюис мгновенно ослабил хватку, позволив ей справиться с замком. Открыв потайной карман, Элизабет, наконец, выудила оттуда самую дорогую вещь. То, что она носила всегда с собой как оберег. Единственный предмет, который напоминал о лучшем друге.
-Вот! – она протянула ему бархатный чехол.
Всё ещё не соображая, что происходит, Льюис полностью освободил девушку и, взяв то, что ему протянули, развязал крохотные тесёмки и вытащил старые сломанные очки. Покрутил перед собой, а потом поднял непонимающий взгляд.
-Это очки…, - произнёс он. Элизабет лишь кивнула. Что-либо сказать сейчас она была не в силах.
Льюис вновь опустил глаза на странный предмет, оглядывая его. Крутил и крутил, пока, наконец, внутри что-то не щёлкнуло. Мужчина вдруг осознал, ЧТО у него в руках. Замерев на мгновение, он поднял ошарашенные глаза на девушку.
-Это мои очки! Но… В последний раз я их видел давно… Ещё в приюте… Оставил в ящике стола, когда Бетси достала мне новые…
Льюис опустил потерянный взгляд на свои старые очки, а потом вновь поднял. Он до сих пор ничего не понимал!
-Откуда они у тебя?
-Помнишь нашу первую встречу, Льюис?- вместо ответа на вопрос, спросила Элизабет.- В аптеке, на Пятой авеню?
Льюис в замешательстве кивнул.
-Я тогда сразу тебя узнала. Конечно, прошло 16 лет, и ты изменился, стал взрослым состоявшимся мужчиной…, - девушка нервно сглотнула, собираясь с мыслями.- Но всё равно: твои волосы, глаза, улыбка… Знаешь, мне немного обидно, Льюис Кэрол (она намеренно назвала его по старой фамилии). Ты обещал меня помнить вплоть до седых кудряшек, а сам не сдержал данного обещания…
После горького признания, в воздухе воцарилась звенящая тишина. Элизабет молчала и смотрела на друга, в ужасе ожидая его реакцию. Тот в свою очередь тоже не сводил глаз, собирая внутри всё в один пазл. Их знакомство, потом случайные встречи в поезде, на приёме, поездка в Торонто и много-много всего…
-Нет…, - как будто не желая верить, Льюис вдруг начал качать головой.- Нет… Этого не может быть…- голубые глаза понемногу наполнялись слезами.- Ты не могла так поступить со мной… Это было бы слишком жестоко… Нет!
-Прости меня, Льюис!- Элизабет почувствовала, как собственные глаза жгут слезы. Голос дрожал, но она боялась отвести взгляд от дорогого сердцу лицо. Единственным желанием сейчас было броситься к нему в объятья, чтобы хоть как-то загладить вину. Но тело не слушалось, оно, словно приросло к земле.
-Я не хотела причинять тебе боль…, - слезинки одна за другой стали скатываться по щекам.- Специально избегала, боясь, что ты узнаешь меня. Пыталась быть грубой и даже заблокировала твой номер в телефоне… Чтобы только с тобой не общаться… Но ничего не помогло… Мы снова и снова сталкивались и я не могла сопротивляться тому, что ты мой лучший друг… Я так скучала все эти годы и хотела всё рассказать, но не могла…
Элизабет перевела дыхание, ожидая хоть каких-то слов в ответ, но Льюис молчал. Он крепко сжимал в руках старые очки, глядя на девушку, словно в первый раз. Как будто перед ним чужой человек, незнакомый совсем…
-Я понимаю, ты злишься на меня…, - она снова заговорила.- И скорее всего, обижен! Это вполне ожидаемо.… Поэтому я пойму, если ты….
Элизабет хотела добавить что-то ещё, но не успела. Едва она начала говорить, мужчина двинулся к ней навстречу, и не прошло и секунды, как заключил в крепкие объятья. Это стало последней каплей. Больше не в силах сдерживаться, Элизабет расплакалась у него на груди, обнимая в ответ.
29 марта 2019 мне нравится
Комментарии:
Класс! Мне действительно понравилась эта глава)

Совка Ёжич 29 марта 2019

Все двинулось с мертвой точки))))

Кош_Иваныч 31 марта 2019

Наконец-то она рассказала все Льюису))))
Да и Питер мб не такой уж и плохой.
Единственное, что в последних главах меня бесит Дэниел, хотя нравился раньше)

Olen'ka 01 апреля 2019

Питер со временем понял, что совершил ошибку, когда не удочерил Бэтси. Может быть и Элизабет сейчас была бы счастлива.

Задумчивый ангел 01 апреля 2019


 
 

Реклама

Yanita.net - пошив на заказ: